Miltiade le Jeune

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Miltiade
Μιλτιάδης

Description de l'image  Miltiades.jpg.
Nom de naissance Μιλτιάδης - Miltiadês
Naissance 540 av. J.-C.
Athènes
Décès 489 av. J.-C.
Athènes
Activité principale homme d'État
Autres activités

Miltiade, en grec ancien Μιλτιάδης / Miltiadês, né à Athènes en 540 av. J.-C., mort à Athènes en 489 av. J.-C.), stratège athénien et tyran de Chersonèse de Thrace.

Il était le neveu de Miltiade l'Ancien, lui-même fils de Cypsélos, qui avait fondé la colonie de Chersonèse de Thrace au temps de Pisistrate, et le père de Cimon. Il appartenait à la famille des Philaïdes, sans doute originaire d'Égine.

Archonte d'Athènes en 524 av. J.-C., il fut en 518 av. J.-C. chargé de l'administration de Chersonèse par le fils de Pisistrate, Hippias, où il succède à son frère Stésagoras. À ce titre, il subit la domination des Perses. Il accompagna ensuite Darius Ier dans sa campagne contre les Scythes, en 514 av. J.-C.. Il fut laissé à la garde du pont sur le Danube, avec les autres Grecs. Darius ne s'étant pas présenté au jour fixé, il proposa aux Scythes et aux Ioniens de brûler le pont et d'abandonner le Grand Roi à son sort, mais les Ioniens refusèrent.

En 499 av. J.-C., profitant de la révolte de l'Ionie, il s'empara de Lemnos et d'Imbros. Cependant sa position devint rapidement intenable, et il dut s'enfuir à Athènes, échappant de peu à la flotte perse (492 av. J.-C.). Il fut accusé de tyrannie, mais fut acquitté.

Devenu l'un des dirigeants du parti oligarchique, avec le soutien d'Aristide le Juste, il fut élu stratège et exerça une influence déterminante sur ses neuf autres collègues. Ce furent sa résolution et son énergie qui permirent aux Athéniens de remporter la victoire de Marathon en 490 av. J.-C..

Ce succès est de courte durée. Miltiade, profitant du prestige gagné à Marathon, lance une expédition contre Paros. Toujours est-il qu'il échoue en 489 av. J.-C. devant la cité, où il est blessé. Ses adversaires démocrates, en particulier Xanthippe, le père de Périclès, trouvent là un prétexte pour l'accuser de trahison. Il est vrai que les Athéniens lui avaient confié une flotte de 70 trières sans qu'il eût dévoilé ses projets, et qu'il avait attaqué Paros pour son compte personnel. Après un procès inique, il est condamné à une amende de 50 talents et, incapable de payer, il meurt en prison des suites de ses blessures en 489 av. J.-C.. Cette version est contestée par Hérodote. Platon rapporte[1] dans son Gorgias que Miltiade fut condamné à être précipité dans une fosse, jeté dans un trou, mais qu'il fut épargné grâce à l'intervention du Premier prytane, il fut emprisonné seulement[2].

Références[modifier | modifier le code]

  1. Platon, Gorgias [détail des éditions] [lire en ligne] (516e)
  2. Le statut de Premier prytane donnait le droit à celui-ci d'annuler un jugement déjà prononcé.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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