Son House

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Son House

Naissance 21 mars 1902
Riverton, Mississippi
Décès 19 octobre 1988
Détroit, Michigan
Activité principale Musicien, chanteur, guitariste
Genre musical Blues

Eddie James House, Jr. (né le 21 mars 1902 à Riverton, Mississippi et mort le 19 octobre 1988 à Détroit, Michigan), plus connu sous le nom de Son House était un chanteur et guitariste de blues. Il est l'un des pionniers du blues du Delta du Mississippi.

Biographie[modifier | modifier le code]

La date de naissance de Son House est incertaine. Bien que tous les documents légaux indiquent une naissance le 21 mars 1902 à Riverton, dans l'état du Mississippi[1], Son House lui-même donna des informations contradictoires et déclara être né en 1886. Adolescent, il commence une formation pour devenir prêcheur baptiste (il sera plus tard pasteur de l'église baptiste à Lyons) et apprend en même temps la musique. Son House est attiré par le blues et apprend la guitare en autodidacte dans les années 1920[1], bien que sa religion lui interdise fermement le blues (qui évoque selon elle le monde du péché). Après le meurtre d'un homme et prétendument en situation de légitime défense, il purgera une peine à la prison de Parchman Farm (Pénitencier d'État du Mississippi) en 19281929[réf. nécessaire][2].

Il joua au côté de Charley Patton, Willie Brown, Robert Johnson, "Fiddlin'" Joe Martin, et Leroy Williams, vers Robinsonville (Mississippi) puis à Memphis (Tennessee) jusqu’en 1942[réf. nécessaire].

Son House a enregistré pour Paramount Records en 1930 et pour Alan Lomax, de la Bibliothèque du Congrès, au début des années 1940. Il a ensuite été oublié, jusqu'au Country blues revival des années 1960 lors duquel il a été redécouvert. Il s'est ensuite beaucoup produit aux États-Unis et en Europe et a enregistré pour CBS. Comme Mississippi John Hurt, il a été bien accueilli par la scène musicale des années 1960 et a joué au Newport Folk Festival de 1964, puis à d'autres concerts en publics en 1965 et en Europe en 1967. À l'été 1970, il participe de nouveau à une tournée en Europe, se produisant notamment au Festival de Jazz de Montreux[1].

Sa santé s'étant détériorée, il se retire à nouveau en 1974[réf. nécessaire]. Il finit ses jours à Détroit, et décède le 19 octobre 1988[1] d’un cancer du larynx[réf. nécessaire]. Les membres de la Delta Blues Society organisent un concert dont les bénéfices servent à ériger un monument sur sa tombe[réf. nécessaire].

Musique[modifier | modifier le code]

Jeu instrumental[modifier | modifier le code]

À la différence de certains guitaristes de blues des années 1920 et 1930, Son House n'était pas un virtuose, et sa technique n'est pas particulièrement impressionnante. Son manque de technicité est toutefois compensé par un style puissant et novateur, très rythmé, répétitif, souvent joué au bottleneck, accompagnant un chant qui doit beaucoup à celui des forçats des "chain gangs"[réf. nécessaire].

La musique de Son House, à l'opposé de celle, par exemple, d'un Blind Lemon Jefferson, était une musique de danse, faite pour être entendue dans l'atmosphère bruyante des "barrelhouse" et autres salles de danse. Son House a eu une grande influence non seulement sur Muddy Waters mais aussi sur Robert Johnson, qui a repris certains de ses morceaux. C'est Son House qui, par ses récits à de jeunes fans de blues ébahis des années 1960, répandit la légende selon laquelle Robert Johnson aurait vendu son âme au diable en échange de sa virtuosité musicale[réf. nécessaire]. Plus récemment, la musique de Son House a influencé des groupes de rock comme les White Stripes, qui ont repris son morceau Death Letter dans leur album De Stijl, et l'ont joué plus tard aux Grammy Awards de 2004[réf. nécessaire].

Titres remarquables[modifier | modifier le code]

Son House est l'auteur des titres :

Discographie[modifier | modifier le code]

  • Son House : the library of Congress Sessions (USA : Folk-lyric 9002)[3]
  • Walking Blues (GB : Flyright 545)[3]
  • Blues from the Mississippi Delta (1964)
  • The Legendary Son House: Father of the Folk Blues (1965)
  • Oberlin College Concert (live) (1995)
  • Delta Blues and Spirituals (1995)
  • In Concert (live) (1996)
  • Live at Gaslight Cafe, 1965 (2000)
  • Delta Blues (2003)
  • New York Central Live (2003)
  • Death Letter
  • House, Son

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d et e Collectif, Les dieux du blues, Éditions Atlas,‎ 1995, 312 p. (ISBN 2731217901), p. 25
  2. À cette époque, les haines raciales sont d'actualité aux États-Unis
  3. a et b Gérard Herzhaft, Encyclopédie du blues, Seghers,‎ 1990, 285 p. (ISBN 2-232-10332-3), p. 98

Liens externes[modifier | modifier le code]