Kaki (couleur)

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Veste khaki de l'armée britannique.

Le kaki est un nom de couleur qui désigne une teinte brun jaunâtre[1] ou vert-jaunâtre. Peu voyante en milieu naturel et peu salissante, cette couleur est utilisée pour les vêtements d'usage, de chasse ou de campagne et les uniformes militaires. Comme la plupart des couleurs, le nom « kaki » ne correspond pas à une nuance précise. Si on ne souhaite pas évoquer l'usage militaire, une teinte identique peut se désigner avec un autre nom, comme par exemple caca d'oie ou poil de chameau, selon le cas.

La mode du XXIe siècle appelle kaki toutes les couleurs qui rappellent une tenue de combat militaire, y compris le vert armée (un vert foncé peu saturé).

Étymologie[modifier | modifier le code]

Contrairement aux apparences, le nom de la couleur ne vient pas du fruit homonyme (la couleur du fruit kaki est vermillon), mais de l'adjectif persan « khāki » signifiant « poussière ». D'abord passé en ourdou pour désigner la couleur des uniformes fabriqués en Inde pour l'armée britannique, ce mot passa en anglais, où il reçut l'orthographe khaki. Le français emprunta ensuite ce terme à l'anglais pour désigner un brun jaunâtre. Il prit aussi l'orthographe, car, pendant les premières années du XXe siècle, l'adjectif français khaki fut écrit conformément à son modèle anglais. Mais, étrangement, l'adjectif finit par perdre son h, ce qui entraîna l'homonymie entre le fruit et la couleur[2].

Symbolisme et usage[modifier | modifier le code]

  • La couleur kaki est associée aux vêtements militaires. Jusqu'au XIXe siècle, les soldats portaient des uniformes de couleurs vives. Ces couleurs étaient destinées à mettre en valeur le corps du soldat au combat (notion d'esthétique combattante) mais aussi à le reconnaître sur les champs de bataille noyés par la fumée issue de la combustion de la poudre noire (notion de tenue fonctionnelle)[3].
Par métonymie, on finit par appeler kaki toutes les couleurs de la tenue de campagne. Ici seul le pantalon du général britannique Paget (1942) est khaki au sens strict.

L'uniforme kaki est pour la première fois utilisé dans le Corps des Guides (en) de l'Armée des Indes britanniques en 1848, sous le commandement de Sir Harry Lumsden (en)[4]. Par la suite, l'Armée britannique adopte des tenues de camouflage (couleur kaki, couleur sable) lors des campagnes militaires coloniales (expédition britannique en Éthiopie en 1868, guerre des Mahdistes de 1884 à 1899) pour pouvoir échapper au regard de l'ennemi et au feu mortel de l'artillerie lourde. C'est lors de la Seconde Guerre des Boers de 1899 à 1902 que toutes les troupes portent l'uniforme kaki, tenue rendue nécessaire par le développement de la poudre sans fumée à base de cordite[5]. « Le khaki (...) est une composition tinctoriale, une teinture très employée aux Indes (...) une couleur qui rappelle celle d'un serin détrempé ; quelque chose entre le jaune et le vert », écrit en 1901 à l'attention de ceux qui n'en ont jamais vu la Bibliothèque universelle[6].

Les troupes coloniales françaises portent le kaki à partir de 1901[7]. Les troupes métropolitaines l'adoptent seulement après la première Guerre mondiale, en 1921, la transition du bleu horizon au vert armée et au kaki durant jusqu'en 1935.

Mode[modifier | modifier le code]

La mode a adopté la couleur et le nom de kaki pour le vêtement de ville peu après la guerre de Boers. Il est dans la liste des couleurs à la mode en 1904[8]. En 1907, le kaki s'éloigne de la guerre : « le kaki étant à la mode, on fait la veste kaki avec la jupe à raies ou à carreaux bruns, ou beige et blanc aujourd'hui, ce sont les tulles ou les très légères gazes kaki dont on voile les transparences rosées ou pastels. J'ai vu ainsi une superbe toilette du soir en tulle kaki entièrement brodée de soie blonde et de tubes de cristal ton sur ton, sur transparent blanc[9] ». En 1912, on note « le kaki violent, presque mandarine[10] ».

Après la première guerre mondiale, on a aussi appelé la couleur des imperméables ou trench-coats britanniques kaki « mastic».

Aujourd'hui, le « kaki » des grands couturiers recouvre un champ chromatique plus étendu que le kaki militaire, puisque même des gris-verts et des verts sombres peuvent être dénommés kaki.

Kaki du web[modifier | modifier le code]

Articles détaillés : Couleurs du Web et Noms de couleur X11.

Dans les applications informatiques HTML/CSS et SVG, les mots khaki et darkKakhi appellent des codes de couleurs correspondant à l'interprétation militaire de la teinte kaki.

Nom de couleur Échantillon Code hexadécimal Code RVB Code CMJN Code TSL
khaki   # F0 E6 8C 240 230 140 0 4.2 41.7 5.9 54 39.2 74.5
darkKhaki   # BD B7 6B 189 183 107 0 3.2 43.4 25.9 25.9 56 58

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Trésor de la langue française.
  2. Explication de Bernard Cerquiglini en images.
  3. Stéphane Audoin-Rouzeau, Combattre. Une anthropologie historique de la guerre moderne (XIXe-XXIe siècle), Seuil,‎ 2008, p. 157
  4. (en) Edward De Bono, Eureka, Holt, Rinehart and Winston,‎ 1979, p. 170
  5. Liliane Funcken, Fred Funcken, Le costume et les armes des soldats de tous les temps, Casterman,‎ 1966, p. 88
  6. Chronique scientifique — L'uniforme khaki,‎ 1901 (lire en ligne), p. 425.
  7. « Circulaire du 3 juin 1901 », Journal militaire, 1901 lire en ligne
  8. Les Modes, octobre 1904 p. 16 lire en ligne.
  9. Les Modes, août 1907 p. 18 http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k5807417r/f22 lire en ligne].
  10. Les Modes, avril 1912, p. 30, lire en ligne.