Clan Donald

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Armes du grand chef (high chief) du clan Donald

Le Clan Donald est l'un des plus grands clans écossais. Le chef du clan, Lord MacDonald, porte le titre de Seigneur des Îles.

Constitution[modifier | modifier le code]

Le clan Donald comporte différentes septs ou branches (nom anglais suivi du nom gaélique en italique). Les septs sont de deux sortes suivant s'ils comportent ou pas un chef.

Les branches du clan Donald avec des chefs existants sont :

Les septs du clan Donald qui sont dépourvus de chef :

  • MacDonald d'Ardnamurchan ou Maclain de Ardnamurchan (Mac Iain Aird nam Murachan)
  • MacDonald de Lochalsh, rattachés aux Macdonald de Sleat.
  • MacDonald de Glencoe (Mac Iain Abrach)
  • MacDonald de Dunnyveg ou McDonnell des Glens d'Antrim ou « Clan Donald South » (Mac Iain Mhoir)

Histoire[modifier | modifier le code]

Cimier des membres du clan Donald

Origine du clan[modifier | modifier le code]

Comme le clan Mac Dougall, le clan MacDonald trace son ascendance au roi Somerled des Îles tué en combattant le roi Malcolm IV d'Écosse à la bataille de Renfrew en 1164.

Les MacDougall descendent du fils aîné survivant de Somerled, Dufgall. Le troisième fils de Somerled, Ragnald ou Ranald, fut le fondateur du clan MacDonald. Le fils aîné de Ranald, Domhnall ou Donald (mort après 1247), est devenu chef du principal clan MacDonald, alors que son frère, Ruairi, est devenu chef de la branche du clan MacRuaidhri ou clan Ruaidhri.

Le clan MacDonald ou Donald est l'un des plus anciens, l'un des plus grands et probablement le plus célèbre de tous les clans écossais des Highlands. L'histoire celtique du clan remonte au-delà du IVe siècle aux grands clans du pays qui est connu de nos jours sous le nom de Irlande [1].

Bien qu'ayant une ascendance irlandaise, les MacDonald ont aussi une ascendance Norvégienne-Gaëlique. Toutes ces différentes ascendances sont apparues ensemble au XIIe siècle pour former le clan écossais MacDonald ou Donald. Un homme connu sous le nom de Somerled MacGillebride MacGillamnam était le fondateur de ce qui a été appelé alors le clan Domhnaill au XIIe siècle. Ces ancêtres antiques MacDonald sont considérés comme les chefs de l'ancienne race de Conn et la lignée royale de Dalriada.

La génétique a prouvé que les mâles des MacDougall, des MacDonald et des MacAlister partagent primordialement le même chromosome « Y » qui pourrait avoir été transmis de Somerled.

Guerre écosso-norvégienne[modifier | modifier le code]

Les MacDonald ont toujours épaulé la Norvège, cependant cette alliance s'est brisée lorsque les Norvégiens ont été vaincus à la bataille de Largs en 1263 par les forces écossaises. Haakon, le roi norvégien, fut vaincu et sa flotte détruite par les manœuvres habiles du roi Alexandre III d'Écosse et du clan Mac Dougall. Trois ans plus tard, les Norvégiens soumirent leurs dernières îles à la couronne écossaise. Angus Mór MacDonald (mort en 1296), le fils de Donald, fit la paix avec le roi Alexandre III d'Écosse.

Guerres d'indépendance écossaise[modifier | modifier le code]

Au XIVe siècle pendant les guerres d'indépendance de l'Écosse, les MacDonald ont combattu avec Robert le Bruce à la bataille de Bannockburn en 1314. C'était le petit-fils de Donald, Angus Og MacDonald (mort en 1330) qui était le 6e seigneur des Îles qui a assuré la protection de Robert le Bruce durant la bataille ; Angus y avait alors mené une petite bande d'îliens. En reconnaissance du soutien du clan MacDonald, le roi a proclamé que ce clan occuperait toujours la position d'honneur sur l'aile droite de l'armée écossaise.

Le début des seigneurs des îles[modifier | modifier le code]

Tartan du clan MacDonald des îles (MakDonnald of Ye Ylis), publié dans le controversé Vestiarium Scoticum en 1842
Article détaillé : Seigneur des Îles.

Le clan prend son nom « Donald » du premier prénom du 1er seigneur des Îles, petit-fils du roi Somerled, qui a vécu jusqu'en 1247. Le fils de Donald était l'original « Mac » qui signifie « fils de ». Ce fut le petit-fils de Donald, Angus Og MacDonald (mort en 1330), 6e Seigneur des Îles, qui reprit le nom de son père pour en faire celui du clan.

En 1380, les clan Mac Lean, Mac Leod et Mac Kinnon, qui s'étaient alliés, furent tous vaincus dans la bataille par Domnall (ou Donald MacDonald d'Islay) (mort en 1423), défendant son droit en tant que Seigneur des Îles.

Comté de Ross[modifier | modifier le code]

Le titre et le territoire du comte de Ross avaient été à l'origine tenus par le chef du clan Ross. Cependant le petit-fils d'Angus Og, Domhnall de Islay, seigneur des Îles, épousa la première héritière féminine du comte de Ross. Plus tard, il réclama la position de comte de Ross dont il héritait par le mariage. Ceci fut réglé par la bataille de Harlaw, le 24 juillet 1411 où la plupart des clans des Highlands ont soutenu Donald en empêchant le duc d'Albany Robert Stuart et son armée de Lowlanders écossais de s'emparer du titre. Toutefois en 1415, le titre de comte de Ross fut perdu lorsque Murdoch Stewart, duc d'Albany et fils du précédent, saisit le château de Dingwall et d'Easter Ross. Domhnall se prépara à la guerre et se proclama « seigneur Ross », bien que Murdoch ait nommé son demi-frère John Stewart, 2e comte de Buchan, nouveau comte de Ross. Les chefs des MacDonald redeviendront comtes de Ross : d'abord Alexander de Islay, puis son fils John de Islay, qui cèdera le titre en 1476 à James Stewart, fils de Jacques III d'Écosse et Duc de Ross en 1488.

Rébellion jacobite[modifier | modifier le code]

Lors de la Glorieuse Révolution, des Écossais venant des Lowlands, ainsi que des membres du clan Campbell, envoyés là par Guillaume III d'Orange et menés par Robert Campbell de Glenlyon, vinrent rendre visite aux Maclain de Glencoe, un des septs du clan MacDonald. Ils reçurent l'ordre de massacrer leurs hôtes : Ce fut le massacre de Glencoe.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Selon la tradition il aurait en effet pour origine l'Ard ri Erenn mythique Colla Uais

Source[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]