Perissodactyla

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L'ordre des Périssodactyles (Perissodactyla), du grec perissos « impair » et dactylos « doigt », est un ordre de mammifères ongulés possédant un nombre impair de doigts aux membres postérieurs. Le poids du corps est supporté par le doigt médian.

Les Équidés ne possèdent qu'un seul doigt aux pieds, tandis que les Rhinocérotidés possèdent trois doigts. Les Tapiridés possèdent quant à eux trois doigts aux membres postérieurs et quatre aux antérieurs.

Classification[modifier | modifier le code]

Dans les classifications classiques, les périssodactyles ne comptent que trois familles :

Les études phylogénétiques permettent de ne pas inclure à ce groupe une quatrième famille : les hyracoïdes, de petits ongulés redevenus plantigrades[1]. Le groupe actuel des périssodactyles prenant alors le nom de mésaxoniens.

Les familles de Périssodactyles sont alors les suivantes :

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Frédéric Delsuc, Jean-François Mauffrey, Emmanuel Douzery, « Une nouvelle classification des mammifères », La Science, vol. 303,‎ Janvier 2003 (lire en ligne)

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