Joseph-Nicolas Delisle

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Joseph-Nicolas Delisle

Description de l'image  Joseph Nicolas Delisle AGE V11 1803.jpg.
Naissance
Paris (France)
Décès (à 80 ans)
Paris (France)
Nationalité Drapeau du Royaume de France Royaume de France
Champs Astronomie, Mathématique
Institutions Collège de France
Renommé pour Échelle Delisle
Distinctions Mont & Cratère lunaire

Joseph-Nicolas Delisle, né à Paris le et mort à Paris le , est un astronome et un professeur français.

Biographie[modifier | modifier le code]

C'est l'un des onze fils de Claude Delisle (1644-1720). Comme beaucoup de ses frères, et notamment Guillaume Delisle (1675-1726), il entreprend des études classiques, mais il s'oriente rapidement vers l'astronomie sous la direction de Jacques Cassini (1677-1756). En 1714, il entre à l'académie des sciences comme élève de Giovanni Domenico Maraldi (1709-1788). Devenu adjoint, puis associé astronome à l'Académie en 1716 et 1719, professeur au Collège de France en 1718 et membre de l’Académie de Rouen, il a pour élèves Jean-Paul Grandjean de Fouchy, Joseph Jérôme Lefrançois de Lalande et Charles Messier.

Bien que bon scientifique et membre d'une famille aisée, il ne dispose pas de grands moyens. Sa vie change radicalement lorsqu'il est appelé par l'empereur de Russie Pierre le Grand à Saint-Pétersbourg en 1725 pour fonder et diriger une école d'astronomie à l'Académie des sciences de Russie, où il appelle en 1726 son frère Louis. Il fonde l'Observatoire de Saint-Pétersbourg. Il y devient relativement riche et célèbre, à tel point que lorsqu'il revient à Paris en 1747, il reçoit le titre d'astronome et peut créer son propre observatoire à l'hôtel de Cluny, plus tard rendu célèbre par Charles Messier.

cratère Delisle Apollo 15

Delisle montra notamment que les arcs-en-ciel sont causés par la séparation de la lumière du soleil par les gouttes d'eau. Il travailla également sur le calcul de la distance de la Terre au Soleil et observa le transit de Mercure et le transit de Vénus. Il est connu surtout pour une échelle de température inventée en 1732, l'échelle Delisle.

En 1749 il est élu membre étranger de l'Académie royale des sciences de Suède.

Le cratère Delisle sur la Lune a été baptisé en son honneur en 1935.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Jean-Pierre Poussou, L'influence française en Russie au XVIIIe siècle, Presses Paris Sorbonne,‎ 2004 (lire en ligne), p. 504-517