Gamma Ray

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Gamma Ray

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Le groupe Gamma Ray à la fin d'un concert à Barcelone

Informations générales
Pays d'origine Drapeau de l'Allemagne Allemagne
Genre musical heavy metal, power metal
Années actives 1989-présent
Labels Metal-Is
Site officiel gammaray.org
Composition du groupe
Membres Kai Hansen - chant et guitare
Henjo Richter - guitare et clavier
Dirk Schlächter - basse
Michael Ehré - batterie

Gamma Ray est un groupe de Power metal allemand fondé en 1989 à Hambourg par Kai Hansen, ancien guitariste et chanteur de Helloween.

Histoire[modifier | modifier le code]

En 1989, Kai Hansen décide de quitter le groupe Helloween, en pleine tension avec son label et d'autres membres du groupe, pour monter son propre groupe, Gamma Ray. Il s'entoure de Ralf Scheepers au chant, Uwe Wessel à la basse et Mathias Burchardt à la batterie. Sur le premier disque du groupe sorti en 1990, Heading for Tomorrow, Dirk Schlächter et Piet Sielck font des apparitions en tant qu'invités.

Le premier album est très proche de la production d'Helloween de l'époque (Keeper of the Seven Keys part I & II), à la fois musicalement et en ce qui concerne la structure : une courte introduction musicale, une ballade au milieu de l'album, et une composition longue en fin d'album. Par ailleurs, Kai Hansen échange des private jokes avec ses anciens collègues, sur la présence de papier hygiénique dans les toilettes des hôtels de tournée, dans les crédits de leurs albums (Heading for Tomorrow pour Gamma Ray, Chameleon pour Helloween). Le style se détachera de celui d'Helloween au fil des albums.

Puis Uli Kusch remplace Mathias Burchardt et Dirk Schlächter devient guitariste officiel du groupe. Ils enregistrent ensuite Sigh No More qui sort en 1991. Ce disque s'éloigne du style d'Helloween ; en effet la couleur de cet album est plutôt sombre, lié au conflit de la guerre du Golfe, qui a certainement beaucoup marqué Kai Hansen au moment de l'élaboration des textes. Le troisième album, Insanity and Genius sort lui en 1993. Uli Kusch et Uwe Wessel quittent le groupe à ce moment et sont remplacés respectivement par Thomas Nack et Jan Rubach.

Après les tournées qui s'ensuivent, l'éloignement de Ralph Scheepers (résidant à Stuttgart, les autres membres de Gamma Ray étant originaires de Hambourg) et sa candidature pour succéder à Rob Halford au sein de Judas Priest amène, en concertation collégiale, au départ du vocaliste qui fait maintenant les beaux jours de Primal Fear. Il est remplacé par Kai Hansen lui-même, comme au temps du Walls of Jericho d'Helloween. Sort ainsi en 1995 le concept-album Land Of The FreeMichael Kiske, alors récemment débauché d'Helloween, fait une apparition sur le morceau Time To Break Free notamment ainsi que Hansi Kürsch, la voix de Blind Guardian sur plusieurs titres notamment Farewell, S'ensuit une tournée qui mène à la sortie de l'album live Alive '95 en 1996 où le groupe revisite des classiques de Kai Hansen de l'époque Helloween notamment Future World et Ride the Sky dans des versions survitaminées. Jan Rubach et Thomas Nack quitteront le groupe à l'issue de cette tournée et Dirk Schlächter retournera à la basse, son premier instrument. Le groupe accueille alors Henjo Richter à la guitare et Dan Zimmermann (futur Freedom Call) à la batterie en son sein. C'est avec ce line-up que le groupe sortira Somewhere out in Space en 1997 et Power Plant en 1999.

À partir de Somewhere out in Space, le style graphique des couvertures commence à s'unifier. On retrouve Fangface, la mascotte des premiers albums d'Helloween (dessinée par Uwe Karczewski), avec une thématique récurrente de science-fiction mêlée de mysticisme égyptien (pyramides) et Illuminati, que l'on retrouve dans les paroles.

Le groupe sort en 2000 le double-album Blast from the Past, composé pour moitié d'un florilège (best-of) des albums Land of the free, Somewhere out in space et Powerplant remasterisés pour l'occasion et pour autre moitié d'un florilège original où le groupe ré-enregistre des morceaux plus anciens afin de réactualiser leur production (les morceaux de Land Of The Free passent également cette cure de jouvence) et de permettre à Kai d'assurer le chant. Viendra ensuite en 2001 l'album No World Order! qui propose des morceaux plus agressifs et avec un son plus « lourd », inspirés de Judas Priest et des autres idoles 80's de Kai et ses sbires. No World Order est le seul album studio de Gamma Ray qui n'ait pas été édité en vinyle à ce jour.

Le groupe décide ensuite d'assurer une tournée particulière, en interprétant des morceaux moins joués en concert. Deux concerts de la tournée seront enregistrés et donneront le double-album Skeletons in the Closet sorti en 2003.

Gamma Ray doit ensuite faire face à divers problèmes personnels (divorces) et surtout à la vente des locaux abritant les Hansen studios à Hambourg. Tous ces soucis logistiques amènent notamment le groupe à mixer son prochain album au Finnvox Studio d'Helsinki, connu pour son travail pour Stratovarius, Sonata Arctica et Children of Bodom. Majestic qui marque les 15 ans du groupe, sort fin 2005 et montre un Gamma Ray en rogne et plus dark qu'il ne l'a jamais été (à part peut-être sur Sigh No More), en témoigne l'ouverture fulgurante de My Temple, et où Dan Zimmermann se taille la part du lion au niveau composition. Fight, signé Henjo Richter est bien le seul morceau "happy" de cet album qui montre toutefois un visage intéressant (Condemned to Hell, Blood Religion) et comme No World Order! des références aux influences du groupe (Judas Priest surtout).

La sortie d'un DVD intitulé Hell Yeah! The Awesome Foursome (And The Finnish Keyboarder Who Didn't Want To Wear His Donald Duck Costume) est annoncée pour 2007 mais se voit reporté à l'automne 2008, quelques mois après la sortie de Land of the Free II qui voit Kai Hansen signer ou cosigner la plupart des titres. Peu après la sortie de cet album, une tournée mondiale avec Helloween, le "Hellish Rock 2007/2008", a débuté en fin d'année 2007. Elle a commencé en Europe avant de passer par l'Asie du Sud-Est, l'Australie puis l'Amérique du Sud. Elle a pris fin en Amérique du Nord durant la deuxième moitié de 2008. Grand succès, cette tournée a permis de revoir Kai Hansen reprendre avec son ancien groupe, certains titres cultes de la glorieuse époque d'Helloween lors de la réunion des deux groupes à la fin de chaque concert.

Le dernier album, intitulé To the Metal, est sorti en Europe le premier février 2010. Il a été édité en quatre éditions différentes : - une édition simple - une édition incluant un DVD bonus - une édition collector limitée à 3000 exemplaires au monde incluant un 45 tours (avec en face A "Wannabees" et en face B "One Life", deux inédits) et signée par les membres du groupe - une édition vinyle gatefold limitée à 1000 exemplaires au monde.

Pour promouvoir cet album, le groupe fera une tournée commune avec Freedom Call.

Le 8 Avril 2011, un mini-album nommé Skeletons & Majesties paraît. Il contient deux morceaux dits "Skeletons", qui sont Hold your Ground et Brothers, puis deux autres morceaux dits "Majesties", qui sont une version acoustique de Rebellion in Dreamland et Send me a Sign. Une mini-tournée a lieu, afin de réitérer l'expérience de la tournée Skeletons in the Closet. Un DVD y a été enregistré.

Le 2 juin 2012, le groupe participe au festival Nancy On The Rocks au côté de leur compatriote de Scorpions pour une de leur dernière date en France.

Formation[modifier | modifier le code]

Membres actuels[modifier | modifier le code]

Anciens membres[modifier | modifier le code]

Évolution du line-up[modifier | modifier le code]

Date Chant Guitare Guitare Basse Batterie Albums
1989 Ralf Scheepers Kai Hansen Dirk Schlächter (invité) Uwe Wessel Mathias Burchardt
1990 Heading for Tomorrow
1991 Dirk Schlächter Uli Kusch Heaven Can Wait, Sigh No More
1992
1993 Insanity and Genius
1994 Kai Hansen Jan Rubach Thomas Nack
1995 Land of the Free
1996 Henjo Richter Dirk Schlächter Dan Zimmermann
1997 Somewhere out in Space
1998
1999 Power Plant
2000
2001 No World Order !
2002
2003
2004
2005 Majestic
2006
2007 Land of the Free II
2008
2009
2010 To the Metal
2011 Skeletons & Majesties
2012 Michael Ehré
2013 Master Of Confusion
2014 Empire of the Undead

Discographie[modifier | modifier le code]

  • Heading for Tomorrow 1990
  • Heaven Can Wait (mini-album) 1991, contenant une version ré-enregistérée de la chanson Heaven Can Wait du premier album, ainsi que quatre morceaux inédits (Who Do You Think You Are?, Sail On, Mr. Outlaw, Lonesome Stranger)
  • Sigh No More 1991
  • Insanity and Genius 1993
  • Power of Metal (live) : il s'agit d'un double CD édité par le label Noise, le premier étant un enregistrement d'un concert de Gamma Ray, le second d'un concert du groupe Rage (probablement 1994) ; chaque CD contient en outre deux morceaux en concert des groupes Helicon et Conception)
  • Land of the Free 1995
  • Alive '95 (double-album live) 1996
  • Somewhere out in Space 1997
  • Power Plant 1999
  • Blast from the Past (double-album florilège, originaux et réinterprétations de morceaux du groupe) 2000
  • No World Order! 2001
  • Skeletons in the Closet (double-album concert) 2003
  • Majestic 2005
  • Land of the Free II 2007
  • Hell Yeah !!! The Awesome Foursome - Live In Montreal 2008
  • To the Metal 2010
  • Skeletons & Majesties (EP) 2011
  • Master of Confusion (EP) 2013
  • Empire Of The Undead (2014)

Singles[modifier | modifier le code]

  • Heaven Can Wait (1989)
  • Who Do You Think You Are (1990)
  • One With the World (1991)
  • Future Madhouse (1993)
  • Rebellion in Dreamland (1995)
  • Silent Miracles (1996)
  • Valley of the Kings (1997)
  • Beyond the Blackhole (1997)
  • It's a Sin (1999)
  • Heaven or Hell (2001)

Diverses critiques[modifier | modifier le code]

Il a souvent été reproché au groupe son "manque d'originalité" sur certaines musiques, c'est-à-dire que le groupe copie des musiques existantes déjà. Ce fut critiqué surtout dans l'album Land of the Free II mais des similitudes sont aussi présentes dans les précédents album. Entre autres sont similaires :

  • Le couplet de "Solid" (No World Order, 2001) et le couplet de "Rapid Fire" (British Steel de Judas Priest, 1980)
  • Le riff de "Hell is thy Home" (Majestic, 2005) et le riff de "Leather Rebel" (Painkiller de Judas Priest, 1990)
  • Le solo de "Insurrection" (Land of the Free II, 2007) et le solo de "Exciter" (Stained Class de Judas Priest, 1978)
  • Le riff de "New World Order" (No World Order, 2001) et le riff de "Rat Bat Blue" (Who Do We Think We Are de Deep Purple, 1973)
  • La guitare sur "Opportunity" de 3:30 à 4:00 (Land of the Free II, 2007) et le riff de "The Clairvoyant" (Seventh Son of a Seventh Son de Iron Maiden, 1988)
  • Le solo de "New World Order" (No World Order, 2001) très proche du morceau I Want Out (Keeper of The Seven Keys Part II de Helloween, 1988), mais ces deux titres sont écrits par Kai Hansen, ce qui légitime la similitude.
  • Le riff d'intro de "Blood Religion" (Majestic, 2007) un peu ressemblant à celui de "Tie Your Mother Down" de Queen (A Day at the Races 1976) dont on sait qu'ils se sont inspirés.
  • La structure du refrain de "Time to Live" (To the Metal, 2010) est la même que celle du refrain du titre "I Want Out" de Helloween (album Keeper of the Seven Keys Part II). Cependant, "I Want Out" ayant été écrit par Kai Hansen et Henjo Richter composant dans un style similaire et étant dans le même groupe que Kai Hansen, cette ressemblance ne peut être considérée comme un plagiat.
  • Le début du solo de Beyond the Black Hole (Somewhere out in Space) avec celui de Revelation (Majestic) mais, les 2 musiques étant de Gamma Ray on ne peut parler de plagiat.

On notera toutefois que de nombreux groupes du genre metal ne dérogent pas à ces troublantes similitudes, sachant qu'il s'agit d'un genre complexe dont les parties musicales sont souvent rapides et vastes. La taille du répertoire musical existant depuis les débuts de l'industrie du disque, voire depuis la conservation même de la musique en partitions écrites, augmente les probabilités que deux artistes, tous genres confondus, ont d'importantes chances de composer des partitions qui coïncident, sans pour autant le faire volontairement. On peut toutefois noter que Judas Priest est le groupe préféré de Kai Hansen, principal compositeur du groupe. Ainsi, certaines similitudes ne peuvent pas être considérées comme de simples coincidences.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]