Histoire urbaine

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Plan de Carcassonne au XIIIe siècle.

L’histoire urbaine est une discipline de l'histoire qui a pour champ principal d'étude l'organisation historique des villes, et les différentes évolutions sociales que celle-ci a connues. L'histoire urbaine touche à des domaines comme l'histoire sociale, la sociologie urbaine, l'histoire économique, la géographie urbaine, l'archéologie, etc. Elle s'appuie notamment sur des monographies locales.

Urbanisation au Néolithique[modifier | modifier le code]

La période Néolithique s'accompagne d'un modèle de subsistance des groupes humains fondé sur l'agriculture et l'élevage. Cela implique une progressive sédentarisation. Des constructions durables apparaissent alors avec l'invention de l'irrigation, de l'écriture et la spécialisation du travail.. L'archéologue australien Vere Gordon Childe utilise le premier les termes de "révolution néolithique" et "révolution urbaine"[1] pour désigner cette période.

Les premières villes importantes connues archéologiquement apparaissent à la fin du Néolithique. Celles de la culture de Cucuteni-Trypillia à partir de la fin du Ve millénaire avant notre ère, en Ukraine, Roumanie et Moldavie, sont d'une ampleur sans précédant. Ces villes pouvaient atteindre plus de 15000 habitants et couvrir plusieurs kilomètres carrés, elles avaient déjà un urbanisme très planifié et organisé, en plan elliptique concentrique[2].

Les premières villes fleurissent dans le courant du Néolithique, lorsque l'homme pratique l'agriculture et peut peupler certaines régions avec une plus grande densité de populations et dégager des excédants commerciaux sur les productions alimentaires, qui vont permettre de faire vivre des populations d'artisans spécialisés dans des villes, puis des dirigeants avec leurs serviteurs, leurs fonctionnaires et leurs armées, vivant d’impôts prélevés dans les campagnes. La découverte de Tell Zeidan, au Nord de la Syrie en 2010 relance ce débat[3]. Un tell est une colline artificielle formée par les ruines d'un village antique. Cette cité serait apparue entre 5500 et 4000 avant J.C. On a retrouvé sur le site les traces d'un artisanat de luxe, de réseaux d'échanges et d'un urbanisme monumental[3].

On trouve à la fin du Néolithique, en Europe, des cités lacustres, construites en bord de lac et parfois érigées sur pilotis. On peut citer les sites du lac de Chalain dans le Jura[4], de Bevais et d'Auvernier à Neuchâtel. Les apports des fouilles archéologiques permettent de découvrir les sites d'anciennes cités et d'en étudier les caractéristiques.

Urbanisation antique[modifier | modifier le code]

Les grandes villes apparaissent ensuite dans l'Antiquité ancienne entre 3500 et 1500 av. J.-C. dans les régions fertiles et limoneuses de Mésopotamie comprises entre le Tigre et l'Euphrate (Uruk), aujourd'hui l'Irak, puis en Syrie, en Égypte, dans les vallées du Nil et du Jourdain, de la vallée de l'Indus (Mohenjo-daro) et du Yangzi Jiang. Il s'agit d'une véritable « révolution urbaine »[1] réalisée non pas par une incorporation progression de traits urbains dans le village mais d'une fondation de ville, ou sa refondation à partie d'un village : les villes sont créées non en fonction de ressources ou de climat favorables mais elles sont initialement consacrées à une divinité ou à un héros[5],[6]. Le phénomène urbain en Grèce ou en Italie, lorsque plusieurs villages se réunissent en une seule cité, s'appelle synœcisme.

Les fouilles de l'ancienne cité mésopotamienne d'Uruk, située sur les bords de l'Euphrate, mettent à jour une véritable cité état. On a retrouvé la trace d'un ziggurat, de routes commerciales vers l'Iran et l'Anatolie et d'indices de spécialisations dans l'administration et l'artisanat. Pascal Butterlin[7] évoque à propos d'Uruk "un paradigme incomplet"[7]. Il manque à cette cité, selon lui, une dimension symbolique de la ville, d'idéologie d'état.

Certains chercheurs voient en Solnitsata, une ville européenne datant de 4700 à 4200 ans avant Jésus-Christ[8], la plus ancienne ville d'Europe connue à l'heure actuelle.

Les cités grecques[modifier | modifier le code]

L'Erechthéion, un ancien temple grec d'ordre ionique situé sur l'acropole d'Athènes, au Nord du Parthénon.

En Grèce le peuplement se concentre surtout dans des forteresses comme Mycènes ou Tyrinthe. Certaines forteresses tel Athènes ou Sparte deviennent des villes. On y retrouve une organisation particulière :

  • l'acropolis, la ville haute, est le lieu dédié aux divinités et un lieu de refuge pour les populations en cas de menace
  • la ville basse (astu) est dédiée aux activités de commerce et à la vie civile (agora, théâtre, boulè...)
  • des quartiers spécialisés peuvent se développer comme celui du Pirée à Athènes, organisé autour du port et tourné vers la mer

C'est en Grèce que l'on voit apparaître les premiers penseurs de l'urbain. Les philosophes antiques pensent la nécessité d'un aménagement, d'hygiène[9], de circulation et de défense dans la ville. A partir de 480 avant J.C. la ville grecque est pensée et construite selon des plans d'aménagements. Le planificateur urbain Hippodamos de Milet démocratise l'emploi du plan en damier ou plan hippodamien. Il est l'auteur d'un ouvrage sur l'urbanisme auquel se réfère Aristote dans La Politique. Cette nouvelle organisation urbaine planifie des villes tournées vers la mer avec des rues qui se coupent en angle droit et s'organisent en échiquier[10].

La ville romaine[modifier | modifier le code]

Rome, connue aussi sous le nom de l'Urbs (soit la ville, étymologie du mot urbain) est la cité romaine par excellence[11]. Comme les autres villes romaines, elle est construite sur le modèle grec. On trouve dans la ville romaine des édifices qui répondent à la nécessaire fonction de commandement et de pouvoir des villes : un forum, un amphithéâtre, des temples...

En 64, le grand incendie de Rome ravage une partie de la ville. L'empereur Néron élabore un plan d'urbanisme qui marque profondément l'organisation de la ville. La Nova Roma se caractérise par des rues plus larges, la construction de portiques la régularisation des quartiers[12]... Seuls les quartiers touchés par l'incendie sont réorganisés.

Les autres villes en Europe[modifier | modifier le code]

Certaines études récentes remettent en question le fait selon lequel la ville en Europe est un modèle importé de Rome puis de Grèce[13]. Il existe, en Europe, avant la diffusion du modèle romain de la ville des formes urbaines spécifiques. Par exemple, en 500 avant J.C., on trouve des "chefferies complexes" dans la Gaule celtique et au Nord des Alpes[14]. Il s'agit d'une organisation des villages, marquée par un urbanisme monumental et une organisation en réseau. Cette forme d'organisation disparaît au Vème siècle.

On trouve en Europe occidentale et en Europe centrale dès le IIIème siècle des oppidum (du latin n. oppidum, pl. oppida : « ville », « agglomération généralement fortifiée »). Il s'agit de lieux aux fonctions économiques, politiques et parfois religieuses, habités en permanence et situés sur des sites protégés. Les oppidum connaissent leur âge d'or au IIème et Ier siècle. L'archéologue français Joseph Déchelette va jusqu'à parler de "Civilisation des oppida"[15] pour définir l'unité culturelle celte. On a mis à jour lors de fouilles archéologiques des sansctuaires, quartiers d'artisanats et routes commerciales qui témoignent d'un niveau avancé de civilisation. On connait par exemple l'oppidum de Corent dans la Puy de Dôme et son espace en fer à cheval où était réuni le peuple. On trouve encore des oppidum dans le Haut Moyen Age.

Urbanisation médiévale[modifier | modifier le code]

Le Moyen-Age est une période d'essor et de développement du "fait urbain" tant en Orient qu'en Occident ou en Amérique du Sud.On a connu de réels mouvements historiques dans l'urbanistique médiévale après le Xe siècle, telles les structures urbaines de type bastides en France ou l'urbanisme alémanique des Zähringen[16].

Le repli urbain du Haut Moyen-Age[modifier | modifier le code]

L'historien médiéviste Henri Pirenne dénote un déclin des villes à partir du VIIIème siècle du fait de la fin du grand commerce entre l'Orient et l'Occident[17].Les menaces d'invasion poussent les villes à se replier sur elles-mêmes au sein d'enceintes. Elles assurent les fonctions de diocèse et de castrum défensif. La cité est la résidence de l'évêque,  chef-lieu de diocèse et centre de pouvoir du comte[18].

L'essor des villes (XIème-XIIIème siècle)[modifier | modifier le code]

La croissance démographique et rurale et la reprise du commerce provoquent la renaissance des villes. Elles restent cependant de taille modeste. On élargie les enceintes et de nouvelles paroisses apparaissent. On appelle alors les habitants des villes, les bourgeois (au sens d'habitants du bourg). Au sein de ces nouvelles communautés urbaines se développent de nouvelles façons de travailler, de cohabiter et de gouverner[19].

Urbanisation à l'époque moderne[modifier | modifier le code]

C'est seulement, la nette augmentation des populations urbaines après 1800 par l'industrialisation et l'exode rural, qui permet au terme urbanisation d'être un terme générique.

Études sur l'histoire urbaine[modifier | modifier le code]

La Société Française d'Histoire Urbaine, créée en 1998, regroupe des chercheurs de disciplines et d'origines géographiques variées. Elle publie depuis 2000 la Revue Histoire Urbaine[20].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) Vere Gordon Childe, The dawn of European civilization, Knopf, , 357 p.
  2. Site entièrement dédié à l'archéologie de la culture Cucuteni-Trypillia, http://www.trypillia.com
  3. a et b (en) John Noble Wilford, « In Syria, a prologue for cities », New York Times,‎ (lire en ligne)
  4. « Les lacs de Clairvaux et Chalain : la préhistoire »
  5. Leonardo Benevolo, Histoire de la ville, Éditions Parenthèses, , p. 17
  6. Michel Mazoyer, Sydney Aufrère, Jardins d'hier et d'aujourd'hui : de Karnak à l'Eden, Éditions L'Harmattan, , p. 60
  7. a et b Pascal Buterlin, Edo au XIXe siècle, réflexions sur la ville antique, Société française d'histoire urbaine, (lire en ligne)
  8. http://www.lefigaro.fr/sciences/2012/11/05/01008-20121105ARTFIG00419-la-plus-vieille-ville-d-europe-serait-bulgare.php
  9. (grk) Hippocrate, Des airs, des eaux et des lieux, 5ème siècle avant j.c.
  10. Pierre VIDAL-NAQUET, François CHÂTELET, « « GRÈCE ANTIQUE (Civilisation) - La cité grecque » », Encyclopædia Universalis, {{Article}} : paramètre « année » ou « date » manquant (lire en ligne)
  11. Christophe Hibbert, Histoire de Rome, Biographie d'une ville., Payot,
  12. « Urbanisme impérial à Rome »
  13. Patrice Brun et Bruno Chaume, « Une éphémère tentative d’urbanisation en Europe centre-occidentale durant les VIe et Ve siècles av. J.‑C », Bulletin de la Société préhistorique française,‎ 2013, volume 110, numéro 2 (lire en ligne)
  14. Sophie A. de Baune, Qu'est ce que la préhistoire ?, Folio histoire, Gallimard,
  15. Joseph Déchelette, Manuel d'archéologie préhistorique, celtique et gallo-romaine, Alphonse Picard et fils, 1908-1914
  16. Agostino Paravicini Bagliani, Jean-Pierre Felber, Jean-Daniel Morerod, Véronique Pasche, Les pays romands au Moyen Ages, Payot, , p. 556
  17. (en) Henri Pirenne, Medieval cities : their origins and revival of trade,
  18. « l'essor des villes »
  19. Patrick Boucheron et Denis Menjot, La ville médiévale, Histoire de l'Europe urbaine, Points histoire, , 544 pages p.
  20. Revue Histoire Urbaine

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Jean-Claude Margueron, La naissance de l'urbanisme au Proche-Orient ancien, Paul Geuthner, 2013
  • Dan Semenescu, Apparition des formes urbaines, Zeta Books, 2008

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]