Clément Wenceslas de Saxe

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Portrait du prince-archevêque Clément-Wenceslas de Saxe

Clément Wenceslas de Saxe, né en 1739 et mort en 1812, est le plus jeune fils du roi Auguste III de Pologne et de Marie-Josèphe d'Autriche. Il est le frère - entre autres - de la dauphine Marie-Josèphe, mère de Louis XVI, de Marie-Amélie, épouse de Charles III d'Espagne et du duc Albert de Saxe-Teschen, gouverneur des Pays-Bas autrichiens à partir de 1780.

Biographie[modifier | modifier le code]

Devenu l'un des huit électeurs de l'Empire en accédant à l'archevêché de Trèves (1768), il publie en 1784 un édit de Tolérance en faveur de ses sujets protestants.

Coblence étant, depuis le siècle précédent, le lieu de résidence des souverains Trèvirois, il y fait bâtir un nouveau château sur le Rhin (1786).

Il ne peut faire autrement qu'accueillir son neveu le comte d'Artois, sa famille et sa suite, qui s'exilent dès le début de la Révolution française. Coblence devient le lieu de rassemblement des contre-révolutionnaires français et excite l'ire du gouvernement et du peuple parisiens.

Le prélat doit fuir devant l'avancée des troupes françaises le 7 octobre 1794. L'archevêché est annexé par la France... Il ne retrouvera jamais son indépendance.