Christopher Tolkien

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Christopher Reuel Tolkien (né le 21 novembre 1924 à Leeds) est le troisième fils de l'écrivain britannique J. R. R. Tolkien et son exécuteur littéraire.

Biographie[modifier | modifier le code]

Christopher Reuel Tolkien est le troisième fils et avant-dernier des quatre enfants de J. R. R. Tolkien et de sa femme Edith, et le frère cadet de John et de Michael. Il naît le 21 novembre 1924 à Leeds en Angleterre, alors que son père est lecteur à l'université de Leeds. Après la nomination de J.R.R. Tolkien à la chaire d'anglo-saxon d'Oxford, toute la famille déménage à Oxford. Christopher est formé à la Dragon School à Oxford, puis à la Oratory School de Reading[1]. En juillet 1943, il entre dans la Royal Air Force où il devient pilote. Il retourne terminer ses études à l'université d'Oxford après la guerre, et enseigne ensuite le vieil anglais et l'anglais moderne.

Il fait partie de ceux qui écoutent avec une oreille critique les travaux de son père ; d'abord, quand il est enfant avec l'histoire Le Hobbit, puis, quand il est adolescent et jeune adulte, avec Le Seigneur des anneaux pendant les quinze années de son élaboration ; il en lit les chapitres aux réunions des Inklings après la fin de la Seconde Guerre mondiale. Il a la tâche d'interpréter les cartes de la Terre du Milieu de son père qui se contredisent parfois afin de produire celles utilisées dans les livres. Il redessine la carte principale à la fin des années 1970 afin de modifier le lettrage et corriger quelques erreurs et omissions.

Plus tard, il marche dans les pas de son père et devient maître de conférence (lecturer) en vieil et moyen anglais et en vieux norrois durant les années 1950 et au début des années 1960. Il est élu fellow du New College d'Oxford en 1963, mais abandonne cette charge en 1975 pour se consacrer totalement à l'héritage littéraire de son père, mort deux ans plus tôt.

En 2001 il se fait remarquer en exprimant des doutes quant à la viabilité des films de Peter Jackson : selon lui, l'interprétation filmique ne saurait s'imprégner de l'essence du travail littéraire. Il précise qu'il ne s'agit ici que de son avis[2].

Christopher Tolkien vit depuis 1975 en France avec sa femme, Baillie Tolkien (née Klass), qui a édité les Lettres du Père Noël de J. R. R. Tolkien pour une publication posthume. Christopher et Baillie ont deux enfants : Adam Reuel Tolkien et Rachel Clare Reuel Tolkien. Christopher a également un fils d'un premier mariage, avec une sculptrice anglaise Faith Tolkien: Simon Mario Reuel Tolkien qui est avocat (barrister) et romancier.

Travail[modifier | modifier le code]

J. R. R. Tolkien a écrit énormément de choses sur le monde de la Terre du Milieu qui n'ont pas été publiées de son vivant. Bien qu'il eût à l'origine prévu de publier Le Silmarillion en même temps que Le Seigneur des anneaux et même si certaines parties sont terminées, il meurt en 1973 avant de mener son projet à terme.

Après la mort de son père, Christopher met en forme le nombre incalculable de notes de son père qui datent pour certaines de cinquante années auparavant et qui sont manuscrites sur des feuilles volantes. Souvent, un brouillon est écrit par-dessus un brouillon plus ancien et les noms des personnages changent régulièrement entre le début et la fin d'un même écrit. Déchiffrer l'ensemble est une tâche difficile et peut-être qu'il faut vraiment quelqu'un d'intimement lié à Tolkien père et à son œuvre pour arriver à en tirer du sens. Christopher admet par ailleurs qu'il a parfois dû deviner ce que son père a voulu dire.

Il collabore avec Guy Gavriel Kay et parvient à terminer Le Silmarillion, qu'il publie en 1977. Les décisions concernant la mise en forme du livre sont difficiles à prendre et Christopher lui-même et quelques autres les critiquent par la suite, après la publication des Contes et légendes inachevés (1980), puis des douze volumes de l'Histoire de la Terre du Milieu (1983-1996).

En avril 2007, Christopher publie le « nouveau » livre de son père, Les Enfants de Húrin, que son père avait écrit entre 1951 et 1957 et qu'il avait presque terminé avant de l'abandonner. Il s'agit de l'une des plus anciennes histoires de J. R. R. Tolkien, sa première version datant de 1918. Plusieurs versions de l'histoire ont été publiées dans Le Silmarillion, Contes et légendes inachevés et l'Histoire de la Terre du Milieu ; le livre est une synthèse de celles-ci.

Plus récemment, Christopher publie La Légende de Sigurd et Gudrún (2009), deux lais reprenant l'histoire de Sigurd telle qu'elle est relatée dans la Völsunga saga, et La Chute d'Arthur (2013), une vision inachevée des derniers événements de la légende arthurienne.

New Line[modifier | modifier le code]

En 2009, Christopher Tolkien et la New Line, société américaine de production et de distribution de cinéma, sont en procès. Christopher Tolkien réclame 150 millions de dollars[3] au titre que :

« la New Line Cinema leur doit, à eux [le Tolkien Trust] et à HarperCollins, les éditeurs, 150 millions de dollars suite à un accord de partage des profits à hauteur de 7,5 % signé en 1969[4]… »

La société de production New Line Cinema n'aurait pas honoré sa part du contrat. Le 8 septembre 2009, la Tolkien Trust, représentant les ayants droit de l'auteur, HarperCollins (la maison d'édition) et New Line trouvent un accord qui rend possible un nouveau film adapté du Hobbit[5],[6].

Ouvrages édités[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]