Helloween

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Helloween

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Concert à Nuremberg en 2006

Informations générales
Pays d'origine Drapeau de l'Allemagne Allemagne
Genre musical Power metal, speed metal
Années actives 1984-présent
Labels SPV Records
Site officiel helloween.org
Composition du groupe
Membres Andi Deris
Michael Weikath
Sascha Gerstner
Markus Grosskopf
Dani Löble
Anciens membres Kai Hansen
Michael Kiske
Ingo Schwichtenberg
Roland Grapow
Uli Kusch
Logo

Helloween est un groupe de power metal allemand fondé par Kai Hansen (Gamma Ray) et Piet Sielk (Iron Savior) en 1978 à Hambourg.

Histoire[modifier | modifier le code]

En 1982, après avoir quitté son premier groupe Powerfool[1] qui ne remportait aucun succès, Michael Weikath rejoint le groupe Iron Fist[2], qui deviendra Helloween, alors formé de Ingo Schwichtenberg à la batterie, Markus Grosskopf à la basse et Kai Hansen à la guitare et au chant. Il est, avec Markus Grosskopf, le seul rescapé du line-up original.

Walls of Jericho[modifier | modifier le code]

En 1984, le groupe signe avec le label Noise Records et enregistre deux morceaux pour la compilation Death Metal : Oernst Of Life et Metal Invaders.

Après un premier mini-album 5 titres sobrement intitulé Helloween (aussi appelé Mini LP), le groupe sort son premier album[3] Walls of Jericho en 1985, sur lequel Kai Hansen assure chant et guitare. Il y est accompagné de Michael Weikath à la guitare, Markus Großkopf à la guitare basse et Ingo Schwichtenberg à la batterie. L'énergie insufflée par les guitares rythmiques et les solos rapides mais mélodiques apporte un souffle nouveau au heavy metal et participe à l'émergence d'un nouveau genre, le speed mélodique, dont les fondations seront parachevées avec les deux albums suivants : Keeper of the Seven Keys Part 1 et Keeper of the Seven Keys Part 2.

Le nom de l'album a inspiré le groupe Walls of Jericho ainsi que le nom de scène du catcheur Chris Jericho.

Keeper of the Seven Keys, Pt. 1 & 2[modifier | modifier le code]

Kai Hansen ayant des difficultés à assurer en même temps guitare et chant[4]", le groupe embauche un jeune chanteur de 18 ans d'Hamburg, Michael Kiske, ex-III Prophecy. Le groupe travaille alors sur son nouvel opus et décide d'en faire un double album, mais leur label de l'époque, Noise, peu sûr de sa réussite commerciale en plus du coût, ne veut pas d'un album de ce format. Helloween s'engage alors sur la première partie de cet Album-concept Keeper of the Seven Keys Part 1 qui sort en 1987. Cet album leur assurera une renommée mondiale et se classera assez bien en Angleterre. Sort ensuite en 1988, la deuxième partie qui est certainement l'album du groupe le plus connu Keeper of the Seven Keys Part 2. Cette deuxième partie obtient encore plus de succès que la première et finit d'installer la réputation du groupe.

Ces deux albums qui combinent des riffs de speed metal avec des riffs mélodiques et des techniques vocales claires et puissantes sont considérés comme des pionniers du speed mélodique. Ils renouent également avec la tradition des Album-concept des années 1970, avec une certaine unité de construction dans chacune des parties (une courte introduction musicale, une ballade vers le milieu et un morceau final de plus de 10 min). Les thèmes portent sur les conséquences néfastes de l'activité humaine, l'autodestruction, l'exploitation des autres ou de quêtes pour délivrer le monde de ses malheurs dans une ambiance médiévale-fantastique -les « duels » des guitaristes symbolisant la lutte du bien contre le mal (en particulier sur le morceau Keeper Of The Seven Keys)-. Outre la maturité musicale, la conception graphique participe au succès des albums :

Le "Pumpkin Fly Free Tour" emmène le groupe à travers l'Europe avec en point d'orgue une participation aux "Monsters Of Rock" de Donington dont la tête d'affiche est Iron Maiden. Une tournée aux USA en compagnie d'Exodus et Anthrax est ensuite mise sur pied par MTV.

En 1989, le groupe sort un album concert, consécutif à leur tournée européenne de 1988. Il est publié sous trois formes en raison d'une nouvelle mésentente avec leur label : "Live In The UK" pour l'Europe, "I Want Out Live" pour les Etats-Unis et "Keepers Live" pour le Japon, la version européenne contenant un morceau supplémentaire. C'est l'apogée pour le groupe mais les tensions avec son label ne vont que croître et finissent par déboucher sur des procès entre celui-ci et le groupe : Helloween ayant décidé de casser son contrat avec Noise pour signer chez EMI, Noise attaque en justice. Finalement, Helloween perd devant les tribunaux et doit payer une amende. Les conséquences pour le groupe sont désastreuses : ils doivent rembourser leur label et se voient interdits de sortir des disques ailleurs qu'en Europe et au Japon. Parallèlement, Kai Hansen quitte le groupe à cette époque pour fonder Gamma Ray, non pour cause de tournées trop longues comme annoncé officiellement mais pour des raisons liées à la répétition de multiples tensions entre Michael Weikath, Michael Kiske et lui-même[5]. Les deux premiers voulant tout contrôler du groupe, il s'en ira de lui-même et regrettera par la suite de n'avoir pas conservé le nom du groupe qu'il avait créé[6]. Kai Hansen a par ailleurs formé son remplaçant pour la fin de la tournée (Kai Hansen étant parti au cours de la tournée du Keeper Of The Seven Keys Part II) en la personne de Roland Grapow (Masterplan).

Pink Bubbles Go Ape et Chameleon[modifier | modifier le code]

Dans ces conditions difficiles, auxquelles s'ajoutent des rumeurs persistantes de séparation du groupe, sort en 1991 Pink Bubbles Go Ape, album qui recevra un accueil très froid de la critique et des fans et qui ne rencontrera quasiment aucun succès. Les tensions entre Michael Kiske et Michael Weikath persistent et deux ans plus tard, en 1993 sort l'album Chameleon qui, loin de sortir le groupe de la crise, l'y plonge un peu plus. Le style de l'album tranche radicalement : tout en gardant le côté mélodique et construit des morceaux, la musique est plus lente et moins agressive, ce qui rebute certains fans. L'instrumentation a été renforcée par le violon (Stefan Pintev[7]), synthétiseur, orgue (Axel Bergstedt) et le Chœur d'enfants de l'orchestre Bach de Hambourg. Un bon nombre de morceaux ne contiennent même pas de guitare électrique (I Don't Wanna Cry No More ou encore Windmill).

Le batteur Ingo Schwichtenberg est écarté du groupe pendant la tournée à cause de troubles mentaux (schizophrénie[8]) et de problèmes d'alcool et de drogue. Il sombrera plus tard dans la dépression et finira par se suicider en se jetant sous une rame de métro[9] le 8 mars 1995. Michael Kiske finit lui aussi par quitter le groupe. Il est rendu responsable par Michael Weikath notamment de l'échec des deux albums. Il continuera une carrière solo délaissant le Heavy Metal dans lequel il ne se reconnaissait plus.

Master of the Rings, The Time of the Oath et Better Than Raw[modifier | modifier le code]

En 1994, le groupe signe sous un nouveau label et sort l'album Master of the Rings avec un nouveau chanteur, Andi Deris (ancien chanteur de Pink cream 69)[10]. Un nouveau batteur, Uli Kusch (Ride The Sky) est également engagé. C'est le retour du succès pour le groupe. En renouant avec le Metal mélodique qui a fait les heures de gloire d'Helloween, l'album reçoit enfin des critiques positives et le groupe présente une vraie cohérence entre ses membres.

Suit en 1996, The Time of the Oath, qui amplifie le succès déjà acquis par Master of the Rings. Il rétablit Helloween parmi les groupes de Metal les plus populaires en Europe. L'album contient des titres basés sur les écrits de Nostradamus. Il est considéré par les fans comme le meilleur album depuis l'ère des Keeper dont il reprend en grande partie la structure. Le double-album concert High Live suivra la même année.

Better Than Raw sort ensuite en 1998. Le groupe a combiné des éléments modernes avec le son traditionnel du groupe, ce qui est parfaitement accueilli par les fans. En plus des traditionnelles tournées en Europe, Amérique latine et Japon, le groupe donne un show à New York le 20 décembre 1998. Il n'avait plus foulé le sol américain depuis près de dix ans.

Toujours avec la même formation, sort en 1999 un album de reprises, Metal Jukebox. Le groupe semble avoir trouvé son rythme de croisière.

The Dark Ride et Rabbit Don't Come Easy[modifier | modifier le code]

En 2000 sort The Dark Ride. Avec des guitares sous-accordées, cet album surprend par un style nettement plus sombre que ce que le groupe avait produit jusque là. C'est un échec commercial et l'album est l'une des plus mauvaises ventes de la carrière du groupe, la majorité des fans n'aimant visiblement pas cette nouvelle direction et regrettant l'ancien style. Des tensions apparaissent à nouveau entre les membres. Après la tournée, Michael Weikath, qui reproche à Uli Kusch et à Roland Grapow de ne pas se concentrer assez sur le groupe mais trop sur leurs projets solos, les évince du groupe. Helloween traverse alors une période de flottement et se lance dans la recherche de nouveaux musiciens. Mark Cross est embauché pour assurer la partie de batterie, mais tombe malade et est finalement remplacé par Mikkey Dee qui assurera l'essentiel des enregistrements de batterie. Stefan Schwarzmann prendra ensuite la relève pour un temps. Sascha Gerstner remplace pour sa part Roland Grapow à la guitare.

Est donc finalement publié en 2003 l'album Rabbit Don't Come Easy qui renoue avec le Speed mélodique et le côté "happy" caractéristique du groupe qui avait disparu sur The Dark Ride. Il remporte un certain succès auprès de la critique et du public et le groupe part en tournée. Fait marquant, pour la première fois depuis l'époque des Keeper, le groupe fait une vraie tournée aux USA.

Keeper of the Seven Keys - The Legacy et Gambling with the Devil[modifier | modifier le code]

En 2004, après avoir assuré la tournée de l'album, le batteur Stefan Schwarzmann quitte le groupe. Il est remplacé par Dani Löble. Helloween retourne en studio en vue d'enregistrer un nouvel album ambitieux, Keeper Of The Seven Keys - The Legacy qui est sur le marché depuis le 31 octobre 2005. Outre le nom, il s'agit de leur vision moderne de la suite des premiers classiques du groupe. Keeper of the Seven Keys: The Legacy sort sous la forme d'un double album, ce que le groupe n'avait pu réaliser presque 20 ans auparavant. Il ne faut pas s'attendre à une copie des deux premiers, mais plutôt une continuité de leur style actuel même s'il renoue avec des titres très longs (près d'1/4 d'heure) jamais reproduits depuis les deux premiers Keeper. Cet album est très bien accueilli par la presse et les fans et la tournée mondiale qui s'ensuit recueille un grand succès. Le groupe décide alors d'enregistrer quelques concerts pour la sortie d'un CD/DVD, ce qu'il n'avait plus fait depuis le High Live de 1996. En janvier 2007 sort Keeper of the Seven Keys - The Legacy World Tour 2005/2006 - Live In Sao Paulo en CD et Keeper Of The Seven Keys – The Legacy World Tour 2005/2006 - Live On 3 Continents en DVD. Ce DVD connaît rapidement du succès, et, d'après le magazine japonais Burrn!, est en première position des ventes de DVD musicaux dans les charts japonais en mai 2007.

Fin octobre 2007, sort Gambling with the Devil. Il a été enregistré de mai à juin 2007 à Tenerife et à Ebermannstadt. Lors de son annonce, le groupe a indiqué qu'il s'inscrirait dans la suite des Keeper mais n'aura pas le nom de ses prédécesseurs : « Les gens nous accuseraient de vouloir nous vendre » a déclaré le chanteur Andi Deris. Cet album est caractérisé par un style musical plus direct que son prédécesseur Keeper of the Seven Keys: The Legacy et c'est un nouveau succès critique et commercial pour le groupe, certains y voyant même un des meilleurs albums d'Helloween, époque Andi Deris. Une tournée mondiale avec Gamma Ray, le Hellish Rock 2007/2008, a débuté en fin d'année 2007. Elle a commencé en Europe avant de passer par l'Asie du Sud-Est, l'Australie puis l'Amérique du Sud. Elle a pris fin en Amérique du Nord durant la deuxième moitié de 2008. Grand succès, cette tournée a permis de revoir Kai Hansen reprendre avec son ancien groupe, certains titres cultes de la glorieuse époque d'Helloween lors de la réunion des deux groupes à la fin de chaque concert.

Unarmed et les 25 ans du groupe[modifier | modifier le code]

Fin octobre 2009 et après de longs mois de silence, Helloween annonce sur son site officiel la sortie d'une compilation intitulée Unarmed qui commémorera les 25 ans du groupe[11]. Il s'agit de versions réenregistrées et réarrangées de différents titres du groupe avec une participation de l'orchestre symphonique de Prague. Un medley de 17 minutes mélangera les trois titres les plus longs écrits par Helloween : Halloween, Keeper of The Seven Keys et The King For A Thousand Years.

7 Sinners et Straight Out of Hell[modifier | modifier le code]

Durant les vacances d'été, Helloween annonce sur son site officiel la sortie le 31 octobre 2010 de son nouvel album, 7 Sinners, qui serait l'album le plus rapide et le plus heavy du groupe[12]. L'album est bien sorti le 31 octobre en Europe et le 3 novembre aux États-Unis. Il était également disponible à l'écoute en streaming via la page Myspace officielle du groupe à partir du 25 octobre 2010. Le titre de l'album fait référence aux sept péchés capitaux, la pochette disque représente une étoile à sept branches qui symbolise l'arme qui combat ces derniers[13]. Afin de promouvoir cette sortie, Helloween est parti en tournée à travers toute l'Europe en compagnie de Stratovarius dans le courant du mois de novembre 2010.

En juin 2012, Helloween rentre de nouveau en studio et sort Straight Out of Hell en janvier 2013. La tournée, le Hellish Rock Part II avec de nouveau Gamma Ray, emmène une nouvelle fois le groupe à travers l'Europe, l'Asie et l'Amérique (Amérique du Nord et Amérique Latine).

Anecdotes[modifier | modifier le code]

  • Le nom de "Helloween" est en fait un jeu de mots entre Halloween, "hell"[14] (l'enfer en anglais) et "hello" (« salut ! » en anglais).
  • Le symbole du groupe est une citrouille, qu'on retrouve souvent remplaçant le « o » du nom du groupe sur les pochettes des albums[15]. C'est pourquoi les livrets des albums sont peuplés de dessins humoristiques de citrouilles personnifiées ou de personnages aux têtes de citrouille dans des situations plus ou moins loufoques.
  • Helloween s'est distingué par le contenu parfois humoristique de ses textes de chansons, qui sont restés en tant que happy helloween tunes.
  • Trois albums d'Helloween sont sortis aux environs du 31 octobre, c'est-à-dire pour la fête d'Halloween.

Membres actuels du groupe[modifier | modifier le code]

Anciens membres[modifier | modifier le code]

Évolution du line-up[modifier | modifier le code]

Date Basse Guitare Chant Guitare Batterie Album
1981 Markus Grosskopf Piet Sielck Kai Hansen Kai Hansen Ingo Schwichtenberg
1982 Michael Weikath
1983
1984 Helloween
1985 Wall Of Jericho
1986 Michael Kiske
1987 Keeper of the Seven Keys Part 1
1988 Keeper of the Seven Keys Part 2
1989
1990 Roland Grapow
1991 Pink Bubbles Go Ape
1992
1993 Chameleon
1994 Andi Deris Uli Kusch Master Of The Rings
1995
1996 The Time of the Oath
1997
1998 Better Than Raw
1999
2000 The Dark Ride
2001
2002 Sascha Gerstner Mark Cross
2002 Mikkey Dee Rabbit Don't Come Easy
2003 Stefan Schwarzmann
2004 Daniel Löble
2005 Keeper of the Seven Keys - The Legacy
2006
2007 Gambling With The Devil
2008
2009
2010 7 Sinners
2011
2012
2013 Straight out of hell

Discographie[modifier | modifier le code]

Albums studio
EP
Compilations

Vidéographie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. http://www.helloween.org/michael-weikath.html His first original band was created in 1978 called Powerfool, but he played in parallel bands since 81/82 too, like in the school band SAS Band
  2. http://www.helloween.org/michael-weikath.html they left and ended Powerfool to reform Kais former band “Iron Fist” and essentially name it Helloween
  3. http://www.gammaray.org/band/kai-hansen.html Kai Hansen : "we got the chance to record two songs for a Death Metal Sampler. The feedback to those songs was so good that we got more contact with Noise Records and as a result we finally recorded our first Mini LP Helloween and the first full-length album Walls Of Jericho"
  4. http://www.metal-rules.com/interviews/GammaRay_KaiHansen.htm Kai Hansen le 19 mai 1999 : For the first three recordings with Helloween you were the vocalist. I've read that at that time you found it difficult to sing and play guitar simultaneously. Was that the case, or was it something else? Kai: "No it was absolutely true because we wanted to go for a lot more intricate stuff on the guitar and more technical"
  5. http://www.metal-impact.com/index.php?name=Interviews&req=showcontent&id=215 Michael Weikath en septembre 2005 "il se trouve que les personnalités dans le groupe d'origine ne s'accordaient pas très bien"
  6. http://www.metal-rules.com/interviews/GammaRay_KaiHansen.htm Kai Hansen le 19 mai 1999 : "The only thing I kind of regret or kind of see as a bad thing is that I couldn't keep the name because under the name Helloween I would of sold a lot more albums"
  7. Stefan Pintev
  8. http://pachome2.pacific.net.sg/~napalm/a10.htm Kai Hansen mai 1997 : "Ingo was a bit crazy, schizophrenic"
  9. http://www.truemetal.org/keeper/intervs/weiki1.html Michael Weikath le 7/21/98 : "one day he jumped in front of s subway train"
  10. http://www.helloween.org/andi-deris.html Andi Deris then joined the band Helloween in late 1993/early 1994 to replace Michael Kiske.
  11. helloween.org
  12. helloween.org
  13. « Helloween interview par Mandah de VerdamMnis »
  14. http://www.metal-rules.com/interviews/GammaRay_KaiHansen.htm Kai Hansen le 19 mai 1999 : "It just all came together because Ingo came up with the name Helloween because he saw the movie Halloween. Then we had the idea of changing the "a" into an "e" because it was sounding more like hell and it was different"
  15. http://www.metal-rules.com/interviews/GammaRay_KaiHansen.htm Kai Hansen le 19 mai 1999 : "We started scribbling logos and Weiki and me both at the same time came up with the "o" as a pumpkin in the middle"

Annexes[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]