Kiruna

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Kiruna
À partir du haut dans le sens des aiguilles d'une montre : Kiruna de nuit, l'église de Kiruna, l'Hôtel des glaces à  Jukkasjärvi, Lancement d'une fusée-sonde à Esrange, clocher de l'église de Kiruna
À partir du haut dans le sens des aiguilles d'une montre : Kiruna de nuit, l'église de Kiruna, l'Hôtel des glaces à Jukkasjärvi, Lancement d'une fusée-sonde à Esrange, clocher de l'église de Kiruna
Administration
Pays Drapeau de la Suède Suède
Province historique Lappland
Comté Norrbotten
Commune Kiruna
Paroisse Jukkasjärvi
Statut de ville 1944
Démographie
Population 18 814 hab. (2010)
Densité 1 182 hab./km2
Géographie
Coordonnées 67° 51′ 00″ nord, 20° 13′ 00″ est
Superficie 1 592 ha = 15,92 km2
Localisation

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Kiruna

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Kiruna (same : Giron, finnois : Kiiruna), est une ville de 18 154 habitants en Laponie suédoise et le chef-lieu de la commune de Kiruna, siège du Parlement saami de Suède.

Géographie[modifier | modifier le code]

Kiruna est située dans la partie septentrionale de la Suède à 145 kilomètres au nord du cercle Arctique. Elle se trouve dans un paysage environné de montagnes typiques de l'intérieur du Norrland. La ville est construite sur la colline de Haukavaara sur les rives du lac Luossajärvi (en) à une dizaine de kilomètres au sud de la rivière Torne.

Historique : la mine de Kiruna[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Mine de Kiruna.

Jusqu'au XIXe siècle la région, peu hospitalière du fait de sa latitude élevée, est quasiment vide d'hommes, mis à part les rares Samis éleveurs, pêcheurs et chasseurs. La création de la ville de Kiruna découle directement de la présence d'un gisement de fer d'une qualité exceptionnelle sur le site issu du bouclier scandinave. La présence de gisements de fer dans la région était connue mais son exploitation était malaisée car le minerai avec une teneur en phosphore importante et la mise en exploitation était rendue difficile par l'absence de réseau de transport et de conditions climatiques. Le gisement de Kiruna est découvert lors de forages réalisés au milieu des années 1880 dans la montagne de Kiirunavaara qui culmine environ 200 mètres au-dessus de la ville actuelle. La société minière LKAB est créée en 1890 pour exploiter le gisement. Une première portion de ligne ferroviaire existait depuis mars 1888 entre le port de Luleå sur la mer Baltique et Malmberget (à mi-chemin entre Kiruna et la mer). L'exploitation rationnelle du gisement de Kiruna nécessitait de construire prolonger cette ligne jusqu'à Kiruna mais également de relier le gisement à Narvik en Norvège sur la côte de l'océan Atlantique toujours libre de glace contrairement à la mer Baltique. C'est un investissement lourd car la ligne doit traverser une chaine de montagne et le projet est débattu durant plusieurs années au parlement suédois avant que le feu vert ne soit donné. Plus de 4 000 personnes travaillent sur la nouvelle infrastructure. Kiruna est atteint vers 1900 et la portion norvégienne de la ligne est inaugurée en 1903. L'agglomération de Kiruna, créée en 1900, compte 7 500 habitants dès 1910. Elle connait une croissance continue qui culmine mi 1970 avec 31 000 habitants. Elle compte au début des années 2010 environ 19 000 habitants[1],[2].

Après cent dix ans d'exploitation, 1,1 milliard de tonnes ont été extraites. Encore actuellement, on y trouve la plus grande mine du monde[1]. À ciel ouvert jusqu'en 1965, la mine est devenue souterraine depuis cette date. Le filon, long de 4 kilomètres et large de 80 mètres, plonge à près de 2 000 mètres sous la surface avec une inclinaison de 60°. Les galeries les plus profondes sont à −1 045 mètres et s'étendent sur plusieurs centaines de kilomètres.

Déplacement de la ville[modifier | modifier le code]

Depuis 2004[3], les autorités municipales se trouvent cependant devant un dilemme : la poursuite de l'exploitation de la mine par la compagnie Luossavaara-Kiirunavaara AB (LKAB) entraînerait l'effondrement de la ville, notamment par l'utilisation d'extracteurs creusant jusqu'à plus de 1 365 mètres de profondeur[4], mais l'arrêt de l'exploitation marquerait la mort économique de Kiruna, qui dépend presque entièrement de l'activité minière. En 2009 la municipalité prend la décision de déplacer la ville de cinq kilomètres vers le nord-ouest[5] avec la voie ferrée, l'autoroute, les réseaux d'électricité et de canalisations. Toutefois, devant l'ampleur de la tâche, le chantier sera étalé jusqu'en 2099[1]. La construction de la nouvelle ville est en cours en 2017. Les bâtiments remarquables de l'ancienne ville comme l'église de Kiruna et certaines maisons sont déplacées.

Autres activités économiques[modifier | modifier le code]

Depuis la fin des années 1940, des installations scientifiques sont installées dans la région de Kiruna pour étudier la haute atmosphère notamment avec l'aide de fusées-sondes. La latitude élevée permet de recueillir des données intéressantes sur la structure des couches hautes de l'atmosphère et de la magnétosphère terrestre. La base de lancement d'Esrange, située à une quarantaine de kilomètres de la ville est utilisée pour lancer des fusées-sondes et des ballons stratosphériques. Cette activité a attiré environ 500 emplois  : les employeurs sont outre la base d'Esrange, le constructeur de satellites suédois Swedish Space Corporation et l'Institut suédois de physique spatiale[6].

Transports[modifier | modifier le code]

Kiruna est située sur la route E10 qui relie Luleå sur la côte Baltique à Narvik en Norvège en passant près de Gällivare. La Malmbanan/Ofotbanen, ligne de chemin de fer relie également Luleå, le grand port et le centre sidérurgique suédois sur la Baltique, à Narvik, grand port minéralier norvégien sur l'Atlantique. Enfin Kiruna est relié à Stockholm, la capitale suédoise, par un train de nuit pour voyageurs. L'aéroport de Kiruna qui voit chaque année passer environ 250 000 passagers est utilisé par les sociétés comme Boeing et Airbus pour tester leurs avions dans des conditions climatiques extrêmes[7].

Kiruna au cinéma[modifier | modifier le code]

Kiruna à la télévision[modifier | modifier le code]

  • Jour polaire, série télévisée franco-suédoise se déroulant et tournée dans la ville.
Panorama de Kiruna avec la mine en arrière-plan.

Galerie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c Sylvain Kahn, « Kiruna, capitale minière du Grand nord européen », émission Planète terre sur France Culture, 30 janvier 2013.
  2. (en) Maria Lindgren, « Kiruna > History », Site de la municipalité de Kiruna, (consulté le 8 février 2017)
  3. Loïc H. Rechi, « Kiruna, la ville qui disparaît », slate.fr, 23 mai 2011.
  4. (en)Kiruna Mine Level
  5. Le Petit Robert des noms propres, Le Petit Robert, (ISBN 978-2-321-00473-8)
  6. (en) Maria Lindgren, « Kiruna > Research and industry », Site de la municipalité de Kiruna, (consulté le 8 février 2017)
  7. (en) « Kiruna’s airspace is attractive », Swedavia Airports (consulté le 18 février 2017)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]