La Quête onirique de Kadath l'inconnue

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La Quête onirique de
Kadath l'inconnue
Publication
Auteur H. P. Lovecraft
Titre d'origine The Dream-Quest of Unknown Kadath
Langue Anglais américain
Parution Drapeau : États-Unis 1943,
aux éditions Arkham House
Traduction française
Traduction Bernard Noël
Parution
française
Dans le recueil Démons et Merveilles, Éditions Deux-Rives, 1955
Intrigue
Genre Fantastique, horreur
Personnages Randolph Carter

La Quête onirique de Kadath l'inconnue (titre original : The Dream-Quest of Unknown Kadath, également traduit sous le titre À la recherche de Kadath) est une longue nouvelle fantastique de l'écrivain américain Howard Phillips Lovecraft, restée inédite jusqu'à sa première publication en 1943.

Contexte de l'écriture et de la parution[modifier | modifier le code]

La rédaction de la nouvelle s'échelonne entre le mois d'octobre 1926 et le [1]. Jamais publiée du vivant de l'auteur, il s'agit de la plus longue des histoires du cycle du rêve dont le protagoniste est Randolph Carter. Elle peut donc être considérée comme le point culminant de cette période des écrits de Lovecraft. La quête onirique combine des éléments d'horreur et de fantastique dans un conte épique qui illustre la portée de la capacité humaine au rêve. L'histoire fut publiée à titre posthume par Arkham House dans le recueil Beyond the Wall of Sleep en 1943.

Inspiration[modifier | modifier le code]

Parmi les sources d'inspiration de la quête onirique, on peut trouver Vathek (1782) ainsi que des œuvres fantastiques de Lord Dunsany, George MacDonald, Edgar Rice Burroughs ou encore le Magicien d'Oz de L. Frank Baum.

Résumé[modifier | modifier le code]

Randolph Carter rêve par trois fois d'une majestueuse cité au coucher de soleil, mais chaque fois il est brutalement arraché du rêve avant d'en voir plus. Aussi prie-t-il les dieux du rêve de lui révéler des alentours de cette ville fantastique. Non seulement ceux-ci ne répondent pas, mais les rêves de la cité disparaissent en même temps. Carter se résigne à aller à Kadath, la demeure des dieux, pour les implorer en personne. Cependant personne n'a jamais vu Kadath et personne ne sait même comment y aller. En rêve, Randolf Carter descend les 70 marches des cavernes de la flamme et parle de ses plans aux prêtres du temple qui jouxte les frontières du monde du rêve et du monde de l'éveil. Les prêtres avertissent Carter des grands dangers qu'il encourt.

Le périple peut ensuite se subdiviser en cinq parties :

  • La quête commence
  • Voyage sur l'ile d'Oriab
  • Voyages vers Celephais
  • Voyages dans les étendues désolées du Nord
  • Conclusion

Peuples rencontrés[modifier | modifier le code]

  • Les chats, animaux connus dans le monde de l'éveil mais qui, dans le monde du rêve, se révèlent fortement organisés, possèdent de nombreuses facultés comme celle de se rendre sur la Lune. Ils deviennent au cours de l'histoire de précieux alliés pour Carter.
  • Les goules, êtres humanoïdes répugnants du monde de l'éveil qui évoluent dans le val de Pnoth, à la frontière du monde du rêve, pour se débarrasser de leurs déchets. Ces créatures aideront toutefois Carter dans sa progression car l'une d'elles n'est autre que son ami l'artiste Richard Upon Pickman, humain qui s'est progressivement transformé en goule après s'être lié d'amitié avec elles.
  • Les Zoogs sont un peuple indigène, à l’apparence humaine et à la peau brune, qui est situé dans une forêt du Monde des Rêves. Ils habitent dans des terriers ou à l’intérieur des troncs d’arbres. Ils sont d’ordinaire furtifs et rapides mais sont capables de tendre des pièges et même de se battre.

Variante de titre[modifier | modifier le code]

Une première traduction de cette longue nouvelle, par Bernard Noël, est parue en 1955 sous le titre À la recherche de Kadath, dans le recueil Démons et Merveilles. Celle de 1996 aux éditions J'ai lu, est éditée seule, dans une traduction révisée par Arnaud Mousnier-Lompré.

Adaptations[modifier | modifier le code]

Bandes dessinées[modifier | modifier le code]

  • (en) Jason Bradley Thompson (adaptation et dessin), The Dream-Quest of Unknown Kadath and Other Stories, Mock Man Press, , 184 p. (ISBN 978-0983989301, présentation en ligne).
  • Ian Culbard (adaptation et dessin), La quête onirique de Kadath l'inconnue, Talence, Akiléos, , 158 p. (ISBN 978-2-35574-168-5).

Source primaire[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) L. D. Blackmore, « Middle-Earth, Narnia and Lovecraft's Dream World : Comparative World-Views in Fantasy », Crypt of Cthulhu, Cryptic Publications, no 13,‎ , p. 6-15 ; 22.
  • Peter Cannon, « The Influence of Vathek on H.P. Lovecraft's The Dream-Quest of Unknown Kadath », dans S. T. Joshi (dir.), H. P. Lovecraft : Four Decades of Criticism, Athens, Ohio University Press, (ISBN 0-8214-0442-3, présentation en ligne), p. 153-157.
  • Cécile Cristofari, « Le temps du rêve lovecraftien, ou l'élaboration d'un temps du mythe », Les chantiers de la création. Revue pluridisciplinaire en Lettres, Langues, Arts et Civilisations, no 3 « Poétique, politique : mises en oeuvre du rêve »,‎ (lire en ligne).
  • Max Duperray, « Entre le sublime et le « grotesque » : la phobie de l'autre et sa représentation dans les rêves régressifs de Randolph Carter », dans H. P. Lovecraft, fantastique, mythe et modernité, Paris, Dervy, coll. « Cahiers de l'hermétisme », , 464 p. (ISBN 2-84454-108-9, présentation en ligne), p. 141-154.
  • (en) Norman Gaynor, « Randolph Carter : An Anti-Hero's Quest (Part 1) », Lovecraft Studies, West Warwick, Necronomicon Press, no 16,‎ , p. 3-11 (lire en ligne).
  • (en) Norman Gaynor, « Randolph Carter : An Anti-Hero's Quest (Part 2) », Lovecraft Studies, West Warwick, Necronomicon Press, no 17,‎ , p. 5- (lire en ligne).
  • (en) Ben P. Indick, « Kadath and Mordor : The Quest in Lovecraft and Tolkien », Crypt of Cthulhu, no 13,‎ , p. 23–24.
  • (en) S. T. Joshi et David Schultz, An H. P. Lovecraft Encyclopedia, New York, Hippocampus Press, (1re éd. 2001), 362 p. (ISBN 0-9748789-1-X, présentation en ligne).
  • (en) S. T. Joshi, « The Dream World and the Real World in Lovecraft », Crypt of Cthulhu, Cryptic Publications, no 15,‎ , p. 4-15
    Article repris dans (en) S. T. Joshi, Lovecraft and a World in Transition : Collected Essays on H.P. Lovecraft, New York, Hippocampus Press, , 645 p. (ISBN 978-1-61498-079-7, présentation en ligne), « The Dream World and the Real World in Lovecraft », p. 275-288.
  • (en) S. T. Joshi, « Lovecraft and The Dream-Quest of Unknown Kadath », Crypt of Cthulhu, no 37,‎ , p. 25-34 ; 59.
  • (en) Guiseppe Lippi, « Lovecraft's Dream-World Revisited », Lovecraft Studies, West Warwick, Necronomicon Press, no 26,‎ , p. 23-25.
  • Gilles Menegaldo, « Rêve et réalité dans la fiction de H. P. Lovecraft et Lord Dunsany », Les Cahiers du CERLI, Faculté des lettres et sciences humaines de Nantes « Mélanges Maurice Lévy », no 6,‎ , p. 23-33 (ISBN 2-908068-57-5).
  • (en) Will Murray, « Lovecraft's Ghouls », Crypt of Cthulhu, no 14,‎ , p. 8–9 ; 27.
  • Jean-Pierre Picot, « Randolph Carter, frère d'Ulysse l'avisé et de Sindbad le marin », dans H. P. Lovecraft, fantastique, mythe et modernité, Paris, Dervy, coll. « Cahiers de l'hermétisme », , 464 p. (ISBN 2-84454-108-9, présentation en ligne), p. 217-236.
  • (en) Richard L. Tierney, « Has Kadath Been Sighted ? », Crypt of Cthulhu, no 14,‎ , p. 10–11 ; 33.

Notes et références[modifier | modifier le code]