Francis Perrin (physicien)

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Francis Perrin
Image dans Infobox.
Fonctions
Président
Union des athées
à partir de années 1970
Haut-commissaire à l'énergie atomique (d)
-
Professeur d'université (d)
Collège de France
-
Professeur invité
Université Columbia
-
Maître de conférences
Faculté des sciences de Paris
à partir du
Assistant (d)
Faculté des sciences de Paris
à partir de
Biographie
Naissance
Décès
Nom de naissance
Francis Henri Jean Siegfried PerrinVoir et modifier les données sur Wikidata
Nationalité
Formation
Activités
Père
Mère
Fratrie
Enfant
Nils, David et Françoise
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A travaillé pour
Partis politiques
Membre de
Conflit
Distinctions

Francis Perrin, né le à Paris 5e et mort le à Paris 14e[1], est un physicien français. Il est le fils de Jean Perrin, prix Nobel de physique 1926[2].

Biographie[modifier | modifier le code]

Francis Perrin profita d'abord d'une éducation familiale, notamment au sein de la coopérative d’enseignement scientifique de "Sorbonne-Plage", relatée notamment par Isabelle Chavannes dans les "Leçons de Marie Curie : Physique élémentaire pour les enfants de nos amis”. Durant 2 ans, ces cours ont été dispensés par Paul Langevin (mathématique) ou Jean Perrin (chimie). Les parents se répartirent les principales matières à enseigner à l’aide de leçons peu nombreuses, avec un effort particulier pour les matières scientifiques.

Il entre à onze ans à l'École alsacienne, termine ses études secondaires au lycée Henri-IV puis entre à l'École normale supérieure (1918-1922)[3]. Reçu premier du concours d'agrégation de physique en 1922[4], il entre en 1929 comme assistant au laboratoire de chimie physique-matière et rayonnement (LCPMR) de la Sorbonne où il étudie expérimentalement la polarisation de la lumière émise par fluorescence, sujet de sa thèse sur l'étude du mouvement brownien soutenue en 1929[5].

Il obtient un doctorat ès Sciences mathématiques devant la faculté des sciences de l'Université de Paris en 1928, avec une thèse portant Il réalise en même temps une étude théorique du mouvement brownien sous la direction d'Émile Borel et soutient une thèse de mathématiques sur ce sujet. Après sa thèse travaille au Collège de France avec l'équipe de Frédéric Joliot-Curie sur la fission de l'uranium. Assistant à la faculté des sciences de Paris, il devient maître de conférences de théories physiques à l'Institut Henri-Poincaré le , à la suite de la nomination de Louis de Broglie comme professeur titulaire.

Il oriente alors ses recherches théoriques sur la fluorescence, les propriétés diélectriques des solutions de grosses molécules, puis les interactions entre électrons et photons en liaison avec les travaux effectués au début des années 1930 par les Joliot-Curie à l'Institut du radium. Ses résultats sur la possibilité de formation de paires électrons-positons dans les chocs de particules et son estimation de la masse du neutrino dont l'existence venait d'être postulée par Wolfgang Pauli le font participer à la naissance de la physique nucléaire.

En 1933, à propos du neutrino, Francis Perrin estime que « la masse doit être nulle - ou tout au moins petite par rapport à la masse de l'électron ».

Nommé professeur à la Faculté des Sciences de Paris en 1935, il participe aux travaux sur la fission nucléaire et introduit en 1939 la notion de masse critique, indispensable à la caractérisation de la réaction nucléaire en chaîne. Avec Frédéric Joliot-Curie, Hans Halban et Lew Kowarski, il dépose les premiers brevets sur les applications de l'énergie nucléaire.

Il rejoint son père aux États-Unis en 1941 et enseigne deux ans à l'université Columbia de New York. Il participe à la recherche militaire alliée dans le laboratoire Schlumberger qui étudie le guidage des bombes et est désigné représentant des Français libres des États-Unis à l'assemblée consultative provisoire créée à Alger par Charles de Gaulle en 1943.

En 1946, il est nommé professeur au Collège de France à la chaire de physique atomique et moléculaire jusqu'à sa retraite en 1972 et membre de l'Académie des sciences dès 1953.

Avec Pierre Auger (son beau-frère) et Irène Joliot-Curie, il seconde Frédéric Joliot dans la direction du nouveau Commissariat à l'énergie atomique (CEA) créé en 1945. Il lui succède en 1950 et occupe pendant vingt ans le poste de Haut-Commissaire.

D'abord opposé au programme d'armement nucléaire, il s'y rallie en 1954, puis défend le recours massif à l'énergie nucléaire tout en soulignant constamment «l'importance de la recherche fondamentale [...] indispensables au développement des programmes industriels futurs ».

En 1972, il a découvert le réacteur nucléaire naturel d'Oklo, seul réacteur nucléaire naturel connu au monde à ce jour.

Le militant syndical[modifier | modifier le code]

Fin et début , Francis Perrin figure parmi les signataires (avec Maurice Janets, Lucien Mérat, Pierre Galoni, Gilbert Walusinski…) de l’appel lancé auprès des enseignants par des responsables et militants de la Fédération générale de l’enseignement en faveur de l’adhésion de cette fédération et de ses syndicats à Force ouvrière, nouvellement créée. En , lors du congrès constitutif de la Fédération de l’éducation nationale Force ouvrière, il est élu à la tête de la direction tricéphale de cette fédération chargée de l’enseignement supérieur. En , il préside l’assemblée générale des enseignants FO de la région parisienne, en compagnie de Robert Bothereau[6].

Le lobbyiste[modifier | modifier le code]

Nommé haut-commissaire du Commissariat à l'énergie atomique (CEA) en 1951 — en remplacement de Joliot-Curie destitué parce qu'il s'était opposé à la recherche militaire —, Francis Perrin constitue un lobby d'une douzaine de personnes, composé d'hommes politiques comme Chaban-Delmas, Bourguès-Maunoury et Félix Gaillard, d'officiers, comme les généraux Ailleret, Gallois et Crépin, de technocrates comme Pierre Guillaumat et Raoul Dautry ou de scientifiques comme Yves Rocard et Bertrand Goldschmidt, qui se révèlera extrêmement efficace[réf. nécessaire]. Ce lobby imposera aux gouvernements successifs de la IVe République une recherche intensive pour permettre à la France de disposer de l'arme nucléaire en dehors de tout contrôle politique véritable[réf. nécessaire]. Des départements secrets seront constitués au sein du CEA pour mener à bien cette politique dès 1954[réf. nécessaire]. Le général de Gaulle sera tenu informé des travaux pendant sa Traversée du Désert (1953/1958), notamment par Chaban-Delmas[réf. nécessaire]. Quand il revint au pouvoir en 1958, l'avance des travaux était telle que la date du premier essai nucléaire était déjà fixée à 1960[réf. nécessaire].

Perrin représentait également une figure influente dans les affaires de la première période du CERN[7].

Francis Perrin quitte la fonction de haut-commissaire du CEA en 1970 et se consacre à l'enseignement au Collège de France et à des travaux scientifiques[8].

Divers[modifier | modifier le code]

Francis Perrin a été le président de l'Union des athées après son départ du CEA.

Il est le fils du prix Nobel de physique 1926[2] Jean Perrin, le frère d'Aline Lapicque-Perrin et le beau-frère du peintre Charles Lapicque ainsi que du physicien Pierre Auger.

Il a eu trois enfants avec la sœur de ce dernier, Colette Auger: Nils, David et Françoise.

Prix et distinctions[modifier | modifier le code]

Œuvres[modifier | modifier le code]

  • Mécanique statistique classique (1925)
  • Polarisation de la lumière de fluorescence. Vie moyenne des molécules dans l'état excité (1926)
  • Etude mathématique du mouvement brownien de rotation d'une sphère (thèse de doctorat) (1928)
  • La Fluorescence des solutions, induction moléculaire, polarisation et durée d'émission, photochimie (1929)
  • Fluorescence (1931)
  • La dynamique relativiste et l'inertie de l'énergie (1932)
  • Théorie quantique des transferts d'activation entre molécules de même espèce. Cas des solutions fluorescentes (1932)
  • Possibilité de matérialisation d'une paire d'électrons par interactions d'un photon et d'un électron ou de deux électrons (1933)
  • Possibilité d'émission de particules neutres (neutrinos) de masse intrinsèque nulle dans les radioactivités beta (1933)
  • Mouvement brownien d'un ellipsoïde. Dispersion diélectrique pour des molécules ellipsoïdales en solution (1934)
  • Mouvement brownien d'un ellipsoïde. Rotation libre et dépolarisation des fluorescences. Translation et diffusion de molécules ellipsoïdales en solution (1936)
  • Mécanique statistique quantique (1939)
  • Calcul relatif aux conditions éventuelles de transmutation en chaine de l’uranium (1939)
  • Mise en évidence d'une réaction nucléaire en chaîne au sein d'une masse uranifère, avec Hans Halban, Frédéric Joliot et Lew Kowarski (1939)
  • Traité du calcul des probabilités et de ses applications, avec Émile Borel (1939)
  • Polarisation de la lumière diffusée par les milieux isotropes troubles (1942)
  • Polarisation de la lumière diffusée par des particules sphériques, avec Anatole Abragam (1951)
  • Valeurs internationales des sections efficaces des isotopes fissiles pour les neutrons thermiques (1955)
  • L'Euratom (1956)
  • Exposé de Francis Perrin sur la politique nucléaire de la France (1956)
  • Funérailles nationales de Frédéric Joliot (1958)
  • Leçon terminale, Chaire de physique atomique et moléculaire (1972)
  • Une nouvelle forme du tableau de Mendeleiev (1973)
  • Écrits de Francis Perrin (1998)

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Acte de naissance, sur le site des archives de Paris, 8451, (p. 4-30).
  2. a et b Fonds Jean Perrin, sur le site de l'Académie des sciences.
  3. Annuaire de l'ENS, alias l'archicubier.
  4. « Les agrégés de l'enseignement secondaire. Répertoire 1809-1950 », par André Chervel.
  5. Étude mathématique du mouvement brownien de rotation, thèse de physique mathématique de Francis Perrin.
  6. Francis (Henri, Jean, Siegfried) Perrin, notice biographique.
  7. « Nouvelles brèves », Courrier CERN, vol. 32,‎ (lire en ligne, consulté le )
  8. Francis Perrin, pionnier de la recherche nucléaire, entretien avec Jacques Chancel, archives de l'Institut national de l'audiovisuel, 1974.
  9. Archives des lauréats, prix décernés par la Société française de physique.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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