Miltiade le Jeune

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Miltiade
Μιλτιάδης

Description de l'image  Miltiades.jpg.
Nom de naissance Μιλτιάδης - Miltiadês
Naissance 540 av. J.-C.
Athènes
Décès 489 av. J.-C.
Athènes
Activité principale homme d'État
Autres activités

Miltiade, en grec ancien Μιλτιάδης / Miltiadês, né à Athènes en 540 av. J.-C., mort à Athènes en 489 av. J.-C.), stratège athénien et tyran de Chersonèse de Thrace.

Il était le neveu de Miltiade l'Ancien, lui-même fils de Cypsélos, qui avait fondé la colonie de Chersonèse de Thrace au temps de Pisistrate, et le père de Cimon. Il appartenait à la famille des Philaïdes, sans doute originaire d'Égine.

Archonte d'Athènes en 524 av. J.-C., il fut en 518 av. J.-C. chargé de l'administration de Chersonèse par le fils de Pisistrate, Hippias, où il succède à son frère Stésagoras. À ce titre, il subit la domination des Perses. Il accompagna ensuite Darius Ier dans sa campagne contre les Scythes, en 514 av. J.-C.. Il fut laissé à la garde du pont sur le Danube, avec les autres Grecs. Darius ne s'étant pas présenté au jour fixé, il proposa aux Scythes et aux Ioniens de brûler le pont et d'abandonner le Grand Roi à son sort, mais les Ioniens refusèrent.

En 499 av. J.-C., profitant de la révolte de l'Ionie, il s'empara de Lemnos et d'Imbros. Cependant sa position devint rapidement intenable, et il dut s'enfuir à Athènes, échappant de peu à la flotte perse (492 av. J.-C.). Il fut aussitôt accusé d'avoir exercé la tyrannie en Chersonèse, mais fut acquitté ; cet acquittement est le signe de l'influence déclinante des Alcméonides et des Pisistratides, ses adversaires.

Devenu l'un des dirigeants du parti oligarchique, avec le soutien d'Aristide le Juste, il fut élu stratège et exerça une influence déterminante sur ses neuf autres collègues : à l'ekklêsia où il fit triompher l'esprit de résistance aux Perses, il fit adopter un décret stipulant que le corps des hoplites s'avancerait au-devant des Perses et qu'un messager irait demander l'aide des Spartiates[1]. Ce furent ainsi sa résolution et son énergie qui permirent aux Athéniens de remporter la victoire de Marathon en 490 av. J.-C.

Ce succès est de courte durée. Miltiade, profitant du prestige gagné à Marathon, lance une expédition contre Paros, dans le but, peut-être, d'ébranler la domination perse dans les Cyclades, ou bien de s'emparer des richesses de Thasos, la colonie de Paros. Toujours est-il qu'il échoue en 489 av. J.-C. devant la cité, où il est blessé. Ses adversaires démocrates, en particulier Xanthippe, le père de Périclès, trouvent là un prétexte pour l'accuser de trahison. Il est vrai que les Athéniens lui avaient confié une flotte de 70 trières sans qu'il eût dévoilé ses projets, et qu'il avait attaqué Paros pour son compte personnel. Après un procès inique, il est condamné à une lourde amende de cinquante talents et, incapable de payer, il meurt en prison des suites de ses blessures en 489 av. J.-C. Cette version est contestée par Hérodote[2]. Platon, dramatisant ce procès, rapporte[3] dans son Gorgias que Miltiade aurait été condamné à être précipité dans une fosse, mais qu'il fut épargné grâce à l'intervention du premier prytane ; il fut seulement emprisonné[4].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Édouard Will, Le monde grec et l'Orient, Le Ve siècle (510-403), PUF, 1972, p. 97.
  2. Hérodote, Histoires [détail des éditions] [lire en ligne], Livre VI, 132 sq.
  3. Platon, Gorgias [détail des éditions] [lire en ligne], 516 d-e.
  4. Le statut de premier prytane donnait le droit à celui-ci d'annuler un jugement déjà prononcé.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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