Jean-Pierre Ramel (1768-1815)

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Jean-Pierre Ramel
Naissance 16 octobre 1768
Cahors, France
Décès 15 août 1815 (assassiné) (à 47 ans)
Toulouse, France
Origine Drapeau de la France France
Grade Général de brigade
Années de service 1783 – 1815
Conflits Guerres de la Révolution
Guerres napoléoniennes

Jean-Pierre Ramel est un général d'Empire, né le 16 octobre 1768 et mort le 15 août 1815. Son frère Jean-Pierre Ramel, né le 1er juillet 1761 à Cahors et guillotiné le 1er janvier 1795, a été un parlementaire français et un Constitutionnel.


Biographie[modifier | modifier le code]

Né à Cahors en 1768, fils de Pierre Ramel, procureur et notaire Royal et de son épouse Françoise Guiches, Jean-Pierre Ramel -le jeune- est entré à 15 ans comme volontaire dans un régiment d’infanterie. En 1791, il est nommé adjudant-major dans la légion du Lot, et devient, l’année suivante, capitaine dans celle des Pyrénées. Il est promu en 1793 au grade de chef de bataillon. En 1794, il est incarcéré avec son frère Jean-Pierre Ramel, l'aîné, ancien membre de l'Assemblée législative qui sera assassiné pendant la Terreur. Il doit sa liberté au général Dugommier, et il est nommé adjudant-général en 1796 dans l'Armée de Rhin-et-Moselle.

Adjudant-général et déportation en Guyane[modifier | modifier le code]

En cette qualité, il fait la campagne du Rhin sous les ordres de Moreau, et, chargé de la défense de Kehl, il repousse avec succès les attaques de l’archiduc Charles. La même année, il est appelé au commandement de la garde du corps législatif. Il y dénonce la conspiration royaliste organisée par Gabriel Brottier (30 janvier 1797), mais suspecté lui-même de sympathie pour les royalistes, il est désarmé par Augereau lors du Coup d'État du 18 fructidor an V (4 septembre 1797). Il est arrêté et conduit à la prison du Temple.

Le lendemain, une loi le condamne, avec les proscrits de la veille, Pichegru, Barthélemy, Laffon-Ladebat, Barbé-Marbois. On le destitue et on l'envoie en déportation en Guyane, à Sinnamary.

Évasion vers Londres[modifier | modifier le code]

Il parvient, en juin 1798, à s’échapper de cette colonie à bord d'une pirogue, et à gagner l’établissement hollandais de Paramaribo avec Pichegru, Murinais, Willot, Barthélemy, Barbé-Marbois, Tronson-Ducoudray, etc. Il se rend à Hambourg puis à Londres et y fait paraître en 1799, un journal des faits relatifs à la journée du 18 fructidor, du Transport, du Séjour et de l’Évasion des Déportés, in-18.

Ayant ensuite reçu de Bonaparte la permission de rentrer en France, il est réintégré dans l'armée sous le Consulat. Il fait un récit de son séjour au bagne de Cayenne, publié en 1799 et traduit en anglais.

Campagnes d'Italie, d'Espagne et du Portugal[modifier | modifier le code]

Il obtient un emploi dans l’expédition de Saint-Domingue, sous les ordres du général Rochambeau, et y est blessé d’un coup de feu dont les suites l’empêcheront longtemps de faire un service actif. Nommé commandant de l'île de la Tortue, le général Jean-Pierre Ramel reçoit un ordre écrit daté du 5 avril 1803, et signé de la main de Rochambeau : « Je vous envoie, mon cher commandant, un détachement de cent cinquante hommes de la garde nationale du Cap. Il est suivi de vingt-huit chiens bouledogues. Ces renforts vous mettront à même de terminer entièrement vos opérations. Je ne dois pas vous laisser ignorer qu'il ne vous sera pas passé en compte ni ration, ni dépense pour la nourriture de ces chiens. Vous devez leur donner à manger des nègres. Je vous salue affectueusement, Donatien Rochambeau. »

En l’an XIII, il est envoyé en Italie ; il y fait la campagne de cette année, sous les ordres de Masséna. Il est chargé ensuite du commandement des côtes de la Méditerranée.

En 1809, il est employé à la gendarmerie, et fait, en 1810 et 1811, les campagnes d’Espagne et du Portugal ; il s’y distingue à plusieurs occasions, notamment lors de la prise d’Astorga, où, avec quelques troupes de la division Souham, il se rend maître d’un pont défendu par 30 pièces de canon qui tombent en son pouvoir.

Maréchal de camp[modifier | modifier le code]

Après la première Restauration, Ramel est enfin élevé par Louis XVIII au grade de maréchal de camp et reçoit la décoration de Saint-Louis. Lors du second retour du roi, il est nommé au commandement du département de la Haute-Garonne.

Il rend inutiles, pendant quelque temps, les efforts des "réactionnistes" pour exciter des désordres à Toulouse, s'impose face à l’esprit de parti, et fait mettre en liberté plusieurs personnes que leurs opinions avaient rendues suspectes. Mais bientôt il lui faut désarmer les compagnies secrètes qui s’étaient constituées, dans le Midi, sous le nom de Verdets, comme une milice royale.

Assassiné à Toulouse[modifier | modifier le code]

Ces opérations lui font des ennemis de tous ceux qui organisent la Terreur blanche de 1815, et le 15 août, il est assassiné à Toulouse, comme partisan de Napoléon Ier[1].

M. de Villèle, alors maire de Toulouse, n'intervient pas et ne pourchasse pas les criminels. Deux ans plus tard, les assassins du général seront traduits devant la Cour prévôtale de Pau. Deux d’entre eux sont condamnés à la réclusion ; les autres sont acquittés.

Joseph-Marie de Combettes de Caumont (1771-1855), conseiller à la Cour royale (d'appel) de Toulouse, instruit sous la seconde Restauration l'affaire du meurtre du général Ramel. En témoignage de satisfaction, Louis XVIII accorde à ce dernier le titre de vicomte par lettres royales du 2 août 1817, enregistrées par la Cour royale de Toulouse le 15 novembre 1817.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. À sept heures du soir, un rassemblement se forma devant son hôtel et y exécuta une farandole, aux cris de à bas Ramel ! mort à Ramel ! Le général sortit et se présenta. Que voulez-vous à Ramel ? dit-il d’une voix forte. Cette contenance imposa un instant aux brigands ; mais au moment où il se retirait, les assassins se précipitèrent sur lui et sur le factionnaire placé à la porte, et tous deux tombèrent percés de coups. On porta le général dans son hôtel ; mais bientôt les Verdets, apprenant qu’il respirait encore, firent irruption dans l’hôtel, le mirent au pillage, pénétrèrent jusque dans la chambre de leur victime, et l’achevèrent sur son lit.

Source[modifier | modifier le code]

  • Wikisource-logo.svg « Ramel (Jean - Pierre) » dans Charles Mullié, Biographie des célébrités militaires des armées de terre et de mer de 1789 à 1850, 1852 [détail de l’édition]
  • Seuls les morts ne reviennent jamais : les pionniers de la guillotine sèche en Guyane française sous le Directoire de Philippe de Ladebat, éd. Amalthée, Nantes, 2008 . ISBN 978-2-35027-894-0
  • "Les généraux des Cents Jours et du Gouvernement Provisoire, Mars-Juillet 1815e de Labarre de Raillicourt ; chez l'auteur, rue Hallé, Paris, 1963.

Liens externes[modifier | modifier le code]

  • Jean-Pierre Ramel, Journal de l’adjudant-général Ramel, commandant de la garde du corps législatif de la République française ; l’un des déportés à la Guyane, après le 18 fructidor : sur les faits relatifs à cette journée, sur le transport, le séjour et l’évasion de quelques-uns des déportés ; avec des détails circonstanciés de la fin terrible du général Murinais, de Tronçon-Ducoudray, Lafond-Ladebat, etc., Londres, [s.n.],‎ 1799, 173 p. (lire en ligne)
  • Jean-Pierre Ramel, Journal de l’adjudant-général Ramel, commandant de la garde du corps législatif de la République française. L’un des déportés à la Guyane, après le 18 fructidor (4 septembre 1797) sur quelques faits relatifs à cette journée sur son transport, son séjour et évasion avec les déportés Pichegru, Barthélemy Villot, Aubry, Dossonville, Le Tellier et La Rue, Paris, A. Lahure,‎ 1887, 124 p. (lire en ligne)
  • Jean-Pierre Ramel, Journal ou témoignage de l’adjudant-général Ramel, commandant de la garde du corps législatif de la République française. L’un des déportés à la Guyane, après le 18 fructidor (4 septembre) 1797. Sur quelques faits relatifs à cette journée sur son transport, son séjour et évasion avec les déportés., Leipsic, [s.n.],‎ 1799, 271 p. (lire en ligne)