Manœuvres d'équilibrage

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Les manœuvres d'équilibrage consistent à équilibrer la pression de l'air contenu dans les cavités aériennes de la tête et le milieu extérieur, principalement dans le domaine de la plongée sous-marine, mais aussi dans le milieu aérien (aviation, etc.).

L'équilibrage de pression[modifier | modifier le code]

Lors de la descente, l'air contenu dans l'oreille moyenne d'un plongeur est en dépression par rapport au milieu ambiant, ce qui crée une déformation du tympan. Le plongeur doit alors volontairement insuffler de l'air dans son oreille moyenne via les trompes d'Eustache, afin d'équilibrer les pressions et ainsi éviter toute déchirure ou douleur.

Cette manœuvre, si elle est mal exécutée, peut s'avérer traumatisante pour les tympans. C'est pourquoi elle doit être réalisée de manière précoce et fréquente lors de la descente en plongée. En revanche, les trompes d'Eustache sont ainsi faites qu'il n'est pas nécessaire de faire de manœuvre inverse à la remontée, l'équilibre se fait naturellement (l'air en surpression dans la caisse du tympan ouvre le conduit, ce qui facilite sa sortie).

Sur terre, (sauf variation de pression brutale) cette manœuvre n'est pas nécessaire dans la mesure où les trompes d'Eustache s'ouvrent d'elles-mêmes toutes les 1 ou 2 minutes.


Il existe plusieurs manœuvres d'équilibrage :

Les différentes manœuvres[modifier | modifier le code]

Valsalva[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Manœuvre de Valsalva.

Il s'agit de la manœuvre la plus utilisée. Elle consiste à se pincer le nez et à souffler progressivement bouche fermée.

Elle a néanmoins pour inconvénient d'être relativement traumatisante pour les tympans, étant donné que le plongeur force l'équilibrage, mais pour avantage d'être une des plus aisées à mettre en pratique.

Elle est donc enseignée comme première méthode d'équilibrage, mais doit se voir substituer assez rapidement une autre des méthodes citées ci-dessous.

À noter que l'on risque un barotraumatisme important de l'oreille si l'on pratique le Valsalva pendant la remontée.

Frenzel[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Manœuvre de Frenzel.

La manœuvre dite de Frenzel consiste à plaquer la langue en haut et à l'arrière du palais. Il faut, nez pincé, bouche ouverte et glotte fermée, placer la langue sur le palais en prononçant le son "KE". Ce mouvement crée ainsi une légère surpression.

La méthode de Frenzel nécessite un certain entraînement.

Toynbee[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Manœuvre de Toynbee.

Elle consiste, nez pincé et mâchoire fermée, à effectuer un mouvement de déglutition.

B.T.V. (béance tubaire volontaire)[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Béance tubaire volontaire.

Cette manœuvre se traduit par une stimulation de certains muscles permettant d'ouvrir les trompes d'Eustache. Ceci est réalisé en reproduisant les mouvements provoqués par un bâillement, tout en conservant la mâchoire quasi-fermée.

Cas particuliers[modifier | modifier le code]

Les enfants[modifier | modifier le code]

On estime que chez les enfants, la maturité des trompes d'Eustache arrive vers l'âge de 7 à 8 ans. Il leur est alors très difficile de procéder à un équilibrage efficace.

Ceci explique que, en France, la plongée sous-marine soit déconseillée en structure avant cet âge.

Le vertige alterno-barique[modifier | modifier le code]

C'est un incident qui arrive assez fréquemment en chasse sous-marine.

À la descente dans l'eau, lors de la manœuvre d'équilibrage, si cette dernière n'a pas été réalisée de manière symétrique, il y a un déséquilibre au niveau des informations fournies au cerveau par les canaux semi-circulaires, ce qui se traduit alors par un vertige.

Cet incident n'est pas dangereux en soi, si ce n'est qu'il survient dans un milieu potentiellement dangereux et que la victime risque de paniquer et de se noyer.

Traumatismes[modifier | modifier le code]

Trompe d'Eustache[modifier | modifier le code]

Le risque en plongée est de provoquer une congestion des trompes. Celle-ci peut cesser rapidement (en se mouchant doucement par exemple) ou persister et provoquer des bruissements dans les oreilles.

Le fait de forcer la manœuvre dans ces conditions peut entraîner une perforation du tympan.

Tympan[modifier | modifier le code]

Lorsque le tympan a été traumatisé par un équilibrage trop tardif ou une manœuvre trop violente, il peut survenir une otite barotraumatique. Celle-ci peut aller de la simple inflammation à la perforation du tympan.

Coup de piston[modifier | modifier le code]

Ce que l'on appelle un coup de piston est bien souvent une manœuvre de Valsalva effectuée trop tard et trop violemment. Il traumatise les petites membranes appelées fenêtres rondes et ovales entre les oreilles moyenne et interne.

Cela crée alors des acouphènes, sensation de bruit dans l'oreille. En cas de persistance de la gêne auditive, il devient indispensable de consulter un spécialiste.