Valerianella locusta

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La mâche (Valerianella locusta), aussi appelée blanchette, boursette, clairette, raiponce, oreillette ou oreille-de-lièvre, valérianelle, valérianelle cultivée, herbe des chanoines, en Belgique, salade de blé, dans le midi de la France, doulcéta, doucette, gallinette, ou en Savoie, rampon, ramponnet, est une petite plante herbacée annuelle de la famille des Caprifoliaceae, originaire de l’Afrique, de l’Amérique du Nord et de l’Eurasie. C'est de cette espèce que sont issues les variétés cultivées consommées en salades à saveur douce, ses feuilles pouvant être mangées crues ou cuites comme des épinards.

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

  • Organes végétatifs
    • Feuilles vertes arrondies, en rosette, se superposant pour former de petites touffes

données d'après : Julve, Ph., 1998 ff. - Baseflor. Index botanique, écologique et chorologique de la flore de France. Version : 23 avril 2004.

Culture[modifier | modifier le code]

De la mâche.

Sauvage dans les terres anciennement labourées et les champs où elle pousse spontanément, surtout en automne. Elle peut supporter des milieux très arides hormis les déserts et n'a quasiment pas besoin de soins à part de l'eau.

Cultivée comme salade d'hiver[1] :

  • préparation du sol, avant le mois de juillet ;
  • semis clair de juillet à octobre : semis à la volée à raison de 1 000 graines par mètre carré ou semis en ligne avec des écartements de 20 centimètres de large favorisant le désherbage ; le semis en association avec d'autre légumes (poireau, tomate) favorise l'ombrage nécessaire à sa germination ;
  • récolte, de septembre à mars, par les maraîchers des Pays de la Loire et notamment dans la Loire-Atlantique, dont la production de 30 000 tonnes par an représente en 2009 85 % du total français et 50 % du total européen[2].

La mâche est soit vendue en vrac au poids, soit conditionnée dans des barquettes sous un film de plastique alimentaire.

Principales variétés[3] :

  • mâche verte du Nord : assez rustique, croquante (mâche verte d'Étampes très rustique, mâche verte « coquille de Louviers » très productive, mâche verte de Cambrai) ;
  • ronde maraîchère : juteuse et tendre, à croissance rapide ;
  • mâche d'Italie : moins fruitée.

Principales maladies : oïdium, rouille

Utilisation en cuisine[modifier | modifier le code]

La mâche est généralement mangée en salade, éventuellement mélangée avec des pommes, des noix, des betteraves, des œufs durs, etc.

Propriétés[modifier | modifier le code]

Elle est riche en bêtacarotènes et en oméga 3 (240 mg pour 100 g). Elle possède également très peu de calories (19 kcal/100 g) et est donc appropriée dans le cadre d'un régime.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Taxinomie[modifier | modifier le code]

Culture[modifier | modifier le code]

Page sur l'espèce sur le site jardin.ch

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