Clan Maclean

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Le Clan Maclean est un clan écossais des Highlands. Il s’agit d’un des plus anciens clans de cette région, et il a d’importants territoires en Argyll dans les Hébrides intérieures. Plusieurs des premiers membres du clan sont devenus célèbres pour leur courage et leur force au combat. Ils sont impliqués dans diverse querelles avec les clans voisins comme les MacKinnon, les Cameron, les MacDonald et les Campbell. Ils prennent part à toutes les révoltes jacobites.

Histoire[modifier | modifier le code]

Le nom Maclean peut avoir plusieurs origines, mais il semble dans ce cas qu’il soit issu de l’anglicisation du gaélique écossais MacGilleEathain. C’est la forme patronymique du nom signifiant « servant de saint Jean »[1]. Ils descendent de Loarn mac Eirc, un roi de Dalriada du Ve siècle. La famille devient très puissante des les Hébrides et les Highlands à travers des allégeances à l’église catholique au IXe siècle, avec les MacDonald au XIIIe siècle et les MacKays et les MacLeods au XVIe siècle. Les premiers rois d’Écosse se sont également rapprochés du clan pour leur connaissance de la mer et leur grand nombre de vaisseaux, qui ont été très utiles pour lutter contre les raids vikings au IXe siècle.

Gillean of the Battleaxe[modifier | modifier le code]

Le fondateur du clan est un seigneur de guerre écossais descendant du Cenél Loairn royal et portant le nom de Gilleain na Tuaighe du Battleaxe", qui vécut entre 1174 et 1249. Les histoires selon lesquelles celui-ci descendrait de la dynastie FitzGerald sont fictives, les FitzGerald étant d’origine cambro-normande quand les Macleans ont une ascendance gaélique, et sont arrivés en Écosse en provenance du nord-est de l’Ulster les premiers siècles après J-C. Le grand-père de Gillean était Dugald de Scone, né vers 1050 durant le règne de MacBeth d’Écosse de la maison de Moray, la principale lignée royale de Cenél Loairn. Il est par la suite juge et conseiller du roi David Ier d’Écosse[2]

Le fils de Gillean, Malise (du gaélique Maoliosa "Serviteur de Jésus"), a vraisemblablement pris le nom de Gillemor en 1263 et écrit son nom "Gillemor Mcilyn ("son of Gillean"), County of Perth" sur la troisième Ragman Rolls de 1296. Malise semble avoir mené ses partisans face aux Norsemen lors de la bataille de Largs en 1263 au cours de la guerre entre l’Écosse et la Norvège, de laquelle les Écossais sortent vainqueurs[2].

L’arrière-arrière-petit-fils de Gillean s’établit à Mull et vers 1390, Donald, seigneur des Îles, offre des territoires à ses deux beau-frères, ce qui marque la division du clan en deux branches principales : les Maclean de Duart et les Maclaine de Lochbuie (que l’on trouve toutes les deux sur l’île de Mull où ce nom est encore fréquent).

Guerres d’indépendance écossaise[modifier | modifier le code]

Conflits entre clans au XVe siècle[modifier | modifier le code]

  • Bataille d’Harlaw, 1411, le Clan MacLean se bat aux côtés des Highlanders à Harlaw, près d’Inverurie dans l’Aberdeenshire le 24 juillet 1411 contre une armée de Lowlanders. Leurs ennemis sont les forces du duc d’Alban et du comte de Mar. Les MacLeans sont menés par "Red Hector of the Battles", leur 6e chef, qui engage un combat singulier avec le chef du clan Irvine, connu comme "Sir Alexander de Irwine." Après un combat légendaire ils meurent tous deux des blessures qu’ils se sont infligées mutuellement[2].
Illustration des "Mac Lean" par R. R. McIan, issue de The Clans of the Scottish Highlands, 1845.

Les guerres anglo-écossaises[modifier | modifier le code]

Sir Lachlan Mor MacLean[modifier | modifier le code]

  • Bataille de Traigh Ghruinneart, plus connue sous le nom de bataille de Traigh Ghruinneart (5 août 1598). Le combat se déroule entre le Clan Donald et le Clan Maclean sur l’île d’Islay. Le chef Sir Lachlan Maclean est tué au cours de ce combat[2],[5].
  • Après la mort de Sir Lachlan MacLean en 1598, son fils se venge de ses meurtriers présumés, les MacDonald, et massacrant les habitants d’Islay. Ce massacre dura trois jours. Il obtient ensuite les "Letters of Fire and Sword" grâce à l’aide des MacLeods, des MacNeils, et des Camerons. La querelle entre les MacLean et les Macdonald concernant Islay et les Kintyre concerne surtout au départ le droit d’occuper des terres de la couronne d’Angleterre, les Rinns of Islay, mais il devient rapidement une guerre de clans fratricide qui a conduit à détruire presque totalement les deux clans. Les Maclean, revendiquèrent le droit de détenir ses terres, mais le conseil privé leur donne tort et considère que ce sont les MacDonald qui sont les véritables détenteurs de ces terres[2].

Guerre civile[modifier | modifier le code]

  • Durant la guerre civile, Sir Lachlan Maclean, 17e chef du clan, mène les MacLean aux côtés des royalistes lors des batailles d’Inverlochy, d’Auldearn et de Kilsyth sous les ordres de James Graham, dans une armée qui regroupe également des hommes du Clan MacDonald, et d’autres alliés venus d’Irlande et menés par Alasdair MacColla. Ils sont opposés aux forces du gouvernement écossais d’Argyll du Clan Campbell, mené par Archibald Campbell (1er marquis d'Argyll). Par d’adroites tactiques, la force royaliste de 1 500 hommes des MacDonald et des MacLean vainc les 3 000 hommes alignés par les Campbell d’Argyll[2].
  • En 1647 le château de Duart est attaqué et assiégé par les troupes du gouvernements d’Argyll, mais elles sont mises en déroute par les troupes royalistes du Clan MacLean.
  • Bataille d'Inverkeithing, 1651, Le Clan MacLean participe à la bataille avec les royalistes. Hector Maclean, 18e chef du clan, trouve la mort dans la bataille[2] .
  • Archibald Campbell, 9e comte, fils du marquis d’Argyll, envahit les territoires du Clan MacLean sur l’île de Mull, et installe des garnisons au château de Duart en 1678.
  • Bataille de Killiecrankie, 1689, le Clan Maclean mené par Sir John Maclean, 20e chef, se bat pour aider John Graham, 1st Viscount of Dundee[2].

Révoltes jacobites au XVIIIe siècle[modifier | modifier le code]

Durant les révoltes jacobites de 1745 et 1746, le Clan MacLean soutient la maison Stuart et la cause jacobite. Sir Hector Maclean, vivant en exil à Paris, se rend à Édimbourg pour gagner le soutien du prince Charles Edward Stuart, mais est trahi et emprisonné à Édimbourg, puis à la tour de Londres. Comme il est considéré comme un citoyen français, il échappe à la peine capitale et est relâché après que la révolte est terminée. Plusieurs membres du clan sont tués dans la bataille de Culloden en 1746. Charles MacLean de Drimin étant alors à la tête du clan[2].

Déclin[modifier | modifier le code]

Plusieurs membres du clan meurent au cours de la bataille de Culloden. Le massacre des membres du clan MacDonald à la fin du XVIIe siècle marque un tournant pour les MacLean, et les Campbell prennent possession du château de Duart et de la plupart des propriétés des MacLean. Toutefois, le château de Duart est réclamé et obtenu par la famille en 1911 et redevient le siège familial. Plusieurs MacLean sont dispersés à travers divers pays étrangers comme leCanada, les États-Unis, l’Australie et la Nouvelle-Zélande.

Château de Duart[modifier | modifier le code]

Le château de Duart sur l’île de Mull est la résidence traditionnelle des MacLean. Il y avait probablement une forteresse sur ce site depuis le début du Moyen Âge. Le château actuel est composé d’un mur de fortification entourant les bâtiments, et vraisemblablement construit pour MacDougall de Dunollie vers 1250. Une centaine d’années plus tard il faisait partie de la dot de Lady Mary Macdonald, fille du seigneur des Îles, lors de son mariage avec Lachlan Lubanach Maclean. Lachlan construit le grand donjon de Duart vers 1370, et des ajouts sont realises à la fin du XVI et à la fin du XVIIe siècle. Duart est abandonné par les MacLean en 1691, et tombe plus tard en ruines, avant d’être restauré au XXe siècle par Sir Fitzroy Donald MacLean et a été le siège du chef de clan depuis sa réouverture en 1912. L’extérieur du château a été utilisé dans le film "Entrapment" avec Sean Connery (dont la mère était une Maclean) et Catherine Zeta Jones.

Chef[modifier | modifier le code]

Sean Connery portant un kilt aux côtés des chasseurs tartan du Clan Maclean.

Symboles[modifier | modifier le code]

Les membres du Clan Maclean montrent leur allégeance à leur chef en portant un crest badge avec une heraldic crest et un heraldic motto du chef de clan. Le blason de l’heraldic crest sur le badge est A tower embattled Argent. Le slogan sur le badge est VIRTUE MINE HONOUR[7].

Longtemps avant que les badges soient utilisés, on dit que des plantes servaient de badges. Ces plantes étaient portées sur les bonnets, ou utilisées comme bannières et attachés à des pieux ou des lances. La plante associée aux MacLean était la Crowberry[8].

On attribue deux slogans aux Clan Maclean. Les slogans étaient parfois des cris de guerre, ou servaient de cri de ralliement. Les slogans utilisés par les clans apparait comme une seconde devise sur les armes des chefs. Celui des MacLean est Bàs no Beatha (“mort ou vie”) et Fear eile airson Eachuinn ("Un autre pour Hector")[9],[10]

Branches[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « McLean Name Meaning and History », sur Ancestry.com (ancestry.com) (consulté le 28 juin 2008)
  2. a, b, c, d, e, f, g, h, i, j, k, l, m et n Clan Gillean (The Macleans), Edited by James Noel Mackenzie Maclean. F.S.A (Scot), F.R.Econ.S. Foreword by Fitzroy Maclean C.B.E, M.P. Published by the Clan Maclean Association, London and District Branch.
  3. (en) « Clan Maclean2@ElectricScotland.com » (consulté le 27 octobre 2010)
  4. (en) « The Battle of Corpach@Clan Cameron.org »
  5. a et b ’Conflicts of the Clans’ published in 1764 by the Foulis press, written from a manuscript wrote in the reign of James VI of Scotland.
  6. (en) « Conflicts of the Clans: Troubles in the Western Isles in the Year 1586 », Electric Scotland (consulté le 26 March 2009)
  7. Way of Plean; Squire (2000), p. 212.
  8. Adam; Innes of Learney (1970), p. 541–543.
  9. Adam; Innes of Learney (1970), p. 545–546.
  10. "Another for Hector"Au cours de la bataille d’Inverkeithing, entre les royalistes et les troupes d’Oliver Cromwell, 500 partisans du clan des MacLean trouvent la mort. Au cœur du conflit, 7 frères du clan se sacrifient pour défender leur leader, Hector MacLean. Attaqué de tout part, celui a été défendu par les membres du clan, et lorsque l’un d’entre eux mourait, un autre le remplaçait en criant "Un autre pour Hector". Cette phrase est devenue un proverbe du clan.


  • (en) Way of Plean, George; Squire, Romilly, Clans & Tartans, Glasgow, HarperCollins,‎ 2000, poche (ISBN 978-0-00-472501-7)
  • (en) Thomas Innes of Learney, The Tartans of the Clans and Families of Scotland, Edinburgh, Johnston and Bacon Publishers,‎ 1971, 8th Edition (1975 reprint) éd. (ISBN 7179 4501 4[à vérifier : isbn invalide])

Liens externes[modifier | modifier le code]