Tatou

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Les tatous sont des mammifères d'Amérique tropicale et subtropicale appartenant à l'ordre des Cingulata au sein du super-ordre des xénarthres (anciennement super-ordre des édentés ). À côté des tatous actuels tous rangés dans la famille des Dasypodidae, on distingue aussi les glyptodons, espèces fossiles classées dans une autre famille, celle des Glyptodontidae. Leur régime alimentaire est principalement composé d'insectes (chenilles, fourmis, larves...), et éventuellement complété de baies ou de fruits tombés au sol.

Ils sont reconnaissables à leurs plaques cornées formant une carapace défensive lorsqu'ils se roulent en boule.

Description[modifier | modifier le code]

Squelette de tatou (la moitié gauche de la carapace a été retirée).

La carapace sur le dos des tatous est formée de plaques osseuses articulées recouvertes de corne. Elles recouvrent la totalité du dos de l’animal, du front jusqu’à la queue, surface externe des membres comprise. Selon les espèces, elles forment soit des ceintures successives séparées par des replis cutanés souples, comme chez le tatou géant ; soit deux boucliers, l’un protégeant les épaules, l’autre les hanches, et séparés par des bandes d’écailles en nombre variable. Certaines espèces comme le tatou à trois bandes peuvent s’enrouler en boule en cas de danger.

Le tatou géant peut peser jusqu'à 55 kg.

Comportement[modifier | modifier le code]

Tatou roulé en boule

En dehors des périodes de reproduction, les tatous mènent une vie solitaire. Ils cherchent plutôt à éviter la présence de congénères venant parasiter leurs sources de nourriture. Leur seul moyen de reconnaissance passe par la communication olfactive. Bien qu’indépendants, les tatous ne font preuve d’aucune agressivité envers les autres individus. En général, les mâles défendent leur terrier, leurs sources de nourriture et leur femelle contre les autres mâles. Animaux terrestres, parfois fouisseurs, ils creusent un terrier à la façon d’une taupe. Le terrier dispose de plusieurs voies d’accès. La galerie principale est tapissée avec un lit de feuilles.

En cas de danger, ils peuvent se rouler en boule (voir photo).

Reproduction[modifier | modifier le code]

Certains tatous se distinguent en retardant le début de la gestation et en ne donnant naissance qu’à des quadruplés, tous du même sexe. Lorsque la femelle est fécondée par le mâle, l’ovule fertilisé reste jusqu’à 7 mois dans l’utérus avant de s’accrocher à la paroi utérine et de commencer son développement. Cette implantation différée de l’œuf intervient quand la survie des petits est mise en cause, soit à cause du climat ou d'une pénurie d'aliments. La gestation proprement dite dure environ 120 jours. Quand les tatous naissent leur carapaces est molle, mais elle durcit vite.

Utilisation[modifier | modifier le code]

La carapace des tatous était utilisée dans certains pays d'Amérique latine pour fabriquer des charangos et continuent de l'être notamment en Bolivie. La peau des tatous peut aussi être utilisée pour fabriquer des paniers.

Une espèce de tatou, le tatou à neuf bandes, est particulièrement encline à contracter la lèpre, et est étudiée pour la potentielle production d'un vaccin efficace.

Symbole[modifier | modifier le code]

Le tatou est un animal symbole d'Amérique du Nord et en particulier du Texas, où ils sont présents en nombre et représentent l’emblème officiel du Texas. Selon Jamie Sams et David Carson, le Tatou est un animal-totem de la spiritualité amérindienne qui "fixe les Frontières. Il nous aide à délimiter ce que nous acceptons de vivre, à définir notre espace. Il pose les barrières nécessaires à notre équilibre personnel, tout en sachant accepter les éléments extérieurs propices à notre évolution."[1]

Classification[modifier | modifier le code]

La famille des Dasypodidae est une des deux familles que contient l'ordre des Cingulata. La seconde (Glyptodontidae) ne contenant que des taxons éteints, on peut considérer la famille des Dasypodidae comme celle regroupant l'intégralité des espèces de tatou actuels. Cette famille comporte 3 sous-familles, 9 genres et 21 espèces.

Liste des sous-familles et des genres[modifier | modifier le code]

Selon Mammal Species of the World (1 mars 2012)[2] :

Références[modifier | modifier le code]

  1. Les Cartes-Médecine - Découvrir son animal-totem, de Jamie Sams et David Carson, éditions Octave 2010
  2. Mammal Species of the World, consulté le 1 mars 2012

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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