Diprotodontia

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Les Diprotodontes (Diprotodontia) forment l'ordre le plus représenté de mammifères marsupiaux. Ils se répartissent en dix familles comportant 117 espèces.

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

Leur caractéristique principale est qu'ils ne possèdent qu'une seule paire de larges incisives sur la mâchoire inférieure. D'autre part les doigts 2 et 3 de leurs membres postérieurs sont complètement fusionnés à l'exception des griffes, ils sont syndactyles.

La plupart des diprotodontes ont 3 paires d'incisives sur la mâchoire supérieure mais les Vombatidae n'en ont plus qu'une. Les canines inférieures sont absentes alors que les canines supérieures sont variables en taille et en forme.

La majorité des Diprotodontes est herbivore, certains sont devenus secondairement des insectivores et d'autres se nourrissent de sève et de nectar. Le lion marsupial, un carnivore, a disparu.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Leur nom provient de leur incisive de grande taille.

Origine[modifier | modifier le code]

Les Diprotodontes étaient les plus grands des Marsupiaux qui eurent jamais existé. Ils vécurent entre -1,6 Ma et - 50e millénaire av. J.‑C. c'est-à-dire durant la plus grande partie du Pléistocène. Des fossiles de Diprotodon ont été trouvés à plusieurs endroits d'Australie, avec des crânes et des squelettes complets, des poils et des empreintes de pattes. Plusieurs squelettes de femelles ont été retrouvés avec celui de leur bébé logé dans la poche marsupiale.

Ils vivaient dans les forêts, les bois, les prairies, probablement en restant près des points d'eau. Ils mangeaient des feuilles, des arbustes et quelques herbes. Le plus grand d'entre eux était de la taille d'un hippopotame : environ 3 mètres du nez à la queue et 2 mètres au garrot. Ses descendants les plus proches sont les Wombats et les Koalas. On imagine que certains Diprotodontes sont à l'origine du mythe du Bunyip (esprit ou diable aborigène).

Classification[modifier | modifier le code]

Liste des familles[modifier | modifier le code]

Liste des sous-ordres, super-familles et familles[modifier | modifier le code]

Selon ITIS :

Auxquels il faut ajouter la famille éteinte :

Systématique[modifier | modifier le code]

Diprotodontia
 |
 |-Vombatiformes
 |   |-Phascolarctidae 
 |   |-Vombatoidea 
 |       |-Diprotodontidaes † 
 |       |-Vombatidae 
 |
 |-N.N.
     |-Macropodiformes od. Macropodoidea 
     |   |-Hypsiprymnodontidae 
     |   |-N.N.
     |      |-Potoroidae 
     |      |-Macropodidae 
     |
     |-Phalangeriformes
       |-Phalangeroidea 
       |  |-Phalangeridae 
       |  |-Burramyidae 
       |
       |-Petauroidea 
          |-Pseudocheiridae 
          |--N.N.
              |-Petauridae 
              |--N.N.
                  |-Tarsipedidae 
                  |-Acrobatidae

Liens externes[modifier | modifier le code]

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