Lord Lovat

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Armes de Lord Lovat
Simon Fraser, 11th Lord Lovat - Project Gutenberg eText 20947.jpg

Lord Lovat est un titre dans la Pairie d'Écosse. Il fut créé en 1458 pour Hugh Fraser. Le titre a été donné en ligne directe jusqu'à la mort de son arrière-arrière-arrière-arrière-arrière-arrière-arrière-petit-fils, neuvième Lord en 1696. Il fut ensuite porté par le grand-oncle de ce dernier, le dixième Lord.

L'ancien fief de la famille était Beaufort Castle dans le nord de l'Écosse. leurs ancêtres étaient des seigneurs angevins ralliés aux normands partis conquérir l'Angleterre : les seigneurs de la Frézelière. Le nom a dérivé en Frisel, puis Fraser.

L'histoire signale un baron écossais nommé Simon Frisel (ou Simon Fraser), en 1160.

En 1697, le dernier fils, Simon Fraser, connu sous le surnom de Simon « le Renard », enleva et força à l'épouser la veuve du neuvième lord, Lady Amelia Murray, seule fille de John Murray, 1er marquis d'Atholl. La puissante famille Murray poursuivit alors Fraser qui du s'enfuir à l'étranger. Fraser fut jugé in absentia et condamné à mort. En 1715, cependant, Fraser appuya le gouvernement anglais contre le soulèvement jacobite et fut récompensé en étant gracié de ses crimes. En 1730, il gagna un contentieux visant à confirmer son titre de Lord Lovat. Mais en 1745, il participa à la rébellion jacobite contre la Couronne et fut de nouveau condamné à mort. Il fut décapité sur Tower Hill, à Londres en 1747 et fut le dernier homme en Angleterre à être exécuté de cette façon. Ses titres, en outre, furent annulés. Fraser avait également été fait duc de Fraser, marquis de Beaufort, comte de Stratherrick et d'Upper-Tarf, vicomte de Aird et de Strathglass et Lord Lovat et Beaulieu dans la pairie jacobite d'Écosse par Jacques François Stuart (alors titulaire du titre de roi Jacques III d'Angleterre et VIII d'Écosse), en 1740.

Son fils ainé, Simon Fraser devint général dans l'armée britannique. Il obtint un pardon total mais ne fut pas restauré dans ses titres. Son plus jeune frère, Archibald Campbell Fraser était colonel dans l'armée et aurait dû hériter du titre sans cette disparition. À sa mort, en 1815, le titre a été revendiqué par un parent, Thomas Fraser, un descendant de Thomas Fraser, deuxième fils du quatrième lord. En 1837, il a été créé Baron Lovat, de Lovat dans le comté d'Inverness, dans la pairie du Royaume-Uni. Toutefois, ce n'est qu'en 1854 que le titre fut rétabli, et Thomas Fraser devint le douzième Lord Lovat. Son fils lui a succédé, treizième Lord et a servi comme Lord Lieutenant d'Inverness. Son fils aîné, le quatorzième baron, était un soldat et un politicien et a notamment occupé le poste de sous-secrétaire d'État aux Affaires des dominions de 1926 à 1927.

Son fils ainé lui succéda. Simon Fraser, 15e Lord Lovat (1911 - 1995, DSO, MC) fut officier dans l'armée britannique et se distingua pendant la Seconde Guerre mondiale, particulièrement pendant le débarquement de Dieppe et celui du 6 juin 1944 puis la bataille de Normandie. Il commandait la 1re brigade de Commandos britannique débarquant sur Sword Beach.

Depuis 2007, les titres sont détenus par son petit-fils, la seizième Lord, qui lui a succédé en 1994.

On peut citer aussi le politicien conservateur, Sir Hugh Fraser, le plus jeune fils du 14e Lord et Sir Ian Fraser, président de Rolls-Royce Motors et fils de l'Honorable Alastair Thomas Joseph Fraser, fils benjamin du 13e Lord.

La numérotation seigneuriale écossaise utilisé par le Clan Frasier (en anglais Clan Fraser) diffère de la numérotation légale, ignorant la disparition du titre de 1747 à 1854, ce qui fait que le 16e Lord est dénommé « 18e Lord Lovat ».

Le titre de Lord Lovat a été de temps en temps lié à celui de Chef du clan Fraser. C'est une famille qui a toujours été fidèle aux traditions de l'Écosse et les a défendues.

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