Lagomorpha

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Les lagomorphes (Lagomorpha)[1] composent un ordre de mammifères rassemblant les léporidés (lièvres, lapins) et les pikas.

Ces animaux ont longtemps été classés dans l'ordre des rongeurs. Ils s'en distinguent principalement par leur denture ainsi que par l'absence de baculum. Du fait des ressemblances entre rongeurs et lagomorphes, certains auteurs les réunissent dans un même groupe, les Glires.

Liste des familles[modifier | modifier le code]

Selon ITIS[2] et Selon MSW[3] :

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

Leur denture, qui les distingue des rongeurs, est caractérisée par la présence de deux paires d'incisives à la mâchoire supérieure (l'une, plus petite, étant située derrière l'autre et cachée par elle) qui sont, comme celles de la mandibule, entièrement recouvertes d'émail.

Les lagomorphes sont des animaux dont la taille peut varier de 12 à 25 cm de longueur. Ils sont recouverts d'une fourrure dense à bourre épaisse et dont la couleur peut varier selon les saisons. Leur museau, doté de nombreuses vibrisses, comporte toutefois une zone de peau nue (rhinarium). Cette zone s'étend des narines jusqu'à la lèvre supérieure, qui est fendue en son milieu.

Les lagomorphes présentent une adaptation particulière à la digestion de la cellulose. Leur intestin possède un gros cæcum à fonction fermentaire dans lequel des bactéries attaquent la cellulose en produisant des acides gras volatils qui servent de nutriments. De plus, à certains moments, les lagomorphes évacuent de ce cæcum des crottes molles et sphériques qu'ils réavalent. Cette matière riche en vitamines et en protéines bactériennes est redigérée. C'est la cæcotrophie, une adaptation qui leur permet, comme la rumination chez les ruminants, de tirer parti de la cellulose et d'augmenter leur ration protéique alors qu'ils ont un régime végétarien strict.

Cladogramme[modifier | modifier le code]

Euarchontoglires 
 Glires 

 Rodentia (rongeurs)



 Lagomorpha (lapins, lièvres, pikas)



 Euarchonta 

 Scandentia


Primatomorpha

 Dermoptera


 Primates 
 Strepsirrhini 

 (lémuriens et lorisiformes)


 Haplorrhini 

 Tarsiiformes (tarsiers)



 Simiiformes (anthropoidea)








Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Du grec λαγώς (lagṓs) < λαγ|αρός (lag|arós) [cf. latin laxus] + οὖς (ous), « oreille », c.-à-d. « aux oreilles molles » et μορφή, (morpʰḗ), « forme ».
  2. (ITIS, 2010)
  3. (MSW, 2010)

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