Esclavage dans le judaïsme

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Sauter à la navigation Sauter à la recherche
Cet article a pour sujet les règles et pratiques juives concernant l'esclavage. Pour la participation des Juifs au commerce d’esclaves, voir Pratique de l'esclavage par les Juifs.

L’esclavage dans le judaïsme est le statut qui est donné aux esclaves selon les différents textes et la tradition du judaïsme. Une distinction nette est établie entre l’esclave israélite et l’esclave cananéen, soumis à des règlementations différentes. Les lois de l’esclavage et son éventuelle justification ont été discutées dans les Talmud avant d’être codifiées par Moïse Maïmonide et Joseph Caro.

L'esclavage chez les Hébreux et les anciens Juifs[modifier | modifier le code]

Joseph vendu par ses frères, vitrail, XVe s., musée de Cluny, Paris.

L'esclavage est une institution que l'on trouve chez la plupart des peuples de l'Antiquité[1]. Statut de celui qui n'est ni homme libre, ni étranger bénéficiant de l'hospitalité, c'était la condition dans laquelle tombaient les membres des peuples vaincus, les individus débiteurs insolvables, ou les déshérités, obligés de se vendre pour subsister ou rembourser leur dette. L'esclavage ne se fondait pas sur la "race", la religion ou la couleur de peau. Cette condition n'était pas nécessairement dure ; elle pouvait aussi correspondre à celle de domestique à l'époque moderne.

L'esclavage est mentionné dans le Pentateuque[2] (appelé Torah chez les Juifs) de la Bible hébraïque (ou Ancien Testament), dans le Talmud - et aussi dans le Nouveau Testament[3]. La langue hébraïque de la Torah ne possède pas de terme spécifique signifiant « esclave ». Le mot eved est construit sur la racine avad qui veut dire « travailler » et est traduit selon le contexte ou le traducteur par « serviteur », « travailleur » ou « esclave ». Ainsi, Eliezer est le serviteur (eved) d'Abraham ou les sujets du roi sont ses serviteurs (avadim)[4].

Dans la Bible hébraïque, Joseph est vendu comme esclave par ses frères[5] et les Hébreux sont eux-mêmes esclaves chez les Égyptiens durant plus de 400 ans[6]. Après leur libération de la servitude, la Loi donnée par YHWH ou Yahweh[7] (Dieu) à Moïse leur impose d'accorder à leurs esclaves des protections particulières que l'on trouve formulées dans plusieurs livres de la Torah, et nulle part ailleurs à l'époque antique dans les sociétés romaines et proche-orientales[8].

L’esclavage dans la Bible hébraïque et selon les Sages[modifier | modifier le code]

Esclaves juifs ou sémites fabriquant et transportant des briques (Tombe de Rekhmara à Thèbes, Égypte). Dessin publié in Egypt : Descriptive, Historical, and Picaresque, G. M. Ebers, 1878.

La mention du souvenir de l'esclavage est récurrente dans la Bible hébraïque où il est rappelé maintes fois : « Souviens-toi que tu fus esclave en pays d’Égypte »[9]. Dans la liturgie, ce rappel au moins annuel[10]induit une forme d'empathie dans l'esprit de l'Israélite et à toutes les époques depuis l'Antiquité. Il est constamment sous-tendu par la création du premier homme, Adam, dont le Talmud précise que « la poussière ⟨avec laquelle il fut créé⟩ a été recueillie de toutes les parties de la terre »[11], et seul afin qu'aucun homme ne puisse se targuer ou se plaindre d'une hérédité juste ou mauvaise[12]. À l'origine, chacun est donc l'égal de son prochain.

Le code de l’Alliance[13] comprend deux ensembles de règles distincts pour l’esclave hébreu (eved ivri, Lévitique 25:39-43) et pour l’esclave étranger, provenant des peuplades alentour ou leur engeance, considéré comme une propriété héritable (Lévitique 25:44-46). Les derniers proviennent de populations vaincues ou vassales, les premiers se vendent du fait de leur extrême pauvreté, ou pour payer leurs dettes financière ou judiciaire car peuple longtemps nomade, les Hébreux ne possédaient pas de prison[14].

Dans le Pentateuque, il est considéré comme un crime d'enlever un homme pour le vendre comme esclave[15].

Au Moyen Âge, le philosophe théologien Maïmonide, dans le Mishneh Torah, a énoncé les obligations du maître juif à l'égard de son esclave juif - le cas de l'esclave non juif étant devenu caduc puisque les Juifs n'avaient plus le droit chez les Chrétiens, de posséder des esclaves chrétiens[16] comme chez les Musulmans, de posséder des esclaves musulmans.

Selon ces lois, un esclave juif vendu par un tribunal, devient libre au bout de la sixième année, en écho à la semaine de création divine. Le maître n'a pas le droit de séparer l'esclave des siens qu'il a l'obligation de nourrir. Aucune fille ne peut avoir le statut d'esclave au-delà de l'âge de la puberté[17].

L'esclave cananéen (non-juif donc) appartient à son maître, pour toujours mais le maître ne dispose pas pour autant de la vie de l'esclave, laquelle appartient à dieu. L'esclave ne doit pas travailler durant le Chabbat. Il peut recouvrer sa liberté en étant racheté ou en étant libéré par son maître. Il est interdit de ramener un esclave en fuite à son maître[18]. S'il subit, du fait de son maître, un dommage corporel permanent (perte d'un œil ou d'une dent), il doit être libéré. Le Choulhan Aroukh[19] précise que c'est faire preuve de piété de ne pas maltraiter son esclave, de ne point l'humilier, de bien le nourrir et d'écouter ses doléances[20]. Quant au fait de tuer un esclave cananéen, c'est un meurtre et jugé comme tel.

Article connexe[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Au musée du Louvre à Paris, une tablette d'argile mésopotamienne inscrit l'achat d'une esclave par un prince de Lagash (actuel Irak), de la période Akkad, v. 2250 av. J.-C. Voir en ligne.
  2. Composé de cinq livres (biblos) : Genèse, Exode, Lévitique, Nombres et Deutéronome.
  3. Éph. 6:9 ; Col. 4:1 ; Tim. 1:8-10, 6:2 ; Phil. 15:6 ; etc.
  4. Philon d'Alexandrie (Ier s. avant J.C.) remarque : « Car ces hommes, il se trouve qu'on les appelle des esclaves (doulous), mais ce sont en réalité des ouvriers (thêtas) (...), ce prétendu esclave est un salarié (misthôtos). », Bohrmann op. cit. p. 25
  5. Genèse 37:1-36.
  6. Plus "précisément" : 430 ans selon la Bible (Ex. 12:40) ou 210 ans selon le commentateur troyen Rachi. Lire article de yeshiva.com en ligne.
  7. Écrit de la sorte (Yahweh) depuis l'édition du texte massorétique de la Bible hébraïque vers le Xème s., pour vocaliser le nom imprononçable par les Juifs de YHWH, par marque de respect et pour ne pas le limiter.
  8. Monette Bohrmann, Dialogues d'histoire ancienne, vol. 24, n° 2, Presses universitaires Franc-Comtoises, (DOI https://doi.org/10.3406/dha.1998.2389, lire en ligne), « L'esclave dans la religion juive », p. 25
  9. Deut. 5:15, 15:15 ; 16:12 ; 24:18 ; Ex. 22:21, etc.
  10. Jusqu'à aujourd'hui, les offices de la Pâque juive (ou Pessah) rappellent précisément ces temps de la servitude égyptienne et de ses conditions lors de la lecture de la Haggada de Pâques, chantée par tous les membres de la communauté, du plus jeune au plus âgé.
  11. Talmud de Babylone, traité Sanhedrin 38b.
  12. T. de B., Sanhedrin 38a.
  13. Dans un sens religieux, "alliance" signifie "témoignage" ou "testament".
  14. « Si un voleur est pris sur le fait d'effraction (...) il doit réparer et s'il ne le peut, il sera vendu pour son vol. », Ex. 22:2-3.
  15. Ex. 21:16.
  16. En théorie puisque différents conciles ont répété l'interdiction aux juifs de posséder des serviteurs ou esclaves chrétiens, jusqu'à celui de Béziers en 1246.
  17. Wigoder 1993, article Esclavage
  18. Deut. 23:16.
  19. YD 267, 17
  20. Wigoder 1993, article Esclavage

Bibliographie[modifier | modifier le code]