Andromaque (Euripide)

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Andromaque (Ἀνδρομάχη / Andromákhê en grec) est une tragédie d'Euripide jouée en 426 av. J.-C..

Contexte[modifier | modifier le code]

Pendant la Guerre de Troie, le mari d'Andromaque Hector fut tué en combat singulier par Achille. Leur fils Astyanax fut ensuite jeté du haut des remparts de Troie par les Grecs, de peur qu'il ne cherche à venger son père et la cité une fois adulte. Andromaque devient alors esclave de Néoptolème, fils d'Achille. Ces événements sont décrits dans Les Troyennes, une autre pièce d'Euripide. Les années passent et Andromaque met au monde un enfant de Néoptolème : Molossos. Cependant, Néoptolème se marie avec Hermione – fille de Ménélas et Hélène – qui est très jalouse de la relation entre Andromaque et Néoptolème. Craignant pour la vie de son enfant, Andromaque le cache et trouve refuge dans le temple de Thétis, déesse mère d'Achille. Ensuite, Hermione réussira à la retrouver et cherchera à la faire sortir, l'accusant de trahison.

Argument[modifier | modifier le code]

La pièce commence par Andromaque, assise près de l'autel de Thétis, pleurant à l'idée qu'elle dut se séparer de son enfant et des mauvais traitements qu'Hermione lui infligea à cause de lui. Même si Andromaque est toujours dévouée à son défunt mari Hector qu'elle n'a jamais oublié, Hermione reste extrêmement jalouse et est résolue à se venger. Andromaque a donc éloigné son fils, pour que ni Hermione, ni Ménélas ne puissent attenter à la vie du seul héritier au trône. Et elle choisit de se cacher dans le temple, sachant que l'on ne pourrait pas la tuer dans un endroit sacré. Puis Ménélas arrive, et lui annonce qu'il a trouvé et détient son fils. Andromaque se rend à leur pouvoir, et se laisse emmener. Ils sont sauvés par l'intervention du sage Pélée, le grand-père de Néoptolème. Oreste, qui a organisé l'assassinat de Néoptolème à Delphes, arrivant inopinément, emmène Hermione, qui lui avait été promise avant que Néoptolème ne la réclame. La mort de Néoptolème est annoncée. Thétis apparaît et arrange les choses.

Thèmes politiques[modifier | modifier le code]

L'horrible caractère que le poète attribue à Ménélas est en accord avec l'idée que l'on se faisait de Sparte à Athènes, à cette époque. La pièce critique violemment Sparte : Ménélas est montré comme un tyran arrogant, et sa fille, Hermione, est une meurtrière lubrique; Pélée insulte Sparte plusieurs fois durant la pièce.