Snorri Sturluson

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Portait de Snorri Sturluson tiré d'une édition de l'Heimskringla.

Snorri Sturluson (1179 - 1241) est un homme politique, diplomate, historien et poète islandais. Il est le principal écrivain scandinave du Moyen Âge. Auteur de nombreuses sagas et de récits mythologiques, son œuvre constitue une source irremplaçable pour la connaissance de la mythologie nordique.

Biographie[modifier | modifier le code]

La vie de Snorri nous est connue grâce à la Sturlungasaga (« Histoire des Sturlungar », c’est-à-dire des descendants de Sturla, le père de Snorri), rédigée à la fin du XIIIe siècle.

Snorri Sturluson est né en 1179 à Hvammur (communément traduit par Hvamm ou Hvammr) dans l'État libre islandais. Fils de Hvamm-Sturla Þórðarson et de Guðný Böðvarsdóttir, il appartient à la famille des Sturlungar (c'est-à-dire des descendants de Sturla), alors la plus influente du pays, riche et puissant du islandaise du Commonwealth. Il avait deux frères plus âgés, Þórðr Sturluson et Sighvatur Sturluson.

Snorri n’est pas élevé par ses parents, mais par un nommé Jón Loftsson dès l’âge de trois ans. Cette pratique est à l’époque une façon de sceller une alliance ou un accord. Jón Loftsson est certes l’un des chefs les plus puissants de l’île mais aussi un grand érudit. Snorri passe sa jeunesse à Oddi qui est alors l’un des principaux centres intellectuels de l’Islande. Il y découvre aussi bien la culture chrétienne que la littérature traditionnelle norroise : poèmes mythologiques et héroïques et premières sagas retraçant l’histoire des rois de Norvège ou les exploits de héros vikings.

Il épousa l’héritière de la ferme de Borg à coté de Borgarnes et reçu par la suite la charge de goði (chef local). Il s’emploie à accroître sa richesse, et joue un rôle politique de plus en plus important. Pour des raisons un peu flou, il abandonna sa famille à Borg et se retira dans le riche monastère Reykholt, nottament Edda en prose ( un manuel de poésie doublé d'un florilège des mythes norrois) et la Heimskringla ( une histoire des rois de Norvège ). Par ailleurs, il est largement tenu pour l'auteur de la saga d'Egill, fils de Grim le Chauve, une histoire familiale du Skald ( Scalde,poète de cours) viking Egill Skallagrimson .

Vie en Islande[modifier | modifier le code]

Snorri est rapidement devenu connu comme un poète, mais était aussi un brillant avocat. En 1215, il est devenu Lögsögumad de l'Althing, la seule fonction publique de la république islandaise et une position de grand respect. À l'été 1218, il a quitté la position de Lögsögumad et a navigué à la Norvège, à l'invitation royale. Là, il est devenu bien connaître l'adolescente roi Hákon Hákonarson et son co-régent, Jarl Skúli. Il a passé l'hiver que la maison-invité du Jarl. Ils douchés cadeaux sur lui, y compris le navire sur lequel il a navigué, et il a écrit la poésie en retour à leur sujet. À l'été 1219, il a rencontré son collègue suédois, le Lögsögumad Eskil Magnusson, et son épouse, Kristina Nilsdotter Blake, à Skara. Ils étaient tous deux liés à la royauté et probablement donné Snorri un aperçu de l'histoire de la Suède.

Snorri était principalement intéressé par l'histoire et la culture. Les régents norvégiens, cependant, cultivées Snorri, fait de lui un skutilsvein, un titre senior peu près équivalent à chevalier, et ont reçu un serment de loyauté. Le roi espère étendre son royaume à l'Islande, ce qu'il peut faire par une résolution de l'Althing, dont Snorri avait été un membre clé.

En 1220, Snorri retourné en Islande et en 1222 était de retour comme Lögsögumad de l'Althing, qu'il tenait cette fois jusqu'à 1232. La base de son élection était entièrement sa renommée en tant que poète. Politiquement, il était le porte-parole du roi, en soutenant l'union avec la Norvège, une plate-forme qui l'a acquis des ennemis parmi les chefs. Personnellement, en 1224, il se installe avec Hallveig Ormsdottir, une petite-fille de Loftsson, maintenant veuve de grands moyens, et a formé une union qui a duré le reste de sa vie. Elle était une femme beaucoup plus jeune. Bien qu'ils aimaient les uns des autres qu'ils ne avaient pas d'enfants ensemble, en se concentrant plutôt sur l'éducation des enfants qu'ils avaient eus avec d'autres. Cinq des enfants de Snorri survécu à l'âge adulte.

Échec en Islande[modifier | modifier le code]

La plupart des autres chefs trouvé son poste de titulaire d'une fonction royale contraire à leurs intérêts, en particulier l'autre Sturlungar. La stratégie de Snorri était de consolider son pouvoir sur eux, à quel point il pourrait offrir l'Islande au roi. Ses premiers mouvements étaient civique. A la mort en 1222 de Saemundur, fils de Jón Loftsson, il est devenu un prétendant pour la main de sa fille Solveig. Vote silencieuse de Herdís n'a rien fait pour son costume. Son neveu, Sturla Sighvatson, adversaire politique de Snorri, est intervenu pour l'épouser en 1223, l'année avant Snorri rencontré Hallveig.

Une période de clan querelles suivi. Snorri se aperçut que, les actions de la saga comme seule résolus pourraient atteindre son objectif, mais il a prouvé la volonté ou incapable de les réaliser. Il a soulevé un parti armé sous un autre neveu, Bodvar Þórðarson, et un autre sous son fils, Órækja, avec l'intention d'exécuter une première frappe contre son frère Sighvatur et Sturla Sighvatson. À la veille de la bataille, il a rejeté ces forces et a offert des conditions à son frère.

Sighvatur et Sturla avec une force de 1 000 hommes se sont enfuis Snorri dans la campagne, où il se réfugie parmi les autres chefs. Órækja a entrepris des opérations de guérilla dans les fjords de l'ouest de l'Islande et la guerre était sur.

Haakon IV fait un effort pour intervenir de loin, invitant tous les chefs de l'Islande à une conférence de paix en Norvège. Cette manœuvre était transparent pour Sighvatur, qui comprenait, comme l'a apparemment Snorri n'a pas, ce qui pourrait arriver aux chefs en Norvège. Au lieu de tuer ses adversaires, il a commencé à insister pour qu'ils prennent le roi sur son offre.

Ce était le destin de Órækja, qui a été capturé par Sturla lors d'une négociation de paix ostensible au Reykjaholt, ainsi que de Þorleifur Þórðarson, un cousin de Snorri de, qui est venu à son secours avec 800 hommes et a été abandonné par Snorri sur le champ de bataille dans une poussée sur la chaîne de commandement. En 1237, Snorri pensé qu'il valait mieux pour rejoindre le roi.

Snorri et le commonwealth[modifier | modifier le code]

Le règne de Haakon IV (Hákon Hákonarson), Roi de Norvège, a été troublé par la guerre civile concernant des questions de succession et a été à plusieurs reprises divisées en régions quasi-indépendants sous prétendants. Il y avait toujours des complots contre le roi et les questions de loyauté; néanmoins, il a réussi à construire l'Etat norvégien de ce qu'elle avait été.

Lorsque Snorri arrivé en Norvège pour la deuxième fois il était clair pour le roi qu'il ne était plus un agent fiable. Le conflit entre Haakon et Skúli commençait à dégénérer en guerre civile. Snorri est resté avec le Jarl et son fils et le jarl fait de lui un Jarl espérant pour commander son allégeance. En Août 1238, Sigvat et quatre de ses fils, Sturla, Markús, Kolbeinn et Thórdur Krókur, ces deux derniers étant exécutée après la bataille), ont été tués à la Bataille d'Örlygsstaðir en Islande contre Gissur Þorvaldsson et Kolbein Young, dont les chefs qu'ils avaient provoqué. Snorri, Órækja et Þorleifur demandé la permission de rentrer chez eux. Comme le roi pouvait désormais impossible de prédire le comportement de Snorri, l'autorisation a été refusée. Il a été ordonné explicitement de rester en Norvège sur la base de son grade honorifique. Skúli d'autre part donné la permission et les a aidés livre passage.

Snorri devait avoir ses propres idées sur la position du roi et la validité de ses ordres, mais en tout cas il a choisi de désobéir; ses mots selon Sturlunga saga, «út vil ek» (littéralement «Je veux sortir», mais idiomatique «Je vais rentrer à la maison»), ont devenue proverbiale en islandais. [6] Il est retourné en Islande en 1239. Le roi a été distrait par la nécessité de faire face à Skúli, qui se est déclaré roi en 1239. Il a été défait militairement et tué en 1240. Pendant ce temps Snorri reprend sa chefferie et a fait une offre pour écraser Gissur par le poursuivre en justice pour la mort de Sigvat et Sturla. Une réunion de l'Althing a été organisée pour l'été 1241, mais Gissur et Kolbein arrivent avec plusieurs centaines d'hommes. Snorri et 120 hommes se mettent en retrait autour d'une église. Gissur choisit de payer des amendes plutôt que d'attaquer.

Pendant ce temps, en 1240, après la défaite du Jarl, mais avant son retrait de la scène politique, Haakon a envoyé deux agents à Gissur portant une lettre secrète avec ordre de tuer ou capturer Snorri. Gissur était invité dans ce cas à rejoindre le mouvement syndicaliste, cette lettre était fait sous forme d'une demande qu'il pouvait accepter ou de refuser, comme il lui plaisait.

Hallveig meurt de causes naturelles. Lorsque la famille se querelle sur l'héritage, les fils de Hallveig, Klaeing et Orm, demandent l'aide de leur oncle Gissur. Une réunion a lieu entr'eux et Kolbein le Jeune. Gissur montre la lettre de Haakon demandant la mort de Snorri. Orm refuse d'y participer. Peu de temps après, Snorri a reçu une lettre en runes secrètes pour l'avertir de l'intrigue, mais il ne pouvait les lire.

Gissur conduit avec soixante-dix hommes un raid sur la maison de Snorri. La réalisation a été une complète surprise. Snorri Sturluson sera assassiné dans sa maison de Reykholt à l'automne de 1241. Il s'enfuit à la cave. Simon knútur demande à Arni Bitter de le frapper à mort. Mais Snorri s'écrit: Eigi skal höggva - "Ne (me) frappez pas!" Simon répondit: Högg THU! - "Vous frappez maintenant!" Snorri répondit: Eigi skal höggva - "Ne (me) frappez pas!" et ce furent ses dernières paroles.

Cet acte fut considéré comme un assassinat en Islande et en Norvège. Pour se justifier le roi a insisté sur le fait que si Snorri se serait rendu sa vie aurait été épargné, mais il n'est pas clair si on lui a jamais donné une chance de se rendre. Le fait que le roi de Norvège pouvait provoquer une telle action révèle dans quelle mesure son influence en Islande était devenu importante. Haakon a continué suborner les chefs de l'Islande. En 1262, l'Althing a ratifié l'union avec la Norvège et l'autorité royale a été institué en Islande. Chaque membre prête serment de loyauté personnelle au roi, une pratique qui se poursuit puisque chaque nouveau roi monta sur le trône, jusqu'à la monarchie absolue et héréditaire a été officiellement acceptée par les Islandais en 1662.

Œuvre[modifier | modifier le code]

Snorri Sturluson est d'abord l'auteur de l'Edda, aussi appelée Edda de Snorri, Edda en prose ou Jeune Edda.

On lui doit également une Histoire des rois de Norvège (ou Heimskringla), des origines mythiques au XIIIe siècle.

Lui est aussi attribuée la Saga d'Egill, fils de Grímr le Chauve, grand poète, magicien, mais aussi guerrier viking sanguinaire, qui vécut au Xe siècle et est peut-être un ancêtre de Snorri.

Enfin, certains (Peter Hallberg notamment) estiment qu'il est l'auteur de la Þrymskviða, poème de l'Edda poétique narrant le vol et la récupération de Mjöllnir, le marteau de Þórr.

Traductions françaises[modifier | modifier le code]

  • Régis Boyer, L'Edda poétique, Fayard, coll. « L'Espace intérieur », 1992 (ISBN 2-213-02725-0), pour la Þrymskviða ;
  • Régis Boyer, La Saga de Harald l'impitoyable Payot, coll. « Petite bibliothèque Payot », 1979 (ISBN 2228336300)
  • Regis Boyer, La Saga de Saint Olaf, Payot, coll. « Petite bibliothèque Payot », 1992 (ISBN 2-228-88472-3) ;
  • Régis Boyer, Sagas islandaises, Gallimard, coll. « Bibliothèque de la Pléiade », 1987 (ISBN 2-07-011117-2), pour la Saga d'Egill, fils de Grímr le Chauve ;
  • François-Xavier Dillmann, L'Edda, Gallimard, coll. « L'Aube des peuples », 1991 (ISBN 2-07-072114-0) ;
  • François-Xavier Dillmann, Histoire des rois de Norvège - Première partie, Gallimard, coll. « L'Aube des peuples », 2000 (ISBN 2-07-073211-8).

Annexes[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Georges Dumézil, « Réhabilitation de Snorri », dans Loki Flammarion, coll. « Champs », 1999. (ISBN 2-08-081342-0). Repris dans Mythes et dieux des Indo-Européens, ainsi que dans La religion romaine archaïque Payot 1966 p. 82 ;
  • Patrick Guelpa, Dieux et mythes nordiques, Presses Universitaires du Septentrion, coll. « Savoirs mieux. Histoire des religions », 1998. (ISBN 2-85939-562-8) ;
  • Rudolf Simek, Dictionnaire de la mythologie germano-scandinave, Le Porte-Glaive, coll. « Patrimoine de l'Europe », 1995 [2 volumes]. (ISBN 2-906468-37-1 et 2-906468-38-X).
  • Jorge Luis Borges, Essai sur les littératures médiévales germaniques, Bourgois, 1981.
  • Eric Eydoux, Histoire de la littérature norvégienne, Caen, Presses universitaires de Caen, 2007, 527 pages.
  • Régis Boyer, Snorri Sturluson: Le plus grand écrivain islandais du Moyen Âge, OREP, 2012

Liens externes[modifier | modifier le code]