Potomac

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Potomac
Les grandes chutes sur le Potomac.
Les grandes chutes sur le Potomac.
Bassin du Potomac.
Bassin du Potomac.
Caractéristiques
Longueur 665 km
Bassin 38 018 km2
Bassin collecteur Potomac
Débit moyen 306 m3/s
Cours
Source au sud-ouest de l'État du Maryland
· Altitude 391 m
· Coordonnées 39° 11′ 43″ N 79° 29′ 28″ O / 39.19528, -79.49111 (Source - Potomac)  
· Localisation Baie de Chesapeake
· Altitude 0 m
· Coordonnées 37° 59′ 57″ N 76° 14′ 59″ O / 37.99917, -76.24972 (Embouchure - Potomac)  
Géographie
Pays traversés Drapeau des États-Unis États-Unis
Régions traversées Maryland, Virginie-Occidentale, Virginie
Principales villes Cumberland, Washington

Le Potomac est un fleuve de l'Est des États-Unis.

Géographie[modifier | modifier le code]

Le Potomac prend sa source à 933 m d'altitude au Sud-Ouest de l'État du Maryland qui contrôle entièrement son cours, long d'environ 665 km, et dont la rive droite lui sert de frontière naturelle d'abord avec la Virginie-Occidentale, puis la Virginie, à l'exception du district de Columbia qui prend ce rôle sur 20 km.

Il arrose les villes de Cumberland (Maryland) et surtout Washington DC, la capitale fédérale américaine, située à 182 km de son estuaire aboutissant dans la baie de Chesapeake qui elle est entièrement placée sous la juridiction de l'État de Virginie.

On désigne parfois par « région du Potomac » la zone de bassin et les États arrosés par ce fleuve : Maryland, Virginie et Virginie-Occidentale, ainsi que le district de Columbia.

Histoire[modifier | modifier le code]

Lorsqu'éclate la guerre de Sécession en 1861, une partie de la Virginie fait sécession, les comtés du Nord-Ouest restant dans l'Union (ceux-ci constituent l'actuel État de Virginie-Occidentale) ; l'État du Maryland, bien qu'esclavagiste, demeure également dans l'Union.

Ainsi une grande partie du cours du Potomac et de son estuaire formaient la limite entre l'Union et les États confédérés.

Aussi ce fleuve garde-t-il une importance historique pour les Américains.

Catastrophe aérienne[modifier | modifier le code]

Le 13 janvier 1982, le vol 90 Air Florida, un Boeing 737 d'Air Florida s'abîma dans le fleuve juste après son décollage, à cause d'une tempête de neige.

Sur les 79 personnes à bord, il n'y eut que 5 survivants, malgré l'héroïsme de certains passagers qui laissèrent leur vie dans les eaux glacées du Potomac. La scène se déroula sous les caméras de la télévision.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

Plaine du Potomac (Montana) : nommée d'après l'armée du Potomac, qui garda son titre après la guerre de Sécession, alors dirigée par le général George Crook qui y perdit la moitié de ses effectifs durant la campagne des Black Hills (guerres indiennes) en 1876 à la bataille de Rosebud Creek (dix jours avant la bataille de Little Big Horn).

Notes et références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]