The Pretenders

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The Pretenders

Description de l'image  Pretenders Dubai 200702.jpg.
Informations générales
Pays d'origine Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Drapeau des États-Unis États-Unis
Genre musical Rock, new wave
Années actives 1978 - aujourd'hui
Labels Sire Records
WEA Records
Site officiel www.thepretenders.com
Composition du groupe
Membres Chrissie Hynde
Martin Chambers
James Walbourne
Nick Wilkinson
Anciens membres James Honeyman-Scott
Peter Farndon
Robbie McIntosh
T.M. Stevens
Blair Cunningham
Malcolm Foster
Bernie Worrell
Adam Seymour

The Pretenders (selon la terminologie des premiers albums Pretenders), fondé en 1978, est un groupe de musique originaire de Hereford (Royaume-Uni) et Akron (États-Unis) connu surtout dans les années 1980.

Genèse[modifier | modifier le code]

Le groupe est né de la volonté de la chanteuse, auteur, compositeur et guitariste américaine Chrissie Hynde (née le 7 septembre 1951). Elle fonda le groupe avec le bassiste anglais Pete Farndon (2 juin 1952-14 avril 1983), le guitariste anglais James Honeyman Scott (4 novembre 1956-16 juin 1982) et le batteur anglais Martin Chambers (né le 4 septembre 1951). Le groupe a été plusieurs fois restructuré après plusieurs morts dues à la drogue, et seule Chrissie Hynde et Martin Chambers restent dans les années 2010 du groupe d'origine.

La formation originale[modifier | modifier le code]

Après avoir bourlingué de son Ohio natal au reste des États-Unis, Chrissie Hynde arrive à Londres en 1973. Elle écrit dans le New Musical Express comme critique pour gagner de l’argent. En musique, elle travaille avec Mark Mothersbaugh (plus tard Devo), puis joue dans le groupe Big Girls Underwear avec Mick Jones (qui jouera plus tard avec The Clash). Malcolm McLaren, qui deviendra le manager des Sex Pistols, la prend comme guitariste au sein des Masters Of The Backside (ils changeront de nom après son départ pour celui de Damned)).

En 1974, Chrissie Hynde s'installe à Paris où elle forme le groupe les Frenchies. Mais elle repart vite pour Londres où l’éclosion de la vague punk l’attire. Elle vit alors dans des squats en banlieue où elle fait la rencontre du manager Tony Secunda. Chrissie Hynde enregistre quelques maquettes dont The Phone Call avec Fred Berk, le bassiste de Johnny Moped et le batteur Nigel Pegrum (Steeleye Span). En mars 1978, Chrissie Hynde a un mot déplacé au téléphone avec Secunda qui lui a obtenu un rendez-vous avec Dave Hill de la maison de disques Anchors Records. Il lui raccroche au nez. Piteuse, elle appelle Dave Hill en lui disant qu’il n’est plus son manager. Hill la reçoit tout de même et la fait signer pour le tout nouveau label qu’il développe : Real Ricords.

Chrissie cherche alors à former un groupe. Dave Hill lui présente un batteur de studio avec lequel elle commence à travailler : Gas Wild. Celui-ci appelle un de ses amis de sa ville natale Hereford (Hereforshire) : Pete Farndon, un bassiste qui rentre d’un séjour australien où il jouait avec un groupe folk. Il propose à Farndon de venir le rejoindre à Londres pour intégrer le groupe. Pete Farndon saute sur l’occasion. Après quelques chansons testées ensemble, Farndon est impressionné par le travail de Chrissie Hynde. Chrissie dira de lui qu’il avait des carences comme bassiste, mais qu’il les compensait par le cœur qu’il mettait dans son jeu. Ils réalisent que Gas Wild ne conviendra pas pour le groupe qu’ils souhaitent former. Chrissie Hynde tente alors de débaucher Phil Taylor, le batteur de Motörhead. Ils tentent de le séduire en lui demandant de jouer de la batterie pour eux alors qu’ils auditionnent des guitaristes. Il le fera mais retournera à son groupe. Pour l’audition, Pete Farndon a fait venir de Hereford son ami guitariste James Honeyman-Scott. Pete et Chrissie sont emballés par sa prestation et pensent avoir trouvé le guitariste qu'il leur manque, mais celui-ci a moins apprécié l’expérience qu’eux et rentre à Hereford. Il acceptera de revenir pour enregistrer des maquettes payées au jour de studio travaillé, comme le fera le batteur Gerry Mackleduff pour l’occasion. Ils enregistrent quatre titres ensemble : I Can't Control Myself, Precious, The Phone Call, et Stop Your Sobbing. Honey-Scott rentre passer l’été à Hereford.

Farndon et Hynde sont convaincus qu’il est le guitariste dont ils ont besoin. Ils jouent encore de la séduction pour tenter de la garder avec eux. Puisqu’il aime particulièrement Nick Lowe et son groupe Rockpile, Chrissie Hynde va voir Lowe qu’elle connaît bien et lui fait écouter sa maquette en lui demandant de produire le disque. Nick Lowe accepte de produire un 45-tours pour le groupe avec Stop Your Sobbing en face A et The Wait en face B. Lorsqu’elle annonce la nouvelle à James Honey-Scott, celui-ci accepte immédiatement de rejoindre le groupe. Gerry Mackleduff travaille aussi sur l’enregistrement. Mais il est toujours payé à la session et tend à le rester. Les trois autres se remettent à la recherche d’un batteur à plein temps. Pete Farndon et James Honeyman-Scott pensent à un de leurs copains de Hereford : Martin Chambers. L’essai s’avère fructueux : Chrissie Hynde racontera qu’elle se cachait des autres quand elle éclatait de rire pendant la session tant il lui était évident que Chambers était le chaînon manquant et qu’elle tenait enfin son groupe.

Avec le single Stop Your Sobbing, le groupe décroche d’entrée un premier hit. En 1980, les Pretenders sortent leur premier album éponyme. Il atteint directement la tête des charts du Royaume-Uni, ainsi que leur chanson Brass In Pocket qui se classe en tête du classement des 45-tours en Angleterre 17 semaines de suite, 14e aux États-Unis et les fera connaître dans le monde entier. En 1981, le groupe sort avec le même bonheur son second album intitulé The Pretenders II dont les chansons Message Of Love et I Go To Sleep connaîtront un grand succès mondial comme singles.

Mais la vie interne du groupe devient très difficile à cause de la consommation de drogue. Pete Farndon cause des tensions énormes avec les autres membres à la fin de l’année 1981 à cause de son addiction à la cocaïne. Chrissie Hynde raconte qu’il devenait impossible de travailler avec lui ; son état physique devenait trop catastrophique. Le 12 juin 1982, alors que le groupe a terminé sa tournée mondiale deux mois auparavant, Chrissie, Martin et James se retrouvent à Londres pour décider de se séparer de Pete avec qui ils ne peuvent plus travailler. Ils avertissent l’intéressé.

L’ironie du destin fera que James Honeyman-Scott mourra pendant son sommeil deux jours plus tard, le 14 juin 1982 ; son cœur n’aura pas supporté plus longtemps son accoutumance à la cocaïne. Moins d’une année plus tard, Pete Farndon décède à son tour. On le retrouve noyé dans sa baignoire après avoir fait une overdose le 14 avril 1983.

Discographie[modifier | modifier le code]

Albums[modifier | modifier le code]


Singles[modifier | modifier le code]

Chanson Classement au
Royaume-Uni
On UK
chart
977 #66 2 semaines
2000 Miles #15 9 semaines
Back On The Chain Gang #17 9 semaines
Brass In Pocket #1 17 semaines
Day After Day #45 4 semaines
Don't Get Me Wrong #10 9 semaines
Human #33 3 semaines
Hymn To Her #8 12 semaines
I Go To Sleep composée par Ray Davies (reprise en français par Julie Pietri : Et c'est comme si). #7 10 semaines
I'll Stand By You #10 10 semaines
Kid #33 7 semaines
Message Of Love #11 7 semaines
Night In My Veins #25 5 semaines
Stop Your Sobbing #34 9 semaines
Talk Of The Town #8 8 semaines
Thin Line Between Love And Hate #49 3 semaines
Années Titre Chart positions Album
US Hot 100 US Modern Rock US Mainstream Rock UK
1979 "Stop Your Sobbing" #65 - - #34 Pretenders
1979 "Kid" - - - #33 Pretenders
1980 "Brass In Pocket (I'm Special)" #14 - - #1 Pretenders
1980 "Talk of the Town" - - - #8 Pretenders II
1981 "Message Of Love" - - #5 #11 Pretenders II
1981 "The Adultress" - - #12 - Pretenders II
1981 "I Go To Sleep" - - - #7 Pretenders II
1983 "Back On The Chain Gang" #5 - #4 #17 Learning To Crawl
1983 "My City Was Gone" - - #11 - Learning To Crawl
1983 "Middle Of The Road" #19 - - - Learning To Crawl
1984 "Show Me" #28 - - - Learning To Crawl
1984 "Thin Line Between Love And Hate" #83 - - #49 Learning To Crawl
1986 "Don't Get Me Wrong" #10 - #1 #10 Get Close
1987 "My Baby" #64 - #1 - Get Close
1987 "Room Full Of Mirrors" - - #28 - Get Close
1987 "Where Has Everybody Gone?" - - #26 - Get Close
1988 "Windows of the World" - #21 - - Windows of the World [Single]
1990 "Never Do That" - #4 #5 - Packed!
1990 "Hold a Candle to This" - #18 - - Packed!
1990 "Sense of Purpose" - #23 - - Packed!
1994 "Night In My Veins" #71 #2 #13 #25 Last Of The Independents
1994 "I'll Stand By You" #16 #21 - #10 Last Of The Independents

Liens externes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]