Mandibule

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Chez les vertébrés, la mandibule forme la mâchoire inférieure et s'articule avec le crâne au niveau de l'articulation mandibulaire. C'est elle qui porte les dents inférieures qui s'opposent aux dents de la mâchoire supérieure. Chez l'homme, la mandibule n'est constituée que de deux os identiques fusionnés entre eux, les dentaires.

En entomologie, les mandibules définissent les pièces buccales chitineuses de certains arthropodes et en ornithologie, la mandibule peut également faire référence aux parties inférieures et supérieures du bec des oiseaux.

Invertébrés[modifier | modifier le code]

Mandibules d'une fourmi australienne.

Les mandibules sont des pièces buccales de certains arthropodes. Les arthropodes possédant des mandibules forment le sous embranchement des mandibulates.

Ce sont les mandibules qui sont si proéminentes chez les mâles du lucane cerf-volant.

Vertébrés[modifier | modifier le code]

La mandibule est l'arc osseux ou cartilagineux formant la mâchoire inférieure et s'articulant avec le crâne. Seuls les gnathostomes possèdent une mandibule. Les animaux qui sont dépourvus de mâchoire inférieure sont appelés agnathes et comprennent actuellement les myxines et les lamproies.

Diapsides[modifier | modifier le code]

Crâne de Spinosaurus avec les prémaxillaires en orange.

Chez les diapsides, qui comprennent les oiseaux, les crocodiles, les lézards, les serpents, les varans, la mandibule est faite de cinq os :

  • Le dentaire formant l'extrémité de la mâchoire inférieure et portant généralement l'entièreté des dents inférieures.
  • Le splénial
  • L'angulaire
  • Le surangulaire
  • L'articulaire qui permet l'articulation avec le crâne.

L'articulation de la mâchoire inférieure avec le crâne se fait entre l'os articulaire de la mandibule et l'os carré du crâne.

Mammifères[modifier | modifier le code]

Dans l’évolution des mammifères, seul le dentaire n'a pas migré dans le crâne. Il forme ainsi l'entièreté de la mandibule si bien qu'il est parfois appelé os mandibule. Contrairement aux autres vertébrés, cet os s'articule avec le crâne au niveau de l'os squamosal. On parle ainsi d'articulation dentaire-squamosal [1].

Les quatre autres os furent réduits en taille et incorporés dans l’oreille. Dans cette forme réduite, ils sont connus comme le marteau ou malleus et l'enclume ou incus ; avec le plus ancien étrier ou stapes, ce sont les osselets. Cette adaptation est avantageuse, non seulement parce qu’un seul os est plus solide mais aussi parce que le marteau et l'enclume améliorent l’ouïe.

Voir aussi[modifier | modifier le code]