Sakura

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34° 36′ 00″ N 135° 28′ 01″ E / 34.6, 135.467

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Sakura
Nom commun ou
nom vernaculaire ambigu :
L'expression « Sakura » s'applique en français à plusieurs taxons distincts. Page d'aide sur l'homonymie
Allée de cerisiers au Japon
Allée de cerisiers au Japon
Taxons concernés

Parmi la famille des Rosaceae :

Les sakura (桜 / 櫻?) sont les cerisiers ornementaux du Japon (dont Prunus serrulata) ainsi que leurs fleurs. La cerise (桜んぼ , sakuranbo?) vient d'une autre espèce de Prunus.

Symbolique du Sakura[modifier | modifier le code]

Fleurs de Cerisier (Prunus serrulata)

Le sakura a toujours été un symbole de beauté éphémère au Japon et est étroitement associé aux samouraïs et aux bushi. La vie était considérée comme belle et courte, telle une fleur de cerisier.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, le sakura était un symbole servant à motiver le peuple japonais. Les pilotes nippons le peignaient sur les flancs de leur avion avant de partir pour une mission suicide, en tant que symbole de beauté et de nature éphémère. Le gouvernement encourageait les Japonais à croire que l'âme des soldats morts au combat se réincarnait en fleurs de cerisier. Aujourd'hui encore, les militaires et les policiers utilisent ces fleurs comme emblèmes, drapeaux et insignes à la place d'étoiles.

Influence culturelle[modifier | modifier le code]

Ukiyo-e de Yoshitoshi Tsukioka, 1885.
Fichier audio
Sakura Sakura (info)

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La floraison de ces cerisiers a, au travers de l'histoire du pays, toujours inspiré les artistes japonais : l'empreinte culturelle de cet évènement est omniprésente dans la littérature (notamment dans les manga et les anime), la peinture japonaise, les danses traditionnelles, le théâtre et la religion (bouddhisme, shintoisme).

De même, le sakura est très présent dans la musique (par exemple, le groupe Kagrra associe souvent ses chansons ou l'ambiance de ses concerts au cerisier). Il existe au moins une chanson populaire intitulée Sakura sakura, initialement prévue pour être jouée par un shakuhachi (flûte de bambou) ; on compte également de nombreux morceaux de J-Pop portant ce titre.

Les sakura sont représentés de manières très diverses sur les kimonos, les articles de papeterie et la vaisselle.

Espèces[modifier | modifier le code]

Le cultivar Somei Yoshino.

Il existe de nombreuses variétés de sakura se différenciant par le nombre de pétales, la couleur des fleurs et des jeunes feuilles, la période de floraison ou le port de l'arbre[1].

Parmi les espèces de cerisiers ornementaux les plus courantes au Japon, on compte :

L'une des variétés préférées des Japonais est le somei yoshino (染井吉野?) (Prunus ×yedoensis). Ses fleurs sont d'un blanc presque pur teinté du rose le plus pâle particulièrement au niveau de la tige. En général, les pétales de ces fleurs tombent, ou plutôt « se dispersent » (散る, chiru?) une semaine après que les feuilles n'apparaissent ; c'est pourquoi, ils semblent blancs du tronc à la cime.

Cette variété tient son nom du village de Somei (maintenant partie intégrante de l'arrondissement tokyoïte de Toshima). Selon les recherches génétiques, c'est un hybride qui aurait été développé vers 1720 dans la région de Edo (ancien nom de Tokyo).

Les yaezakura et shidarezakura sont d'autres variétés appréciées de cerisiers du Japon. Le yaezakura (Prunus serrulata f. purpurascens) a de grandes fleurs avec plus de 5 pétales denses et rose foncé. Le shiradezakura (Prunus serrulata var. pendula), ou « cerisier pleureur », possède des branches qui tombent comme celles du saule pleureur et portant des cascades de fleurs roses.

Hanami[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Hanami.

Chaque année, l'Agence météorologique du Japon et l'ensemble de la population suivent le sakura zensen (桜前線?, front des fleurs de cerisier). Tous les soirs, les prévisions à ce sujet suivent le bulletin météorologique du journal télévisé. La floraison commence dans l'archipel Okinawa en janvier et atteint généralement Kyōto et Tōkyō à la fin du mois de mars ou en début d'avril. Puis, elle progresse vers le nord pour atteindre Hokkaidō quelques semaines plus tard. Les Japonais prêtent une grande attention à ces prévisions. Ils pourront ainsi aller dans les parcs, les autels et les temples en famille ou entre amis pour « contempler les fleurs » (花見, hanami?) , manger et boire. Les festivals du hanami célèbrent la beauté des cerisiers en fleurs et sont, pour beaucoup, une occasion de se reposer et de profiter du paysage.

Implantation[modifier | modifier le code]

Cerisiers avec le Mont Fuji et le Shinkansen en arrière-plan.

Les sakuras tiennent une place de première importance dans la plupart des jardins japonais et des parcs publics, écoles et bâtiments publics japonais. Comme les années fiscales et scolaires commencent toutes les deux en avril, le jour de la rentrée des classes coïncide avec la saison des cerisiers dans la plus grande partie de l'île de Honshū.

À l'extérieur du Japon[modifier | modifier le code]

Le Tidal Basin bordé de cerisiers en fleurs ; Washington, D.C.

Le Japon offrit 3 000 cerisiers aux États-Unis en 1912 pour célébrer l'amitié de leurs deux nations alors florissantes. Ces arbres furent alignés au bord du Tidal Basin à Washington, et ce cadeau fut renouvelé en 1956 avec 3 800 arbres supplémentaires. Le sakura continue d'y être une attraction touristique populaire, notamment grâce au Festival annuel des Fleurs de cerisier, lorsque ces derniers terminent leur floraison, au début du printemps. Le festival consiste en seize jours de festivités qui mettent la culture japonaise à l'honneur.

Références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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