Chambre photographique

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Visée d'une chambre Sinar F
Un châssis porte-film ouvert, avec un plan-film visible (de couleur brune).

Une chambre photographique, aussi parfois appelée chambre technique de grand format, est un appareil photographique utilisant à l'origine un film négatif sur plaques de verre, et maintenant un plan film ou un dos numérique de grand format.

Par « grand format », on désigne les films argentiques ou capteurs photographiques qui ont des dimensions supérieures à 6 x 9 cm, jusqu' à 20 x 25 cm, et plus rarement des formats supérieurs pour des applications particulières comme la chambre 50 x 60 de Polaroid.

En photographie argentique, ce type d'appareil oblige à effectuer les prises de vues une par une, avec une productivité faible. Ce matériel, qui est en outre lourd et encombrant, induit généralement une méthode et une esthétique différentes de celles permises par les appareils de petit et moyen formats (du 24 x 36 mm au 6 x 9 cm).

La chambre photographique était le seul type d'appareil existant dans les premiers temps après l'invention de la photographie. De nos jours, elle reste encore très utilisée pour la photo d'architecture ou d'industrie, les reproductions d’œuvres d'art, la photo de joaillerie, et il n'est pas rare d'en voir utiliser en photographie de mode (Vanity Fair, Vogue…)

Points forts et domaines d'application[modifier | modifier le code]

Le grand format a deux avantages :

  • La taille du film ou du capteur permet des agrandissements plus importants, ou une image plus finement détaillée, que les appareils de petit ou moyen format. Dans le cas d'utilisation d'un dos numérique, la surface du capteur offre des photosites plus gros et un grand nombre de megapixels, permettant une définition et une sensibilité remarquables.
  • L'architecture modulaire de l'appareil autorise des mouvements de bascule et de décentrement, rarement présents sur des objectifs pour appareils de petit format, ce qui permet d'intervenir sur la perspective et la mise au point.

Les domaines d'applications privilégiés de la photographie en grand format sont :

  • la photo d'objets et d'œuvres d'art ;
  • la photo d'architecture ou industrielle ;
  • la photo de mode et de beauté ;
  • toute photo demandant une grande richesse de détails ou une impression en très grand format.

Matériel[modifier | modifier le code]

Une chambre technique se compose essentiellement de quatre éléments principaux :

  1. le banc optique avec son support ;
  2. le corps arrière, qui supportera le dos avec dépoli ;
  3. le soufflet ;
  4. le corps avant, qui supporte l'obturateur et l'objectif.

Les corps avant et arrière sont munis de commandes permettant les mouvements de bascule et de décentrement.

L'observation de l'image sur le dépoli sera facilitée par l'adjonction d'un soufflet, qui l'isole de la lumière ambiante, et éventuellement d'une loupe binoculaire. L'image observée est inversée, car il n'y a pas de prisme pour la redresser comme dans un appareil de petit format, avec l'habitude, cela ne présente pas d'inconvénient pour le photographe professionnel. Une lentille de Fresnel peut être fixée derrière le dépoli pour une meilleure visibilité de l'ensemble de l'image.

Le corps avant peut porter un obturateur, ce qui permet alors l'utilisation d'objectifs sans obturateurs, plus simples et moins coûteux. L'obturateur unique permet de plus un réglage depuis l'arrière, dans la position de prise de vue, ce qui simplifie sensiblement le travail en évitant à l'opérateur de devoir se déplacer vers l'avant pour régler son objectif à chaque prise de vue. L'obturateur comporte également une commande de réglage du diaphragme de l'objectif et un contact pour flash.

Quelques marques : Sinar, Linhof, Cambo, Silvestri, Toyo, Arca Swiss, Sunfoto, Canham, Gran View, Walker Titan, Calumet...

Châssis porte film[modifier | modifier le code]

Le châssis porte film est un boîtier plat rigide, divisé en deux compartiments étanches à la lumière, dos à dos, chacun fermé par un volet amovible. Un châssis peut ainsi contenir deux plan films.

Mouvements et réglages de la chambre technique[modifier | modifier le code]

Décentrement pour éviter les déformations engendrées par la contre-plongée

Il y a trois possibilités de mouvement sur une chambre technique :

  1. la mise au point ;
  2. le décentrement ;
  3. la bascule.

La mise au point se fait par déplacement du corps arrière le long du banc optique, déplacement qui pourra être ajusté avec grande précision au moyen d'une commande micrométrique. Enfin cette commande peut comporter une échelle de profondeur de champ (particularité des chambres Sinar) qui permet un ajustement précis et le contrôle de la profondeur de champ à diaphragme ouvert.

Le décentrement, c'est-à-dire le déplacement dans son plan d'un corps de la chambre hors de sa position normale, permet de modifier le cadrage de l'image. L'objectif crée une image circulaire dont le dépoli ne couvre qu'une partie. Au moyen du décentrement, il est donc possible d'aller chercher son sujet sur l'ensemble de cette image circulaire. Le décentrement peut indifféremment être exécuté sur les corps avant ou arrière. Les décentrements peuvent être verticaux et latéraux.

La bascule est une modification de la position angulaire d'un corps de la chambre. Elle a pour effet de modifier la perspective, ou le plan de netteté de l'image, ou les deux à la fois.

Intérêt des mouvements de bascule et décentrement[modifier | modifier le code]

Les mouvements de décentrement permettent de corriger une erreur apparente de la perspective. En effet, la perspective d'une image est déterminée par la position relative du plan objet et du plan image. En clair, si l'on veut photographier un objet vertical, il faut que le plan image (le plan du film dans la chambre) soit également vertical pour que les lignes verticales de l'objet photographié qui sont parallèles, soient également parallèles sur la photo. On évite ainsi les déformations de type « pyramide » que l'on observe sur les photos réalisées avec des appareils petits formats lorsqu'ils sont dirigés vers le haut pour photographier des bâtiments.

Le mouvement de bascule permet d'agir sur la netteté de l'image. En effet, on observe que la netteté de l'image dépend des positions relatives de trois plans, le plan du sujet, le plan de l'objectif, le plan du film. C'est la règle de Scheimpflug. Tant que les trois plans sont parallèles, la netteté est assurée sur l'ensemble de l'image, mais si l'un des plans est incliné par rapport à un autre, la netteté ne sera présente sur toute l'image que si les prolongements des trois plans se recoupent suivant une même ligne.

Ajustement du plan de netteté avec fuyantes modérées.
Ajustement du plan de netteté avec fuyantes amplifiées.

Selon que l'on opère une bascule sur le corps avant ou sur le corps arrière, on obtiendra un rendu de la perspective différent tout en gardant la même netteté. Le photographe choisira donc l'une ou l'autre solution, ou une solution mixte, en fonction de ses critères esthétiques.

Mesures de lumière[modifier | modifier le code]

La chambre technique ne comporte pas de posemètre incorporé. La mesure de lumière doit donc s'opérer de façon manuelle. Le procédé le plus efficace est la mesure dans le plan du film. Ceci s'opère au moyen d'un posemètre ou d'un flasmètre traditionnels reliés à une sonde qui permet la mesure devant le dépoli, dans le plan exact qui sera occupé par le film. Le photographe peut alors opérer plusieurs mesures en différents points de l'image et calculer l'exposition correcte (zone système). Cette facilité est également très utile pour contrôler l'éclairage afin d'obtenir un bon équilibre entre les zones claires et obscures de l'image, en un mot, pour contrôler le contraste total de l'image.

La prise de vue[modifier | modifier le code]

Le photographe commence par bloquer l'obturateur en position ouverte et règle le diaphragme sur sa plus grande ouverture. Abrité de la lumière ambiante sous un voile noir, il compose l'image sur le verre dépoli de visée, puis il effectue les différents réglages manuellement (cadrage, bascules, décentrements, mise au point de la distance, ouverture du diaphragme, durée d'exposition). Le photographe referme alors l'obturateur et en arme le ressort, puis il insère un châssis porte-films dans le dos du corps arrière. Le plan-film est positionné à l'emplacement exact occupé précédemment par le dépoli, assurant ainsi l'exactitude de la mise au point. Autrefois, le dépoli était monté sur charnières pour permettre de lui substituer le châssis porte-films ; sur les chambres modernes, le dépoli est monté sur ressorts (système dit "spring back") et s'écarte du corps arrière quand on glisse le châssis en place. Le photographe peut alors retirer le volet protecteur du châssis et déclencher la prise de vue. Avant de retirer le châssis, il doit veiller à réinsérer le volet protecteur.

Pour augmenter un peu la productivité, ou réduire les coûts, il est possible d'utiliser des films en rouleaux de moyen format grâce à un adaptateur.

Annexes[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

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