Paul et Virginie

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Paul et Virginie. Lithographie
de Pierre-Auguste Lamy d'après une gravure de Jean-Alexandre Allais.

Paul et Virginie est un roman de Jacques-Henri Bernardin de Saint-Pierre, écrit en 1788[1]. Paradigme du roman de la fin du XVIIIe siècle, il connut un immense succès qui dépassa les frontières.

Histoire[modifier | modifier le code]

Paul et Virginie décrit l'histoire de deux enfants vivant sur l'île de France (désormais Île Maurice). Issus de deux familles différentes, Paul et Virginie sont élevés en commun comme frère et sœur, dans la splendeur naturelle des paysages tropicaux. Lors de l'adolescence, des sentiments amoureux naissent entre les deux personnages. La mère de Virginie, Madame de la Tour, décide alors de l'éloigner de Paul en envoyant sa fille étudier en France, laissant Paul seul avec son chagrin.

Plusieurs années après, Virginie annonce son retour sur l'île, mais le navire qui la ramène de France est pris dans une tempête et échoue sur les rochers sous les yeux de Paul. Celui-ci ne tarde pas à succomber à la douleur de sa perte.

Personnages[modifier | modifier le code]

Thèmes[modifier | modifier le code]

Paul et Virginie décrit avec force les sentiments amoureux et la nostalgie du paradis perdu. L'auteur fut inspiré par ses amours déçues avec Françoise Robin. Au-delà du cadre exotique et de la description d'une société idyllique, Bernardin de Saint-Pierre expose dans ce roman sa vision pessimiste de l'existence. Ce roman est d'un registre pathétique.

Adaptations[modifier | modifier le code]

Les adaptations artistiques telles que des gravures ou des peintures étaient très en vogue aux 18e et 19e siècles tant le succès de Paul et Virginie était immense.

Influence[modifier | modifier le code]

Dans Un cœur simple, de Gustave Flaubert (1857), les deux enfants de Madame Aubain, la maîtresse de Félicité, portent les prénoms Paul et Virginie, faisant référence au roman de Jacques-Henri Bernardin de Saint-Pierre.

On a parfois noté aussi les références à Paul et Virginie dans le roman de J.M.G. Le Clézio, Le Chercheur d'or (1985).

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]

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