4e SS Polizei Panzergrenadier Division

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4e SS Polizei Panzergrenadier Division
Image illustrative de l'article 4e SS Polizei Panzergrenadier Division

Période 1er octobre 1938 – 8 mai 1945
Pays Drapeau du Troisième Reich Allemagne
Branche Emblème officiel de la SS Waffen-SS
Type Division SS
Ancienne dénomination Polizei Division
SS Polizei Division
Polizei Panzergrenadier Division
Guerres Seconde Guerre mondiale
Batailles Théâtres d'opérations
Commandant Liste des commandants successifs

La 4e SS Polizei Panzergrenadier Division, en allemand 4. SS-Polizei-Panzergrenadier-Division, était l'une des divisions d'infanterie blindée de la Waffen-SS qui participa à la Seconde Guerre mondiale.

Ce n'était pas une unité de police militaire mais elle portait ce nom car une partie de ses recrues étaient à l'origine des policiers allemands.

Création et différentes dénominations[1][modifier | modifier le code]

  • 1er octobre 1938 : Polizei Division
  • 1939, devient la SS Polizei Division à partir d'éléments de la police Ordnungspolizei et d'unités de l'Allgemeine SS, elle comporte :
    • 3 Régiments d'Infanterie (Polizei Schützen Regiment),
    • 1 Groupe de chasseur de chars (Panzerjäger)
    • 1 bataillon du génie (Pionier Bataillon)
    • 1 groupe de reconnaissance (Panzer Aufklärungs Abteilung)
    tous issus de la police mais :
    • 1 régiment d'artillerie
    • 1 unité de transmission (Nachrichten Abteilung 300)
    ont été prêtés par la Heer. Toutefois ces éléments sont rapidement remplacés par des unités Polizei.
  • Le 1 juin 1943 la SS-Polizei-Division devient Polizei-Panzergrenadier-Division.
  • Le 22 octobre 1943 la Polizei-Panzergrenadier-Division change de nom pour 4. SS-Polizei-Panzergrenadier-Division

Théâtres d'opérations[1][modifier | modifier le code]

  • Allemagne: septembre 1939 - mai 1940.
  • Luxembourg, Belgique & France: mai 1940 - juin 1941.
  • Juillet 1941 - avril 1943 : la SS Polizei Division rejoint le Heeresgruppe Nord en Russie et se bat dans le secteur de Léningrad
  • Octobre 1943 : devenue 4. SS Polizei Panzergrenadier Division l'unité est transférée en Grèce, puis en Yougoslavie dans des actions contre les Partisans
  • Tchécoslovaquie & Pologne: mai 1943 - janvier 1944.
  • Grèce: janvier 1944 - septembre 1944.
  • Yougoslavie & Roumanie: septembre 1944 - octobre 1944.
  • Octobre 1944 : Sous les ordres du SS Brigadefürhrer Fritz Schmedes, elle combat en Hongrie avec le 62e Panzerkorps de la 3e Armée Hongroise.
  • Début 1945 : Transférée au Heeresgruppe Weichsel, elle combat en Poméranie puis en Prusse où elle sera capturée par l'Armée rouge.

Historique[modifier | modifier le code]

Créée en 1939, elle est formée à partir d'éléments de l'Ordnungspolizei et d'unités de l'Allgemeine SS.
Essentiellement utilisée comme unité d’arrière-garde ou de réserve, elle est considérée comme une unité sous-entraînée et manquant de réelles compétences de combat et tactiques.
Elle regroupe 4 régiments de police et elle est surtout utilisée pour permettre la rotation des membres de l’Ordnungspolizei entre fonctions de police et opérations militaires.

Elle occupe dans un premier temps la Pologne.
Par la suite Himmler, peu intéressé par cette unité, accepta son placement dans un secteur statique de la Heeresgruppe C, le long du Rhin, pour la campagne à l’ouest.
Non engagée lors de la campagne de Belgique, la division livre ses premiers combats durant la campagne de France en juin 1940. Elle entre en action le 9 juin 1940 lorsqu’elle traverse l’Aisne. Elle combat autour de la forêt d’Argonne contre les unités d’arrière garde française et capture la petite ville de Les Islettes.

Combats en Russie[modifier | modifier le code]

En janvier 1942, la division est déployée le long de la rivière Wolchow.
Entre janvier et mars la SS-Polizei Division mène de rudes combats dont l’aboutissement est la défaite de la 2e armée de choc soviétique du général Vlassov.
La division est ensuite mise au repos pour recevoir des renforts et être transformée en division motorisée (Panzergrenadier Division), tout en luttant contre les partisans sur les arrières du Heeresgruppe Nord de la Wehrmacht.
Le reste de l’année 1942, les SS de la Polizei Panzergrenadier Division se trouveront sur le front de Leningrad.
La division commence alors à gagner une réputation de confiance, même si elle est loin d'acquérir le statut d'unité d'élite.

En janvier 1943, la division s’oppose à l’opération Iskra autour du lac Ladoga.
Lors de la bataille, l’ennemi réussit à percer les lignes de défense allemandes, et force les troupes SS de la Polizei Panzergrenadier Division à se replier vers l’ouest sur de nouvelles positions défensives à Kolpino.
Elle réussira à faire des prisonniers, mais les pertes ont été sévères. Saignée à blanc, la division reste quand même sur le front du Volkhov, car le désastre de Stalingrad et les combats en Ukraine interdisent toute relève. En février, elle s’oppose à l'opération Polyarnaya Zvezda et combat auprès de la division Azul lors de la bataille de Krasny Bor.

La bataille de Bobr (en biélorusse : Бобр) est un affrontement limité entre des éléments du Kampfgruppe Bridoux et le 3e Corps Blindé de la Garde de l’armée soviétique, lors de l'offensive soviétique Bagration, les 26 et 27 juin 1944, près de la rivière Bobr et du village du même nom, à l'est de Borissov.

Combats dans les Balkans[modifier | modifier le code]

En juin 1943, elle devient une Panzer Grenadier Division et se voit transférée en Bohême et Pologne pour des opérations de sécurité (avril 1943).
En mai 1943, dans le cadre de sa transformation en Panzergrenadierdivision, la division Polizei est envoyée dans les Balkans, en Grèce, où des éléments participent à des opérations anti-partisans dans le nord du pays au cours de l’été et l’automne de la même année.
En Grèce, les troupes de la division sont notamment responsables de l'assassinat de 223 civils à Klissura et de 300 à Distomo, entre les mois d'avril à juin 1944[2]. La division reste en Grèce jusqu’en juillet – août 1944, avant de retourner au front pour faire face à l’avance de l’Armée rouge.
La division est alors envoyée en Transylvanie, dans le cadre du V. SS-Gebirgs Koprs du SS-Gruppenführer Artur Phleps. Elle réussit à tenir pendant plus d’un mois les cols des Carpates. Elle doit ensuite se replier en Hongrie, devant les assauts de la 4e Division de montagne roumaine.

Combats en Allemagne[modifier | modifier le code]

Devant l’écroulement du front en Pologne, l’OKH décide de transférer la division en Poméranie, où l'Obergruppenführer Felix Steiner s’efforce de bâtir un front défensif.
Après son repli derrière l’Oder, la division passe sous les ordres d' Hasso von Manteuffel et est engagée contre les troupes du 2e front biélorusse, qui perce le front à partir du 16 avril 1945.
Déjà réduite, elle ne dispose plus que de deux bataillons capables de combattre.
Durant ces batailles défensives, elle repousse avec succès l’Armée rouge à Turnu Severin, permettant ainsi à la 1. Gebirgs-Division de la Wehrmacht d’échapper à la destruction, mais cela n'est qu'un faible retardement dans les plans d'offensive de l'Armée rouge et rien n'arrête le rouleau compresseur soviétique.
Prise dans l’encerclement de Dantzig, la division à la chance d’être évacuée par mer sur Swinemünde.

Après une brève période de repos dans la région de Stettin, les restes de la division se replient vers l'Ouest et font leur reddition aux troupes américaines à Wittenberg-Lenzen.[réf. souhaitée]

Effectifs et récompenses[modifier | modifier le code]

  • Juin 1941 : 17 347 hommes
  • Décembre 1942 : 13 399 hommes
  • Décembre 1943 : 16 081 hommes
  • Juin 1944 : 16 139 hommes
  • Décembre 1944 : 9 000 hommes
  • 19 croix de fer ont été attribuées à des hommes de cette division.

Liste des commandants successifs[modifier | modifier le code]

Début Fin Grade Nom
1er septembre 1940 8 septembre 1940 Generalleutnant der Polizei Konrad Hitschler
8 septembre 1940 10 novembre 1940 SS-Obergruppenführer Karl von Pfeffer-Wildenbruch
10 novembre 1940 8 août 1941 SS-Gruppenführer Arthur Mülverstadt
8 août 1941 15 décembre 1941 SS-Obergruppenführer Walter Krüger
15 décembre 1941 17 avril 1943 Generaloberst der Polizei Alfred Wünnenberg
17 avril 1943 1er juin 1943 SS-Brigadeführer Fritz Freitag
1er juin 1943 18 août 1943 SS-Brigadeführer Fritz Schmedes
18 août 1943 20 octobre 1943 SS-Brigadeführer Fritz Freitag
20 octobre 1943 19 avril 1944 SS-Oberführer Friedrich-Wilhelm Bock
19 avril 1944 Mai 1944 SS-Brigadeführer Jürgen Wagner
Mai 1944 Mai 1944 SS-Oberführer Friedrich-Wilhelm Bock
7 mai 1944 22 juillet 1944 SS-Brigadeführer Herbert-Ernst Vahl
22 juillet 1944 16 août 1944 SS-Standartenführer Karl Schümers
16 août 1944 22 août 1944 SS-Oberführer Helmuth Dörnder
22 août 1944 27 novembre 1944 SS-Brigadeführer Fritz Schmedes
27 novembre 1944 27 novembre 1944 SS-Standartenführer Walter Harzer
1er mars 1945 Mars 1945 SS-Standartenführer Fritz Göhler
Mars 1945 8 mai 1945 SS-Standartenführer Walter Harzer

Ordre de bataille[modifier | modifier le code]

SS-Polizei-Division (1939)[modifier | modifier le code]

  • Polizei-Infanterie-Regiment 1
  • Polizei-Infanterie-Regiment 2
  • Polizei-Infanterie-Regiment 3
  • Artillerie-Regiment 300
    • Polizei-Panzerabwehr-Abteilung
    • Polizei-Pionier-Bataillon
      • Radfahr-Kompanie
    • Nachrichten-Abteilung 300
    • Versorgungstruppen 300

4. SS-Polizei-Panzergrenadier-Division (1943)[modifier | modifier le code]

  • SS-Panzergrenadier Regiment 7
  • SS-Panzergrenadier Regiment 8
  • SS-Artillerie Regiment 4
    • SS-Sturmgeschütz-Abteilung 4
    • SS-Panzer-Abteilung 4 (Bataillon de chars)
    • SS-Panzerjäger-Abteilung 4 (Groupe de chasseurs de chars)
    • SS-Flak-Abteilung 4 (Groupe de Flak)
    • SS-Nachrichten-Abteilung 4 (Groupe de transmissions)
    • SS-Panzer-Aufklärungs-Abteilung 4
    • SS-Pionier-Bataillon 4 (Génie)
    • SS-Divisionsnachschubführer 4 (Administration)
    • SS-Panzer-Instandsetzungs-Abteilung 4 (Réparation du matériel)
    • SS-Wirtschafts-Bataillon 4 (Intendance)
    • SS-Sanitäts-Abteilung 4 (Service sanitaire)
      • SS-Polizei-Veterinar-Kompanie 4 (Service vétérinaire…pour les chevaux)
        • SS-Kriegsberichter-Zug 4
        • SS-Feldgendarmerie-Trupp 4
    • SS-Feldersatz-Bataillon 4

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Historica : 1944 Les Panzers T2
  2. Guido Knopp, Les SS, Un avertissement de l'histoire, Paris, Presses de la Cité, 2006, p. 301