Leopardus

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Leopardus est un genre de la sous-famille Felinae. Il regroupe plusieurs petites espèces de félins d'Amérique du Sud.

Espèces[modifier | modifier le code]

Aire de répartition des Leopardus

Les espèces suivantes font partie du genre Leopardus :

Plus récemment ont été ajoutés à ce genre[1]:

Le statut d'espèce de Leopardus pajeros et Leopardus braccatus est encore très débattu par la communauté scientifique. Reconnu par le SITI comme espèces, ils sont cependant non reconnus par l'UICN[2].

Il est à remarquer que le léopard (Panthera pardus) et le léopon (Panthera leopardus ×leo), dont le nom vernaculaire fait indubitablement penser à Leopardus appartient à une autre sous-famille, les Pantherinae.

Phylogenèse[modifier | modifier le code]

La phylogenèse est l'étude des fossiles d'un animal afin de préciser l'apparition et l'évolution d'une espèce. Cependant, il existe assez peu de fossiles de félins, et la phylogénie moderne s'appuie essentiellement sur les analyses génétiques. Le premier félin daterait d'il y a 11 millions d'années[3]. L’ancêtre commun des lignées Leopardus, Lynx, Puma, Prionailurus et Felis aurait traversé la Béringie et colonisé l’Amérique du Nord il y a environ 8 à 8,5 millions d’années[3].

Systématique[modifier | modifier le code]

Classification classique[modifier | modifier le code]

La classification classique range le genre Leopardus dans la sous-famille des Felinae, qui contient historiquement tous les félins qui ne rugissent pas[4].

─oCarnivora
 └─o Feliformia
   └─o Felidae
     ├─o Pantherinae
     └─o Felinae
       ├─o Nombreux genres tels que Prionailurus, Felis, Caracal…
       └─o Leopardus
         ├─o (?) Leopardus braccatus
         ├─o Leopardus colocolo
         ├─o Leopardus geoffroyi
         ├─o Leopardus guigna
         ├─o Leopardus jacobitus
         ├─o (?) Leopardus pajeros
         ├─o Leopardus pardalis
         ├─o Leopardus tigrinus
         └─o Leopardus wiedii

Classification phylogénétique[modifier | modifier le code]

La phylogénie s'est longtemps basée sur l'étude des fossiles d'un animal afin de préciser l'apparition et l'évolution d'une espèce. La phylogénie moderne s'appuie essentiellement sur les analyses génétiques en raison du nombre peu important de fossiles de félins. Le premier félin est apparu il y a onze millions d'années. Les félins ont divergé en huit lignées distinctes. La lignée des ocelots, correspondant au genre Leopardus est la quatrième par ordre de divergence. Il y a neuf millions d'années, les félins migrent pour la première fois vers le continent américain en passant par la Béringie[Note 1],[5].

Le niveau des océans remontent à nouveau au cours du Miocène, et les précurseurs des lignées de l'ocelot, du lynx et du puma se trouvent isolés des populations du vieux continent. La lignée de l'ocelot commence à diverger il y a huit millions d'années. Elle se distingue notamment par un nombre de chromosomes différents de celui des autres lignées : 36 chromosomes au lieu de 38. Durant le Pliocène, il y a deux à trois millions d'années, le niveau des océans baisse à nouveau : l'isthme de Panama émerge et permet aux félins, et notamment à la lignée de l'ocelot, de conquérir l'Amérique du Sud[Note 2]. La diversification en espèces s'opère durant cette période et le dernier ancêtre commun du genre Leopardus est daté d'il y a 2,9 millions d'années[5].

   Felidae   

Panthera, Neofelis




Pardofelis




Caracal, Leptailurus




Leopardus




Lynx




Puma, Acinonyx




Prionailurus, Otocolobus



Felis









   Leopardus   


 Leopardus pardalis - Ocelot



 Leopardus wiedii - Margay






 Leopardus colocolo - Chat des pampas



 Leopardus jacobita - Chat des Andes





 Leopardus tigrinus - Chat tigre




 Leopardus guigna - Kodkod



 Leopardus geoffroyi - Chat de Geoffroy






Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. La Béringie correspond au détroit de Béring. Il s'agit d'un pont de terre entre l'Asie et l'Amérique qui est apparu plusieurs fois au cours des récentes périodes géologiques.
  2. Cette période est appelée Grand échange interaméricain. L'Amérique du Sud était isolée des autres continents depuis des dizaines de millions d'années. L'arrivée des félins correspond notamment à la disparition des grands prédateurs du continent sudaméricain.

Références[modifier | modifier le code]

  1. ITIS
  2. (en) Leopardus colocolo sur le site de la liste rouge de l'UICN
  3. a et b (en) W.E. Johnson, E. Eizirik, J. Pecon-Slattery, W.J. Murphy, A. Antunes, E. Teeling et S.J. O'Brien, « The Late Miocene radiation of modern Felidae: A genetic assessment », Science, vol. 311, no 5757,‎ 6 janvier 2006, p. 73–77 (liens PubMed? et DOI?, lire en ligne)
  4. Référence Mammal Species of the World : Leopardus (en)
  5. a et b Stephen O'Brien et Warren Johnson, « L'évolution des chats », Pour la science, no 366,‎ avril 2008 (ISSN 0153-4092) basée sur (en) W. Johnson et al., « The late Miocene radiation of modern felidae : a genetic assessment », Science, no 311,‎ 2006 et (en) C. Driscoll et al., « The near eastern origin of cat domestication », Science, no 317,‎ 2007

Liens externes[modifier | modifier le code]

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