Auvernier

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Auvernier
Auvernier
Vue du village d'Auvernier.
Blason de Auvernier
Héraldique
Administration
Pays Drapeau de la Suisse Suisse
Canton Drapeau du canton de Neuchâtel Neuchâtel
Région Littoral
Commune Milvignes
NPA 2012
Démographie
Population
permanente
1 559 hab. (2012)
Géographie
Coordonnées 46° 58′ 35″ nord, 6° 52′ 45″ est
Altitude 465 m
Min. 428 m
Max. 528 m
Divers
Langue Français
Localisation
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Auvernier
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Auvernier
Sources
Référence population suisse[1]
Référence superficie suisse[2]

Auvernier est une localité et une ancienne commune suisse du canton de Neuchâtel, située dans la région Littoral. Depuis 2013, elle fait partie de la commune de Milvignes.

Géographie[modifier | modifier le code]

Port d'Auvernier en 2012.

Selon l'Office fédéral de la statistique, Auvernier mesure 1,68 km2[2]. 47,1 % de cette superficie correspond à des surfaces d'habitat ou d'infrastructure, 46,5 % à des surfaces agricoles, 3,5 % à des surfaces boisées et 2,9 % à des surfaces improductives.

Faune et flore[modifier | modifier le code]

En 2012, un couple de castors s'est établi dans l'étang d'Auvernier[3].

Toponymie[modifier | modifier le code]

Auvernier est mentionné pour la première fois en 1011 comme Averniacum. La commune était autrefois nommée par son nom allemand Avernach. Cependant, ce nom n'est plus utilisé[4].

Histoire[modifier | modifier le code]

Préhistoire et antiquité[modifier | modifier le code]

Situé au bord d'un lac dans une région du Jura à caractère forestier, le territoire d'Auvernier est habité par l'homme au moins depuis le néolithique[4]. Des vestiges lacustres trouvés lors de fouilles archéologiques font en effet remonter la présence des premiers sédentaires à –3850[4].

Des traces d'un établissement romain et une statuette en l'honneur de Jupiter retrouvés sur le territoire d'Auvernier prouvent que le site était également occupé pendant l'Antiquité[4].

Moyen Âge et époque moderne[modifier | modifier le code]

La première mention du nom Averniacum date de 1011, dans un document attestant le don par le roi Rodolphe III de Bourgogne de divers territoires à sa fiancée Ermengarde[4]. Un peu plus de 300 ans plus tard, en 1346, les limites du territoire de la commune sont fixées à la suite d'un différend avec Colombier. En 1477, la chapelle St-Nicolas (le temple actuel) est construite[4], donnant au village, alors composé de maisonnettes en bois, un aspect proche de l'actuel.

Au niveau économique, Auvernier, situé entre le lac et des coteaux orientés vers le sud, s'est très tôt développé autour de deux axes, la pêche, comme en atteste la perche présente sur les armoiries du village, et la viticulture[4].

Époque contemporaine[modifier | modifier le code]

Vue aérienne (1954).

Auvernier est relié au réseau ferroviaire lors de la construction des lignes de chemin de fer du Pied-du-Jura et des Verrières entre 1859 et 1860[4]. Depuis 1892, la localité est également située sur la ligne de tramway entre Neuchâtel et Boudry[4].

En 1880, la correction des eaux du Jura offre à Auvernier de nouveaux territoires au sud de la commune. En 1888, le canton de Neuchâtel décide d'implanter son école cantonale de viticulture, devenue entretemps le Service cantonal de la viticulture, à Auvernier[5].

De 1970 à 1977, la construction de l'autoroute A5 et le remodelage des rives du lac qui en découle permet l'aménagement d'un port de plaisance et d'une zone de détente[4]. Parallèlement, l'urbanisation de la région neuchâteloise remet en question le caractère villageois d'Auvernier par la construction de nombreux bâtiments et notamment de nombreuses villas. Depuis 1974, les parcelles réservées à la vigne sont toutefois protégées par la loi, ce qui limite l'extension des constructions. Les autorités cherchent à contrôler les interventions sur la zone d'ancienne localité, afin de conserver à la Grande Rue son caractère typique fait de maisons du XVIe au XVIIIe siècle bordant une large rue pavée[6].

Le 1er janvier 2013, la commune d'Auvernier a fusionné avec les communes de Bôle et Colombier pour donner naissance à la nouvelle commune de Milvignes[4].

Démographie[modifier | modifier le code]

Selon l'Office fédéral de la statistique, Auvernier possède 1 559 habitants fin 2018[1]. Sa densité de population atteint 928 hab./km².

Le graphique suivant résume l'évolution de la population d'Auvernier entre 1850 et 2008[7] :

Économie[modifier | modifier le code]

La commune d'Auvernier comprend, en plus de ses activités viticoles, différents commerces.

Culture et patrimoine[modifier | modifier le code]

Château d'Auvernier[modifier | modifier le code]

Le château d'Auvernier[8] a été construit pour Blaise Junod, commissaire et receveur de Valangin. Il s'agit d'une construction homogène qui remonte au XVIe s. Le bâtiment principal, flanqué de deux tourelles, date du 1559 ; il fut agrandi vers la fin du XVIIe s. et une galerie y fut ajoutée au nord en 1746. Les portails du jardin en fer forgé sont du XVIIIe s. Il a depuis sa création une vocation vinicole comme en attestent les larges caves voûtées et les nombreuses parcelles de vignes faisant partie du domaine.

Temple[modifier | modifier le code]

L'église réformée, à l'origine une chapelle dédiée à Saint-Nicolas construite en 1478, fut agrandie en 1598 et en 1709. Son plan, très irrégulier, est dû aux diverses transformations. Ses vitraux contemporains inaugurés en 1995 ont été dessinés par Ivan Moscatelli, un peintre italo-suisse.

Bâtiments notables[modifier | modifier le code]

  • La Maison Carrée[9], propriété d'une famille de vignerons qui contient deux pressoirs manuels verticaux en bois encore utilisés aujourd'hui.
  • La Cure de 1747 avec sa façade Louis XV.
  • Le puits du Bugnon, de 1720.
  • Les nombreuses fontaines du village.
  • Au no 1 de la rue de la Roche se trouve la maison dite de l'Hôpital de Soleure construite au XVIe s. Elle se compose de deux corps de bâtiment flanquant une tourelle d'escalier avec porte de style Renaissance datée de 1570.
  • La Grand-Rue qui traverse le village de haut en bas est bordée de nombreuses maisons du XVIe-XVIIe s., période de grand essor pour le village. On notera en particulier le no 1 avec un portail de 1615 et les no 3, 4, 24 et 46.
  • Au no 6 de la rue du Bala se tient une maison de style Renaissance qui fut construite en 1574 pour Jean-Jacques de Bonstetten, gouverneur de Neuchâtel[10].

Transports[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b « Population résidente permanente et non permanente selon les niveaux géographiques institutionnels, le sexe, l'état civil et le lieu de naissance, en 2018 », sur Office fédéral de la Statistique.
  2. a et b « Statistique de la superficie 2004/09 : Données communales », sur Office fédéral de la Statistique (consulté le 26 août 2017)
  3. Vincent Donzé, « Canton de Neuchâtel: Les castors attaquent! », Le Matin Bleu,‎ (lire en ligne, consulté le 30 septembre 2020).
  4. a b c d e f g h i j et k Michel Egloff et Germain Hausmann, « Auvernier », sur Dictionnaire historique de la Suisse, (consulté le 13 janvier 2021)
  5. Michel Egloff et Germain Hausmann, « Auvernier », sur Dictionnaire historique de la Suisse, (consulté le 13 janvier 2021)
  6. http://www.auvernier.ch/histoire
  7. [zip] « Evolution de la population des communes 1850-2000 », sur Office fédéral de la statistique (consulté le 13 janvier 2009)
  8. Le Château sur swisscastles.ch
  9. Domaine de La Maison Carrée sur lamaisoncarree.ch
  10. Guide culturel de la Suisse, Zurich, Ex Libris, , 445 p., p. 47-48

Liens externes[modifier | modifier le code]

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