Les Rats dans les murs

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Les Rats dans les murs
Publication
Auteur H. P. Lovecraft
Titre d'origine The Rats in the Walls
Langue Anglais américain
Parution Drapeau : États-Unis octobre 1924,
dans Weird Tales
Traduction française
Traduction Jacques Papy
Parution
française
Dans le recueil Par-delà le mur du sommeil, Denoël, coll. « Présence du futur », no 16, 1956
Intrigue
Genre Horreur fantastique

Les Rats dans les murs (titre original : The Rats in the Walls) est une nouvelle d'Horreur fantastique de l’écrivain américain H. P. Lovecraft publiée pour la première fois en octobre 1924 dans le magazine Weird Tales.

La nouvelle est écrite et achevée par Lovecraft dès .

Résumé[modifier | modifier le code]

Racontée à la première personne, le récit est celui d'un narrateur qui est l'héritier de la famille De la Poer[1], qui a quitté le Massachusetts pour retourner dans son ancestral État d'Angleterre, connu sous le nom de Prieuré d'Exham. En diverses occasions, le protagoniste, tout comme ses chats, entendent le bruit de rats qui se déplacent, courent et se frottent aux parois dans les murs. Après quelques recherches, il découvre que sa famille avait entretenu pendant des siècles une cité souterraine dont les habitants se nourrissaient de chair humaine, jusqu'à élever du bétail humain.

À la fin, le narrateur, rendu dément par la découverte du passé de sa famille et conduit par la force de son hérédité, attaque un de ses amis dans l'obscurité de la cité caverneuse et entreprend de le dévorer. À la suite de cela, il est arrêté et placé dans un établissement de soins psychiatriques. Peu après, le Prieuré d'Exham est détruit.

Le protagoniste de l'histoire clame son innocence, répétant que ce sont « les rats, les rats dans les murs » qui ont dévoré l'homme. Il continue de les entendre se déplacer dans les murs de sa cellule.

Adaptation cinématographique[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]