Richard von Krafft-Ebing

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Le baron Richard de Krafft-Ebing et sa femme Marie-Louise

Richard Freiherr von Krafft-Ebing[1] (né le à Mannheim et mort le à Graz) est un psychiatre austro-hongrois, auteur d'une étude des perversions sexuelles intitulée Psychopathia Sexualis, publiée en 1886, qui popularisa les termes masochisme et sadisme, passés depuis dans le langage courant, en référence aux œuvres respectives de Leopold von Sacher-Masoch et du Marquis de Sade.

Vie[modifier | modifier le code]

Krafft-Ebing est l’aîné des cinq enfants d’un haut magistrat du Grand-duché de Bade, Friedrich Karl Conrad Christophe von Krafft-Ebing.

Sa mère, Klara Antonia Carolina, est la fille du célèbre juriste Carl Joseph Anton Mittermaier.

Le titre de noblesse paternel, conféré en 1770 par l’impératrice Marie-Thérèse, est élevé au rang de baronnie par l'empereur Franz Ier Joseph en 1805. Après des études de médecine, il se spécialise en psychiatrie et est l’élève de Wilhelm Griesinger à Zurich Il exerce dans plusieurs institutions psychiatriques, avant de conclure que leur mode de fonctionnement ne lui permettent pas de comprendre la nature des problèmes qu’il étudie. Il décide alors de se tourner vers l'éducation. Il enseigne à Strasbourg, Graz et Vienne où il devient expert en médecine légale. Il contribue à vulgariser la psychiatrie en donnant des conférences et des démonstrations en public du pouvoir de l’hypnose. Il exerce au Sanatorium de Krafft-Ebing, situé près de Graz, jusqu'à sa mort.

Œuvre[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Psychopathia Sexualis.

Krafft-Ebing écrit et publie nombre d’articles sur la psychiatrie, mais c’est son livre Psychopathia Sexualis (« Psychopathia sexualis : Étude médico-légale à l'usage des médecins et des juristes »), qui reste le plus connu de ses écrits[2]. L'ouvrage, destiné à servir de manuel de référence aux médecins légistes et aux magistrats, est rédigé dans une langue universitaire et l’introduction insiste sur le choix d’un titre savant, destiné à décourager les profanes. Dans le même esprit, il rédige certains passages en latin. En dépit de ces précautions, le livre connaît un grand succès populaire. Il est maintes fois réédité et traduit. Une marque de la popularité de l'ouvrage est le fait que les éditions successives de l’ouvrage s'enrichissent de nouveaux témoignages : Krafft-Ebing recevra, plus que tout autre auteur, un nombre impressionnant de lettres à prétention autobiographique, écrites par des lecteurs s'étant « reconnus » dans les cas figurant dans les précédentes éditions[3].

L’œuvre de Krafft-Ebing comporte d’autres ouvrages, notamment : (fr)

  • Psychopathia sexualis, Éditeur : Pgreco, 2011, (ISBN 8895563409)
  • Sadisme de l'homme, sadisme de la femme., Ed.: Petite Bibliothèque Payot, 2011, (ISBN 2228906956)
  • Les Formes du masochisme, Ed.: Petite Bibliothèque Payot, 2011, (ISBN 2228905712)

(de)

  • Die Melancholie: Eine klinische Studie (La Mélancolie, étude clinique), 1874 ;
  • Grundzüge der Kriminalpsychologie für Juristen (Bases de la psychologie criminelle pour les juristes), seconde édition : 1882 ;
  • Die progressive allgemeine Paralyse (Paralysie générale progressive), 1894 ;
  • Nervosität und neurasthenische Zustände (Nervosité et états neurasthéniques), 1895.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Freiherr signifie baron ; on doit donc comprendre Baron Richard de Krafft-Ebing.
  2. Richard von Krafft-Ebing, Psychopathia sexualis, (1886), trad. 8e édition allemande (1893), É. Laurent et S. Csapo, G. Carré, Paris, 1895.
  3. En totalité, Krafft-Ebing comptabilisera 20 000 observations. cf. Harry Oosterhuis, Stepchildren of Nature, Krafft-Ebing, Psychiatry, and the Making of Sexual Identity, Chicago, University of Chicago Press, 2000. L'auteur a eu accès à la quasi-totalité des observations, non publiées pour la plupart, conservées par la famille du baron.

Annexes[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Psychiatres contemporains de Krafft-Ebing qui l'ont influencé[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Les Formes du masochisme. Psychopathologie de la vie sexuelle (I), édition établie et préfacée par André Béjin, Paris, Payot, coll. Petite bibliothèque Payot, 2010, ISBN 2228905712
  • (en) : Psychopathia Sexualis (1886), rééditée par Bloat Books, 1999; ISBN 0-9650324-1-8. Traduite en français préfacée par Pierre Janet et puis complétée par Albert Moll en (1928), dans cette traduction l'ouvrage a alors passé de 592 pages à 907.
  • (en) : Stepchildren of Nature, Oosterhuis, Harry. (2000), University of Chicago Press. ISBN 0-226-63059-5