Éric Ier de Norvège

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Éric Ier de Norvège
Monnaie d'Éric, roi viking d'York.
Monnaie d'Éric, roi viking d'York.
Titre
Roi de Norvège
931933
Prédécesseur Harald Ier de Norvège
Successeur Håkon Ier de Norvège
Biographie
Dynastie Hårfagreætta
Date de naissance vers 895
Date de décès 954
Lieu de décès Bataille de Stainmore
Père Harald Ier de Norvège
Mère Ragnhild Eiriksdotter
Conjoint Gunnhild Ossursdotter

Éric Ier (norvégien Eirik I) (vers 885 - 954), surnommé « hache sanglante » (Blodøks), fut le second roi de Norvège, puis roi du Royaume viking d'York. Il était le fils d'Harald Ier.

Biographie[modifier | modifier le code]

En 920, il entreprend une expédition Viking au Bjarmeland, dans le nord de la Russie actuelle. En 930, il commence sa conquête en remontant la rivière Dvina. Il procède au pillage du petit port de commerce de Permina. Il est ensuite invité à une fête au Danemark par le roi Gorm où il rencontre sa fille Gunnhild qu'il épouse la nuit suivante[1]

En 931, son père Harald Ier lui cède le trône de Norvège. Une fois le pouvoir entre ses mains, il décapite ses dix-huit frères, sauf un, qui devient par la suite le roi Håkon Ier et qui vit alors en Angleterre. Un texte latin le décrit comme fratris interfector (tueur de frères) et il est possible que la composante « sanglante » de son surnom réfère aux fratricides qu'il a commis.

Toutes les sagas rapportent qu'il a régné sur le Vestlandet seulement, l'Ouest de la Norvège, et pas sur le reste du pays. Cela tourne toutefois si mal qu'il doit quitter le pays après deux ans et que son frère Håkon rentre d'Angleterre pour lui succéder. Certaines sagas affirment qu'Håkon a été rappelé en Norvège par des hommes mécontents du règne d'Éric alors que d'autres affirment qu'Håkon l'a fait de sa propre initiative pour prendre le pouvoir.

Après avoir fait plusieurs campagnes sans succès pour récupérer le trône, Éric se rend dans les Orcades puis dans le Royaume viking d'York dans le nord de l'Angleterre à l'invitation des Vikings locaux où il règne de 948 à 949 et de 952 à 954. Son gouvernement y rencontre une grande opposition tant de la part d'Eadred de Wessex que d'Olaf Kvaran roi Viking de Dublin. Détrôné par ce dernier, puis rétabli, il est finalement tué en combat à la Bataille de Stainmore, dans le Westmorland, qu'il livre contre les troupes de Magnus, le fils d'Olaf Kvaran, en 954.

Descendance[modifier | modifier le code]

De son union avec la princesse Gunnhild Ossursdotter, il laissa huit fils dont les quatre derniers régnèrent conjointement sur la Norvège sous l'autorité de leur aîné survivant Harald II de Norvège, et une fille :

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Toutefois selon la Heimskringla Histoire de Harald à la Belle Chevelure L'Aube des Peuples Éditions Gallimard Paris 2000 (ISBN 2070732118). Chapitre 32 p. 150-152 Gunnhild est la fille d'Ozur Toti du Hålogaland.

Bibliographie[modifier | modifier le code]