Étoile de la pré-séquence principale

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Une étoile de la pré-séquence principale est une étoile encore à un stade d'évolution antérieur à celui de la séquence principale. Ce peut être une étoile T Tauri ou une étoile FU Orionis, dont la masse est inférieure à 2 masses solaires (MSol), ou une étoile de Herbig Ae/Be, de masse comprise entre 2 et 8 MSol.

Ces objets trouvent leur source d'énergie dans la contraction gravitationnelle, contrairement à la production par combustion de l'hydrogène des étoiles de la séquence principale. Sur le diagramme de Hertzsprung-Russell, l'étape de pré-séquence principale des étoiles de masse inférieure à 0,5 masse solaire se traduit par un déplacement sur les trajets de Hayashi (presqu'à la verticale vers le bas) et ensuite le long des trajets de Henyey (en) (presqu'horizontalement vers la gauche, vers la séquence principale).

La distinction entre les étoiles de la pré-séquence principale et les étoiles naines de la séquence principale peut se faire en utilisant les spectres des étoiles pour mesurer la corrélation entre la gravité et la température. Une étoile de la pré-séquence principale aura un rayon supérieur à une étoile de la séquence principale, et donc aura une densité et une gravité de surface inférieures.

Une étoile de la pré-séquence principale est considérée comme une proto-étoile jusqu'à ce que la matière alentour s'effondre sur la condensation centrale. Lorsque l'enveloppe de gaz ou la poussière environnante se disperse et que l'accrétion cesse, l'étoile est considérée comme faisant partie de la séquence principale.

Les étoiles de la pré-séquence principale deviennent optiquement visibles après la ligne de naissance stellaire (en). L'étape de la pré-séquence principale occupe moins de 1 % de leur durée de vie, alors que par contraste, elle passera environ 80 % de sa vie dans la séquence principale.

On pense que pendant cette phase, toutes les étoiles disposent d'un disque circumstellaire dense, site probable de formation planétaire.

Référence[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]