Éjection de masse coronale

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Éjection de masse coronale produite le 31 août 2012

Une éjection de masse coronale (en abrégé ÉMC ; en anglais, coronal mass ejection, CME) est une bulle de plasma produite dans la couronne solaire. Elle est souvent liée à une éruption solaire ou à l'apparition d'une protubérance solaire, mais ce n'est pas systématique. Les ÉMC sont des phénomènes à grande échelle : leur taille peut atteindre plusieurs dizaines de rayons solaires. Elles modifient les caractéristiques du vent solaire, se déplaçant à très grande vitesse dans le milieu interplanétaire (entre 100 km/s et 2 500 km/s) et peuvent parcourir la distance Terre-Soleil en quelques jours (typiquement trois jours).

Le champ magnétique des ÉMC est très fort : une ÉMC atteignant la Terre peut donc provoquer des orages magnétiques en interagissant avec le champ magnétique terrestre. On observe alors des phénomènes de reconnexion magnétique et certaines lignes de champs peuvent s'ouvrir, affaiblissant ainsi le « bouclier » magnétique de la Terre. Les ÉMC jouent donc un rôle clef dans la météorologie solaire.

Pour détecter les ÉMC, on utilise un coronographe à l'aide duquel on essaie de définir la vitesse et la direction de propagation ainsi que l'étendue de la ÉMC.

La fréquence des émissions varie en fonction du cycle solaire. On observe en moyenne une CME par semaine lors du minimum solaire et deux à trois ÉMC par jour lors du maximum solaire. Toutefois, seule une petite partie des ÉMC est dirigée vers la Terre et par conséquent susceptible de provoquer des orages magnétiques. Les ÉMC peuvent aussi causer certain troubles pour les équipements électroniques tels que les téléphones cellulaires, les ordinateurs, les récepteurs de télévision, etc.

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Notes et références[modifier | modifier le code]