Annihilator

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Annihilator

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Le groupe en concert à Oslo en 2007

Informations générales
Pays d'origine Drapeau du Canada Canada
Genre musical Speed metal thrash metal
Années actives 1984 à nos jours.
Labels SPV Records
Site officiel Annihilatormetal.com
Composition du groupe
Membres Jeff Waters
Dave Padden
Al Campuzano
Mike Harshaw

Annihilator est un groupe de heavy metal et de thrash metal canadien formé en 1984 par son leader et seul membre permanent Jeff Waters.

Biographie[modifier | modifier le code]

Créé en 1984, le groupe ne décroche son premier contrat avec la maison de disques Roadrunner qu'en 1989, après un premier disque auto-produit en 1986, intitulé Phantasmagoria, resté confidentiel et aujourd'hui introuvable. Les débuts du groupe voient la participation John Bates, qui participa même à l'écriture de morceaux sur au moins trois albums d'Annihilator et sera aussi le fondateur de Bates Motel puis Big John Bates, une formation de Rock avec spectacle Burlesque[1].

Le premier véritable album Alice in Hell sort donc en 1989 sur le Label Roadrunner. Sa qualité musicale lui permet de rencontrer immédiatement un succès relativement important et il se place à l'époque comme l'une des meilleures ventes du label Roadrunner. Considéré comme le chef-d’œuvre majeur de Jeff Waters, les compositions sont variées et impressionnantes de technicité et d'énergie. Cet album est souvent considéré comme un disque influent et une référence du Thrash Metal.

Anthony Greenham, crédité en tant que guitariste rythmique sur la jaquette de Alice in Hell, est remplacé par Dave Scott Davis juste après la sortie de l'album car il s'avéra qu'il n'avait en fait pas un niveau suffisant pour assurer les concerts.

Le chanteur Randy Rampage (ex-membre du Groupe de Punk Canadien D.O.A.) est lui-même remplacé par Coburn Pharr (Ex membre du Groupe OMEN) juste avant la production de l'album suivant à cause de son engagement professionnel sur un chantier maritime.

Ces changements de personnel sont une constante tout au long de la carrière du groupe. Mais comme Annihilator peut être considéré comme le projet exclusif de Jeff Waters, cela ne l’empêchera pas de perdurer. En effet en studio, Jeff enregistre en général lui-même les différentes parties guitares et basse, et programme les parties batterie. Les autres musiciens étant surtout présents pour les performances live du groupe.

Suivra l'album Never, Neverland l'année suivante. Ce second disque est dans une certaine continuité musicale par rapport à son prédécesseur. Il reste l'album d'Annihilator ayant vendu le plus d'exemplaires, et l'un des rares albums que Jeff Waters n'a pas produit lui-même.

Le troisième album Set the World on Fire sorti en 1993, voit une fois de plus d'importants changements dans la composition du groupe, mais aussi dans l'orientation artistique. Le tempo ralenti marque un certain changement stylistique parfois proche du Hair Metal des années 80. Des morceaux comme la très HardFM ballade Phoenix Rising tranchant quelque peu avec le Thrash Metal lourd et technique des débuts et ne permettront pourtant pas de conquérir un public plus large. Cette réorientation musicale coïncidant avec le déclin généralisé du métal classique et l'avènement du Grunge, Annihilator ne parvient pas continuer sa progression ni à s'imposer sur le marché Nord américain.

Jeff Waters continue néanmoins, prenant alors aussi la place de chanteur.King of the Kill (1994), assez Rock and Roll lourd et ayant bénéficié d'un succès et d'une tournée au Japon, et Refresh The Demon (1996) renouant un peu avec le Thrash Metal.

Ayant créé son propre studio d'enregistrement (Watersound studio, à Vancouver) Jeff Waters décide de produire seul intégralement l'album Remains sorti en 1997, et même d'expérimenter de nouveaux horizons musicaux et de nouvelles techniques. Ce disque paraît intégrer de l'indus avec de nombreux samplers et des percussions programmées sur ordinateur. Tranchant lourdement avec le style et le son de Métal classique habituel d'Annihilator, son succès reste modeste, cette album coïncidant avec la période la plus incertaine du groupe et passe pour le plus mauvais album d'Annihilator.

Jeff Waters décide de réunir la plupart des musiciens de la période Alice in Hell pour l'album suivant Criteria For A Black Widow, qui marque aussi musicalement un certain retour aux sources.

À partir de cette période, Annihilator livre à un rythme régulier des albums remportant un certain succès croissant en Europe et en Asie, bien que n'étant pas distribué en Amérique du Nord. Annihilator entame alors une période de croissance constante en matière de ventes et de concerts, cela malgré divers déboires et changements fréquents de maisons de disque.

Sur Carnival Diablos (2001) et Waking the Fury (2002), est engagé comme chanteur Joe Comeau, auparavant guitariste des new-yorkais d'Overkill.

Suite à la volonté unilatérale de Jeff Waters, Joe Comeau est remercié et Dave Padden est engagé.

Le groupe sort All For You en 2004.

En 2005, sort Schizo Deluxe, un album résolument Thrash Metal et puissant dans la continuité de All for you. Le line-up change encore mais Dave Padden est toujours au chant. Cet Album ne bénéficie pas de soutien promotionnel ni de tournée suite à quelques problèmes avec la maison de disque, ce que Jeff Water regrettera en interviews[2].

En 2006, sort le dvd Ten Years in Hell, faisant la rétrospective de la carrière d'Annihilator de Alison Hell à Criteria of a Black Widow.

Le 16 avril 2007, sort Metal, le nouvel opus du groupe avec toujours Dave Padden au chant, le retour de Mike Mangini à la batterie et Jeff Waters à la basse et guitare comme à son habitude. Cet album voit aussi la participation d'un bon nombre de prestigieux musiciens invités de groupes de métal modernes reconnus sur la totalité des morceaux et confirme l’influence de Jeff Waters sur une plus jeune génération de musiciens de Heavy Metal. Jeff Loomis de Nevermore, Danko Jones, Michael Amott et Angela Gossow deArch Enemy, Steve "Lips" Kudlow de Anvil, Alexi Laiho de Children Of Bodom, Anders Björler de The Haunted, Jesper Strömblad de In Flames, Corey Beaulieu de Trivium, Jacob Lynam de Lynam, Willie Adler de Lamb of God.

La sortie du treizième album du groupe, sobrement intitulé Annihilator a lieu en 2010. C'est le premier album d'Annihilator sur lequel ne figure pas le logo classique du groupe. Gagnant en assurance et expérience, Dave Padden est un véritable "frontman" en assurant autant le chant que la guitare rythmique sur scène. Jeff Waters assure lui aussi le chant notamment sur les morceaux extraits des albums où il chantait, officiant en duo.

Le groupe participe à l'édition de cette même année du Hellfest (2010).

Dès débuts du groupe jusqu'à 2010, les divers musiciens qui se sont multipliés ont généralement été des "mercenaires" intervenant sur le projet personnel de Jeff Waters plus que des membres à part entière d'Annihilator, bien que certains participaient à la composition notamment sur l'écriture des paroles de certains morceaux.

Il faudra attendre 2011 pour qu'Annihilator ne se produise à nouveau au Canada, à Québec après 18 années d'absence de performance live sur le continent nord Américain (les derniers concerts Nord Américains datant de la tournée Set the World on Fire en 1993). Pourtant, Annihilator est le groupe de Metal Canadien ayant vendu le plus de disques de par le monde.

Toutefois dans des interviews pour la promotion de l'Album Annihilator, Jeff avoue que Dave Padden a réellement évolué en membre à part entière du projet qui devient alors un duo artistique avec la stabilité qui a souvent manqué au groupe[3].

En septembre 2010, Earache Records, le nouveau label d'Annihilator offre aux fans un téléchargement gratuit et légal d'un Best-Of de 14 morceaux intitulé Total Annihilation.

Malgré un quasi anonymat en Amérique du Nord, de nombreux changements de maisons de disque et de personnel, Annihilator a, de par la persévérance et la vision de son créateur, perduré et obtenu un succès modeste et pourtant reconnu.

Les tournées couvrent de plus en plus de pays et de grands festivals et Annihilator peut à nouveau faire des têtes d'affiches avec une prestation live fiable et solide et un choix de morceaux variés et accrocheurs.

Membres[modifier | modifier le code]

Discographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Références[modifier | modifier le code]