Étoile Am

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Une étoile Am ou étoile à raies métalliques est un type d'étoile chimiquement particulière de type spectral A dont le spectre possède des raies d'absorption fortes et souvent variables de métaux tels que le zinc, le strontium, le zirconium et le baryum, et des raies déficientes pour d'autres, tels que le calcium et le scandium. Ces anomalies sont dues à certains éléments qui absorbent plus de lumière en étant poussés vers la surface, tandis que les autres plongent sous l'effet de la gravité. Cet effet a lieu seulement si l'étoile a une faible vitesse de rotation[1].

Normalement, les étoiles de type A tournent rapidement sur elles-mêmes. La plupart des étoiles Am font partie d'un système binaire dans lequel la rotation des étoiles a été ralentie par freinage de marée[1].

L'étoile à raies métalliques la plus connue est Sirius (α Canis Majoris). Le tableau suivant liste quelques étoiles à raies métalliques ordonnées en magnitude apparente visuelle croissante (luminosité décroissante).

Nom[2] Désignation de Bayer ou autre Magnitude apparente visuelle[2]
Sirius A α Canis Majoris A −1,47
Castor Ba α Geminorum Ba 2,96
α Volantis 4,00
Acubens A[3] α Cancri A 4,26
Kurhah[4] ξ Cephei 4,29
θ1 Crucis 4,30
2 Ursae Majoris 5,46
τ3 Gruis 5,72
WW Aurigae[5] 5,82

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Am star, The Internet Encyclopedia of Science, David Darling. Accessed on line August 14, 2008.
  2. a et b Les noms et les magnitudes apparentes sont tirés de SIMBAD, sauf mention contraire.
  3. (en) James B. Kaler, « Acubens », sur Stars
  4. (en) James B. Kaler, « Kurhah », sur Stars
  5. WW Aurigae est une étoile binaire dont les deux composantes sont des étoiles Am.