FLEX (satellite)

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FLEX
Données générales
Organisation ESA
Programme Living Planet
Domaine Quantification de la photosynthèse
Lancement 2022
Lanceur Vega
Caractéristiques techniques
Masse au lancement ~850 kg
Orbite Orbite héliosynchrone circulaire
Inclinaison 98,6°
Principaux instruments
FLORIS Spectromètre imageur

FLEX (Fluorescence Explorer) est un satellite d'observation de la Terre faisant partie du programme Living Planet de l'ESA. L'objectif de la mission FLEX est de mieux comprendre le fonctionnement du processus de photosynthèse en effectuant des mesures globales de la fluorescence liée à ce mécanisme. À cet effet, le satellite, qui doit travailler en synergie avec le satellite Sentinel-3, utilisera un spectromètre imageur pour réaliser une carte globale quantifiant ce processus. Le satellite doit être lancé vers 2022.

Contexte[modifier | modifier le code]

Le programme Living Planet de l'Agence spatiale européenne, mis en place en 1998 pour remplir les objectifs assignés à l'agence en matière d'Observation de la Terre, comprend deux types de mission spatiale : les missions Earth Watch chargées de collecter des données opérationnelles et les missions Earth Explorer tournées vers la recherche. Ces dernières sont réparties dans deux catégories : les missions pivot (Core missions), les plus coûteuses, prennent en charge des objectifs scientifiques complexes par opposition aux missions plus ciblées mais également moins coûteuses.

En octobre 2009, l'ESA lance un appel à propositions pour la 8e mission Earth Explorer. Deux missions sont sélectionnées en novembre 2010 et entament une étude de faisabilité[1] :

  • FLEX (Fuorescence Explorer) doit fournir une carte globale de la végétation permettant de quantifier la photosynthèse. L'objectif est d'améliorer nos connaissances relatives au carbone stocké dans les plantes et à son rôle dans les cycles du carbone et de l'eau.
  • CarbonSat doit mesurer et surveiller la distribution des deux principaux gaz à effet de serre : le dioxyde de carbone et le méthane. Il doit permettre une meilleure maitrise des sources et des puits de stockage naturels de ces deux gaz ainsi que de leur influence sur le climat.

Le 23 novembre l'Agence spatiale européenne annonce la sélection de FLEX avec un début de mission planifié en 2022[2].

Objectifs[modifier | modifier le code]

Le satellite FLEX doit dresser une carte globale des spectres d'émission de lumière fluorescente par la végétation pour quantifier l'activité de photosynthèse. L'objectif est de permettre une meilleure compréhension de manière dont le carbone est échangé entre les plantes et l'atmosphère et de quelle manière la photosynthèse affecte les cycles de l'eau et du carbone. Ces mesures doivent permettre également de donner un meilleur éclairage sur la santé et le stress des plantes. FLEX doit mesurer en particuler[3]. ;

  • La fluorescence émise dans les bandes d'absorption de l'oxygène (687 et 760 nm) avec une précision de 0,2 mWm-2sr-1nm-1
  • Les émissions fluorescentes correspondant aux deux pics du spectre ainsi que la position de ces pics
  • La fluorescence totale sur l'ensemble du spectre
  • La fluorescence émise par les deux mécanismes de photosynthèse.

Instrumentation[modifier | modifier le code]

La charge utile comprend un seul instrument baptisé FLORIS. Il s'agit d'un spectromètre imageur effectuant ses mesures sur des longueurs d'ondes comprises entre 500 et 780 nm avec un échantillonnage de 0,1 nm dans les bandes de l'oxygène (759-769 nm et 686-697 nm) et de 0,5 à 2 nm dans les bandes du red-edge, de la chlorophyle et de l'indice de réflectance(PRI).

Caractéristiques techniques du satellite[modifier | modifier le code]

EarthCARE est un satellite d'une masse approximative de 850 kg.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Source bibliographique[modifier | modifier le code]

  • (en) ESA, Flex : an Earth Explorer to observe vegetation fluorescence - Report for mission selection, , 206 p. (lire en ligne)Document utilisé pour la rédaction de l’article
    Rapport de sélection.

Notes[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]