Machine à laver le linge

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Machine à laver à axe horizontal avec ouverture de chargement à l'avant par un hublot

Une machine à laver le linge ou un lave-linge est un appareil électroménager conçu pour nettoyer les vêtements, serviettes, draps et autres tissus ménagers.

En général, cette appellation désigne les machines dans lesquelles l'eau constitue la solution principale de lavage.

En France, on utilise également l'expression de lave-linge (pluriel : des lave-linge, sans s), et au Québec ainsi qu'au Nouveau-Brunswick, le terme de laveuse ou washer (par anglicisme).

Ces machines se sont généralisées en Occident durant la seconde moitié du XXe siècle et ont contribué à supprimer l'usage des lavoirs où les blanchisseuses lavaient le linge dans l'eau froide et dans des positions qui devenaient vite pénibles.

Avec la lessiveuse, la machine à laver a contribué à l'amélioration de la condition féminine.

Les machines effectuant un nettoyage à sec, c'est-à-dire ayant recours à des fluides de nettoyage alternatifs, ne sont pas qualifiées de machines à laver et sont l'apanage d'une industrie spécialisée.

Histoire[modifier | modifier le code]

Lavoir à La Courneuve, sur le Croult en France, au début du XXe siècle. On distingue les lavandières agenouillées auprès de leur linge.

La machine à laver est une invention de Jacob Christian Schäffer mais le premier brevet relatif à une machine à laver a été déposé le 31 mars 1797 par l'Américain Nathaniel Briggs dans le New Hampshire[1].

La laveuse à rouleaux est inventée en 1843 par John E. Tarnboler à Saint-Jean, au Nouveau-Brunswick[2]. En 1866 apparaissent, en Angleterre, les premières machines à laver mécaniques, et, en France, on présente à la Foire de Paris de 1930 la première machine à laver à moteur électrique.

En 1937 est inventée la première machine semi-automatique par Rudique. Les années 1960 voient apparaître les premières machines (LADEN), où l'essorage est obtenu par la force centrifuge au sein du tambour[3]

Une évolution constante depuis 1923[modifier | modifier le code]

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Innovations[modifier | modifier le code]

  • À la fin des années 1990, l'inventeur anglais James Dyson lança un nouveau type de lave-linge (le Contrarotator) avec deux cylindres tournant dans des directions opposées. Ce système permettrait de réduire le temps de lavage et de produire des résultats plus propres.
  • Le programmateur électronique se généralise sur les nouveaux appareils, (il permet de choisir ses programmes presque « à la carte », en activant ou désactivant des options) ainsi que l'écran LCD indiquant le temps restant, remplaçant le curseur du programmateur mécanique. Certaines machines proposent même à l'utilisateur de choisir lui-même le temps de son programme. Certains programmateurs électroniques peuvent être mis à jour par un technicien après installation, ce qui permet d'adapter les programmes à de nouveaux détergents ou de nouvelles techniques de lavage plus économiques par exemple.
  • Les machines peuvent évaluer la quantité de linge et adapter la consommation d'eau en conséquence.
  • Les machines ont un programme court à basse température de courte durée (environ une demi-heure), qui est souvent le programme quotidiennement utilisé pour le linge peu sale de tous les jours.
  • L'option « rinçage plus », ou « baby care » est une option qui augmente la quantité d'eau de rinçage ; elle peut être utile pour les peaux sensibles ou en cas d’eau peu dure, qui rend les détergents difficiles à rincer.
  • L'entreprise chinoise Haier a développé une machine à laver qui fonctionne sans lessive : la WasH2O. Son principe repose sur l'électrolyse, qui sépare les ions positifs et négatifs. Les premiers retirent la saleté, tandis que les seconds acidifient l'eau pour la stériliser. Il est nécessaire d'utiliser du sel régénérant pour adoucir l'eau[4].
  • D'autres machines permettent un départ différé (pour bénéficier des tarifs d’électricité dits « heures creuses ») ou des options anti-froissage…

Fonctionnement général[modifier | modifier le code]

Toutes les machines ont le même principe de fonctionnement : un cycle de lavage (éventuellement précédé par un cycle de prélavage) avec de la lessive, à chaud (entre 30 et 95 °C) ou à froid. Dans la plupart des modèles, la lessive, comme tous les autres produits utilisés, est placée dans un bac à produits. Ces derniers sont entraînés par de l'eau dans le tambour où se trouvent les vêtements, au moment adéquat, de manière automatique. Suit ensuite un cycle de rinçage à l'eau froide, pour éliminer la lessive et les salissures se trouvant dans l'eau. Enfin, l'essorage permet d'évacuer l'eau des vêtements par une rotation rapide du tambour.

Éléments constitutifs[modifier | modifier le code]

La réalisation d'un cycle de lavage est possible grâce à la participation de différents éléments, coordonnés par un programmateur électrique :

  • Le tambour est un cylindre métallique percé de trous dans lequel le linge est déposé.
  • Le moteur électrique entraine en rotation le tambour grâce à une transmission par courroie.
  • Le tambour s'encastre dans une cuve étanche en matière plastique, refermée par un hublot. C'est dans cette cuve que circule l'eau. Une résistance chauffante est placée sous le tambour, et son fonctionnement est géré par un thermostat.
  • Le moteur est commandé par un boitier qui contient un hacheur (réglage de la vitesse) et un relais (réglage du sens de rotation).
  • La lessive est déposée dans un bac comportant au moins trois compartiments : liquide de prélavage, liquide de lavage, détergents, adoucissants… Une buse, située au-dessus du bac, fait rentrer l'eau courante dans le compartiment. Cette buse est déplacée en fonction du liquide à déverser.
  • Une pompe est chargée de vider l'eau de la cuve.
  • Un capteur de niveau d'eau permet de déterminer la quantité d'eau nécessaire dans la cuve.
  • Un verrou temporisé pour l'ouverture de la porte. Il empêche l'ouverture du hublot pendant le lavage, et bloque la porte durant quelques minutes à la fin du cycle.


Le programmateur, qui coordonne l'ensemble, existe sous deux formes :

  • Le programmateur électromécanique est un interrupteur rotatif entrainé par un moteur tout au long du cycle. À chaque position angulaire correspond une phase du cycle de lavage.
  • Le programmateur électronique est un microcontrôleur. Il est souvent couplé à un dispositif d'affichage, pour informer l'utilisateur de la position du cycle.

Programmes et réglages[modifier | modifier le code]

La machine dispose généralement des réglages suivants :

  • Programme : il agit sur le temps d'enchainement entre les différentes étapes du cycle de lavage. Un programme correspond à un type de vêtement lavé : coton, synthétiques, rugueux[5]
  • Température : cette commande fixe la température de l'eau durant la phase de lavage. La plage de réglage est comprise entre "froid" et 95 °C.
  • Essorage : cette commande fixe la vitesse maximale que doit atteindre le tambour en phase d'essorage. La plage de réglage est comprise entre 0 et 1600 tours par minute.

Le réglage du programmateur est prioritaire sur les réglages d'essorage et de température : en effet, si par exemple la vitesse d'essorage est réglée à 1000 tr/min et que le programmateur est en mode "délicat", le tambour n'atteindra jamais les 1000 tr/min, pour préserver le linge. Un autre exemple : Si la température est réglée à 60 °C et que le programmateur est sur le programme « laine », la température de lavage ne dépassera jamais les 30 °C ou 40 °C selon les lave-linges.

Réglages annexes :

  • Arrêt cuve pleine.
  • Lavage rapide : réduit la durée du cycle sélectionné.
  • Repassage facile.
  • Rinçage(s) supplémentaire(s).

Les différents types[modifier | modifier le code]

Machine à axe horizontal à hublot
Machine à axe horizontal à ouverture par le haut

Il existe différents types de machines à laver qui varient selon les aires géographiques. En effet, le rapport au nettoyage du linge est éminemment culturel. En France, on rencontre deux principes types de machines contemporaines :

  1. les machines disposant d'une ouverture de chargement par le dessus ou par l'avant (avec hublot), avec leur axe de rotation horizontal ;
  2. les machines à axe de rotation vertical. Ces dernières sont toutefois beaucoup plus répandues en Asie et en Amérique.

Axe horizontal[modifier | modifier le code]

Deux cas de figure se présentent.

  • Ouverture en avant (frontal)

Le modèle avec ouverture en avant par un hublot fait généralement 60 cm × 60 cm. Il est le plus populaire en Europe. Le chargement se fait par une porte vitrée sur le devant de la machine. Le cylindre est également appelé tambour. L'agitation est fournie par la rotation du cylindre et par la gravité. Les vêtements sont soulevés à l'intérieur du tambour par des aubes à redans et retombent ensuite. Ce mouvement remue le tissu et fait pénétrer l'eau et la lessive au travers de tous les vêtements ; c'est le type de lavage le plus proche du battage traditionnel. La charge maximale est de 8 ou 9 kg.

  • Ouverture par le dessus (top)

Le modèle avec une ouverture par le dessus, est très commun en Europe occidentale et dans certains pays de l'est. En France, en 2008, on comptait environ 44 % de foyers équipés en top, et 56 % en front.[réf. nécessaire] Ce modèle fait généralement 60 cm × 40 cm de large et a donc l'avantage de prendre moins de place que le modèle avec chargement frontal. En revanche, on ne peut pas utiliser le haut de la machine comme un plan de travail. Le lavage se fait de la même façon que dans le modèle frontal, et les consommations sont identiques pour les deux types de machines. La charge maximale est de 6 à 8 kg.

Ces deux modèles consomment une quantité d'eau d'environ 50 ou 60 l, selon les cycles, la charge, et la capacité de la machine. Pour minimiser la consommation du lavage du linge, il est important de charger la machine au maximum.

Axe vertical[modifier | modifier le code]

Ce type de machine où le chargement s'effectue par le haut se rencontre traditionnellement dans les pays anglo-saxons : États-Unis, Canada ou encore Australie. On le rencontre également en Asie.

Les vêtements y sont placés dans un cylindre d'axe vertical équipé au fond d'un agitateur central en forme d'hélice. Les machines avec ouverture par-dessus en Asie utilisent des pulsateurs au lieu d'agitateurs. Ces pulsateurs ressemblent aux agitateurs, mais s'en distinguent en ce sens qu'ils ne vont pas jusqu'au milieu du bac de lavage. Les vêtements sont chargés par le dessus de la machine, qui est recouverte d'une porte articulée. La consommation en eau de ces machines d'un plus grand format est importante (environ 200 litres pour un cycle) et sont rarissimes en France.

De nouveau, ces multiples modèles de machines à laver traduisent des relations au linge et à son nettoyage très différentes sur le plan culturel.

Sources d'énergie[modifier | modifier le code]

Toutes les machines à laver fonctionnent grâce à quatre sources d'énergie différentes. Elles utilisent l'énergie électrique, mécanique, de la chaleur et une action chimique.

  • L'énergie électrique est fournie par la prise secteur raccordée à l'alimentation générale en électricité.
  • L'énergie mécanique est donnée aux vêtements chargés par la rotation de l'agitateur dans les machines à axe vertical, ou par le roulement du tambour dans les machines à axe horizontal.
  • La chaleur est fournie par l'eau chauffée grâce au thermoplongeur (résistance immergée) ou directement grâce à l'eau chaude (la température ne pouvant dépasser les 60 °C, en Amérique du Nord). De nombreuses machines à hublot ont un chauffage électrique (autrefois au gaz) qui peuvent amener l'eau presque à ébullition.
  • L'action chimique est fournie par la lessive et d'autres produits chimiques de blanchiment. Les machines à tambour utilisent des lessives spéciales qui sont faites pour dégager différents éléments chimiques selon la température. C'est pourquoi différents types de taches et de salissures sont nettoyés pendant que l'eau est chauffée. Les machines à tambour ont également besoin de lessives à faible effervescence parce que la rotation du tambour charge les vêtements d'air, ce qui les empêche d'être aussi bien nettoyés.

Il faut rajouter un facteur de temps pendant lequel le linge est brassé, on appelle ces quatre éléments le Cercle de Sinner.

Économiser l'énergie[modifier | modifier le code]

Dans une machine à laver classique, l’eau est chauffée à l’électricité, ce qui représente environ 80 % de la consommation d’énergie de chaque lavage.

Par contre, dans les machines « hot-fill », l’eau chaude provient directement du chauffe-eau (qui fonctionne en général au gaz ou à l'électricité). Il est également possible, dans certaines conditions, de faire transformer votre ancienne machine en y plaçant un robinet mélangeur thermostatique pour obtenir les mêmes avantages énergétiques que cette nouvelle génération de machines.

Les machines « hot-fill » munies du label A (ou Energy Star) présentent une consommation d’énergie de moitié inférieure à celle des machines à laver classiques (à remplissage à eau froide) du même label. Cette économie d'énergie au niveau de la machine étant reportée en consommation supplémentaire du système de chauffe-eau, il n'y a donc économie d'énergie que si le chauffe-eau n'est pas un ballon électrique, fuel ou gaz, la meilleure solution étant d'utiliser un chauffe-eau alimenté par une source renouvelable non productrice de CO2 (solaire, éolienne…).

D'autre part :

  • Une machine à laver tout électronique à l'arrêt consomme encore quand le clavier ne comporte pas de vrai bouton « arrêt », comme un téléviseur en veille par exemple. Ce gaspillage est évité en débranchant complètement la machine, soit avec une prise-interrupteur (de puissance adaptée à la machine). Pour éviter les fuites d'eau, il faut s'assurer que le robinet d'arrivée d'eau est bien fermé.
  • Le programme de prélavage, grand consommateur d’eau et d’énergie, n’est souvent pas nécessaire.
  • Il est plus économique d’utiliser une machine à laver complètement remplie[6].

Lavante-séchante[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Sèche-linge.

Cet appareil a l'avantage de combiner à la fois les fonctionnalités de lavage et de séchage pour réduire le temps de chargement et déchargement des vêtements d'une machine à une autre.

L'inconvénient avec de tels appareils est que seule la moitié du linge peut être séchée après un processus de lavage et que la condensation est obtenue avec une consommation d'eau froide pendant le cycle de séchage. De nos jours, ces combinés sont capables de réaliser les deux opérations sans interruption à charge complète.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Première machine à laver », sur le site de l'Internaute (consulté le 2 août 2008)
  2. « Faits et chiffres », sur Tourisme Nouveau-Brunswick (consulté le 16 avril 2010)
  3. « Comment ça marche : Le lave-linge », sur le site d'Universconso (consulté le 2 août 2008)
  4. Que Choisir no 463, p. 43.
  5. le livre du lave linge
  6. Vivons l'eau - WWF [PDF]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Henriette Dupuis et Jeanne Lalut, Terminologie des appareils électro-ménagers : le réfrigérateur, le lave-vaisselle, la machine à laver, la sécheuse, Office de la langue française, Québec, 1974, 98 pages
  • Q. Delaunay, Histoire de la machine à laver : Un objet technique dans la société française, Rennes : Presses Universitaires de Rennes, 1994
  • Q. Delaunay, La Machine à laver en France : Un objet technique qui parle des femmes Paris : L’Harmattan, 2003

Annexes[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]