Lieue

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La lieue (de latin leuga, emprunté au gaulois) est une unité de longueur anciennement utilisée en Europe et en Amérique.

La lieue terrestre a comme origine la distance que peut parcourir un homme à pied en une heure.

La lieue marine a comme origine la limite du champ visuel, l'horizon donc, d'un homme de taille moyenne (175 cm) debout, les pieds au niveau de la mer.

Lieue en France[modifier | modifier le code]

Il y a plusieurs définitions de la lieue comme unité de mesure sous l'Ancien Régime :

•  l'ancienne lieue de Paris (avant 1674)   10 000 pieds   =  3,248 km
•  la (nouvelle) lieue de Paris [1]  (1674-1793) 2 000 toises =  3,898 km
•  la lieue des Postes (1737-1793) 2 200 toises =  4,288 km
•  la lieue tarifaire (1737-1793) 2 400 toises =  4,678 km

Selon le Grand vocabulaire français [2] de 1768, d'autres lieues ont eu cours en France avant la Révolution française[3].

  • Les lieues communes de France sont de 2282 toises & de 25 au degré, plus 15 toises[4] ;
  • Les lieues de Paris, de Sologne, de Touraine, de 2000 toises, sont de 28 ¼ au degré[5]
  • Les lieues de Beauce, de Gâtinais, contenant 1700 toises, & sont de 34 au degré[6] ;
  • Les lieues de Bretagne, d'Anjou comprennent 2300 toises, & sont de 24 ¾ au degré[7] ;
  • Les lieues de Normandie, de Champagne, sont de 25 au degré[8] ;
  • Les lieues de Picardie contiennent 2250 toises, & sont de 25 au degré, plus 810 toises[9] ;
  • Les lieues d'Artois sont de 28 au degré[10] ;
  • Les lieues du Maine, du Perche, du Poitou, sont de 24 au degré[11] ;
  • Les lieues du Berry sont de 26 au degré moins un onzième[12] ;
  • Les lieues de Bourbonnais sont de 23 au degré[13] ;
  • Les lieues du Lyonnais contiennent 2450 toises, & sont de 23 au degré, plus 710 toises[14] ;
  • Les lieues de Bourgogne sont de 21 & ½ au degré[15] ;
  • Les lieues de Gascogne & de Provence contiennent 3000 toises, & sont de 19 au degré ; voilà nos plus grandes lieues[16],[2].

On trouve aussi, plus récemment, les valeurs suivantes[17] :

  • La lieue métrique vaut exactement 4 km ;
  • La lieue terrestre ou lieue commune de France vaut 1/25 de degré du périmètre terrestre, soit exactement 4,4448 km[3] ;
  • La lieue marine vaut 1/20 de degré du périmètre terrestre, soit milles marins ou exactement 5,556 km[3].

Lieue en Belgique[modifier | modifier le code]

  • La lieue métrique belge vaut exactement 5 km.

Lieue en Suisse[modifier | modifier le code]

  • La Stunden von Bern, à partir de la révision des poids et mesures de 1838, vaut 16 000  pieds suisses soit 4,8 km. Les distances sont mesurées à partir de la tour de l'horloge de Berne, la Zytglogge[18].

Autres valeurs de la lieue[modifier | modifier le code]

Dans les pays anglo-saxons, la lieue (English land league) est définie comme valant 3 milles impériaux soit exactement 4,828 032 km. Avant la révolution, cette lieue était utilisée dans la province de Bretagne.

Il existe aussi une lieue carrée, unité de mesure de superficie. Elle est mentionnée dans les écrits de Voltaire.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. La « nouvelle lieue de Paris » – avec sa définition de 1674 – fut appelée aussi « des Ponts et des Chaussées » après 1737. La « lieue des Postes » fut créée en 1737, tout comme la « lieue tarifaire (du transport de grains) ».
  2. a et b Grand vocabulaire français : contenant l'explication de chaque mot dans ses diverses acceptions grammaticales (…), Par Guyot (Joseph Nicolas, M.),Sébastien-Roch-Nicolas Chamfort, Ferdinand Camille Duchemin de la Chesnaye ; Ed. C. Panckoucke, 1768 ; Voir l'article Louveterie
  3. a, b et c Les équivalences en kilomètres sont évaluées sur la base d'un périmètre terrestre de 40 003,2 km. Ce périmètre est toutefois actuellement évalué à 40 075,017 km.
  4. Soit, pour une toise de 1,949 m, 4,448 km ; l'équivalence en degrés est exacte pour un périmètre terrestre de 40 039 km.
  5. Soit, pour une toise de 1,949 m, 3,898 km ; l'équivalence en degrés est exacte pour un périmètre terrestre de 39 643 km.
  6. Soit, pour une toise de 1,949 m, 3,313 km ; l'équivalence en degrés est exacte pour un périmètre terrestre de 40 550 km.
  7. Soit, pour une toise de 1,949 m, 4,483 km ; l'équivalence en degrés est exacte pour un périmètre terrestre de 39 940 km.
  8. Soit 4,445 km. Voir note ci-dessus sur le périmètre terrestre.
  9. Soit, pour une toise de 1,949 m, 4,385 km ; l'équivalence en degrés est exacte pour un périmètre terrestre à l'équateur de 40 036 km.
  10. Soit 3,969 km. Voir note ci-dessus sur le périmètre terrestre.
  11. Soit 4,630 km. Voir note ci-dessus sur le périmètre terrestre.
  12. Soit 3,885 km. Voir note ci-dessus sur le périmètre terrestre.
  13. Soit 4,831 km. Voir note ci-dessus sur le périmètre terrestre.
  14. Soit, pour une toise de 1,949 m, 4,775 km ; l'équivalence en degrés est exacte pour un périmètre terrestre à l'équateur de 40 036 km.
  15. Soit5,168 km. Voir note ci-dessus sur le périmètre terrestre.
  16. Soit, pour une toise de 1,949 m, 5,847 km ; l'équivalence en degrés est exacte pour un périmètre terrestre à l'équateur de 39 993 km.
  17. Dictionnaire encyclopédique Quillet-Grolier, 1975
  18. http://www.akuni.ch/stundensteine.html

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]