Marcello Malpighi

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Marcello Malpighi

Description de l'image  MarcelloMalphigiMiall.jpg.
Naissance 10 mars 1628
Crevalcore près de Bologne
Décès 29 novembre 1694 (à 66 ans)
Rome
Nationalité Drapeau d'Italie Italien
Champs histologie, embryologie, entomologie
Institutions université de Bologne
Renommé pour histologie capillaires

Marcello Malpighi, né le 10 mars 1628 à Crevalcore (dans les environs de Bologne ) et mort le 29 novembre 1694 à Rome), est un médecin et naturaliste italien. Il est considéré comme le père de l'anatomie microscopique ou histologie. Son nom reste attaché à des dizaines de structures du corps humain et chez les insectes.

Malpighi naît l'année même où William Harvey publie ses découvertes sur la circulation sanguine. Harvey restera toute sa vie le modèle que celui-ci cherchera à atteindre. Après des études à l'université de Bologne, il devient professeur titulaire de la chaire de médecine théorique à Pise en 1656. Il n'y restera que trois ans, sa santé précaire le poussant à rentrer à Bologne parmi les siens.
Le 4 mars 1669, Malpighi devient membre de la Royal Society de Londres. Après être devenu médecin du pape Innocent XII en 1691, il meurt d'apoplexie le 29 novembre 1694 à Rome.

Travaux scientifiques[modifier | modifier le code]

La physiologie[modifier | modifier le code]

Marcello Malpighi.

Les travaux de Harvey, s'ils étaient révolutionnaires, restaient incomplets. Si Harvey avait compris le mécanisme général de la circulation sanguine, il n'avait pu trouver comment le sang passait des artères aux veines. En utilisant le microscope et en axant ses recherches sur le poumon, Malpighi découvre les capillaires en 1661, qu'il décrit dans De pulmonibus observationes anatomicae (observations anatomiques du poumon), bouclant ainsi le système de Harvey. Ce livre est considéré comme l'ouvrage fondateur de la médecine moderne. En plus de ses découvertes, Malpighi imaginera le schéma type des articles scientifiques tel qu'utilisé aujourd'hui. Il décrira notamment ses méthodes expérimentales afin que les autres médecins puissent vérifier et confirmer (ou infirmer) ses découvertes. Cette possibilité de critique est l'un des piliers de la science moderne.

Ces travaux, à l'encontre du dogme galénique lui attireront l'hostilité de la communauté scientifique de l'époque. Il sera obligé de s'exiler à Messine en Sicile en 1662. Là, il décrira des structures variées tels que la structure du cerveau, les globules rouges, la peau, les reins et de nombreuses autres structures encore attachées aujourd'hui à son nom. Il abordera également l'entomologie et l'embryologie. En embryologie, notamment, il est à l'origine de la théorie de la préformation qui énonçait que l'ovule contenait en entier l'être vivant en miniature.

La botanique[modifier | modifier le code]

Anatome Plantarum

Malpighi fait paraître en 1671 un travail intitulé Anatome plantarum sur l'anatomie cellulaire des végétaux. Il montre que le tissu cellulaire est constitué de vésicules de forme variable qu'il nomme utricules. En comparant les tissus de divers végétaux, il voit que les utricules sont soudées entre elles par une substance qu'il nomme « cystoblastème ». Malgré tout, les illustrations de Malpighi sont souvent difficiles à interpréter.

Malpighi propose une analogie entre les tissus osseux et ligneux, idée qui sera reprise plus tard par Duhamel du Monceau et présentée dans son sixième mémoire sur les os en 1743[1][réf. insuffisante].

Il étudie également l'embryologie des végétaux. Bien que ses observations soient très poussées, il est manifeste qu'il n'a encore qu'une idée assez imprécise du sexe des végétaux. Malpighi décrit enfin le bourgeon comme une structure contenant tous les éléments de la future feuille, fleur ou branche.

Ces travaux font de Malpighi, conjointement avec Nehemiah Grew son exact contemporain, l'un des pères de l'anatomie végétale.

Carl von Linné (1707-1778) lui a dédié le genre Malpighia, type de la famille des Malpighiacées et de l'ordre des Malpighiales, ce dernier introduit par la classification phylogénétique.

Œuvres et publications[modifier | modifier le code]

Tombe de Marcello Malpighi dans l'église Santi Gregorio e Siro de Bologne
  • (la)Pulmonibus Observationes Anatomicae Baptistae Ferronii (Bologna), 1661..
  • (la)Anatome plantarum, Jo. Martyn (Londoni), 1675, Texte intégral
  • (la)Opera omnia (Reprod.), apud Robertum Scoti (Londoni),1686, disponible sur Gallica
  • (la)Dissertatio epistolica de bombyce, Apud Joannem Martyn & Jacobum Allestry, 1669, Version numérisée des Collections patrimoniales des bibliothèques de l'Université de Strasbourg
  • (la)De Structura Glandarum Conglobatarum, Apud Richardum Chiswell (Londoni), 1689.
  • (la)De hepate. Opera omnia, Lugd. Bat., P. vander Aa, 1699.
  • (la)De viscorum structura exercitatio anatomica, 1751.
  • (la)De viscorum structura typis TR, impensis Jo. Martyn (Londoni).

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Bruno Dupont de Dinechin, Duhamel du Monceau, p. 181.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en)Piccolino, Marco: «Marcello Malpighi and the difficult birth of modern life sciences.», in: Endeavour 23.4 (1999): 175-179Texte intégral
  • (en) Meyer, A. W.: «Malpighi as anatomist», in: Science(1930), 72(1862), 234-238.
  • (en) J.M.S. Pearce: «Malpighi and the Discovery of Capillaries», in: Eur Neurol 2007;58:253–255, DOI: 10.1159/000107974 , Texte intégral
  • (en)Mezzogiorno A. · Mezzogiorno V. : «Origins of Nephrology, Padua and the Renaissance. Marcello Malpighi (1628-1694)», in: Am J Nephrol 1997;17:269–273 (DOI:10.1159/000169112)
  • (en) Giovanni B. Fogazzi: «The description of the renal glomeruli by Marcello Malpighi», in:Nephrol Dial Transplant(1997) 12: 2191–2192, Texte intégral
  • (en) Howard Adelmann: Marcello Malpighi and the evolution of embryology, Cornell University Press (Ithaca, N.Y), 1966, xxiv, 2475 p., Includes Malpighi's De formatione pulli in ovo.
  • (en)Matthew Cobb (2002). Malpighi, Swammerdam and the Colourful Silkworm: Replication and Visual Representation in Early Modern Science, Ann. Sci., 59 : 111-147. (ISSN 0003-3790)
  • Bruno de Dinechin, Duhamel du Monceau : un savant exemplaire au siècle des lumières, éd. Connaissance et Mémoires Européennes, 1998 (ISBN 2-919911-11-2)

Liens externes[modifier | modifier le code]