Échelle Delisle

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L'échelle Delisle est une échelle de température conçue en 1732 par l'astronome français Joseph-Nicolas Delisle (1688-1768), auteur de Mémoires pour servir à l'histoire et aux progrès de l'Astronomie, de la Géographie et de la Physique (1738).

Il avait été invité à travailler en Russie par Pierre le Grand, et il y fabriqua des thermomètres au mercure. Initialement, son échelle avait son zéro au point d'ébullition de l'eau et mesurait la contraction du mercure (avec la baisse de température) en cent-millièmes. L'échelle Celsius elle aussi croissait avec le froid à ses débuts; c'est peu de temps après la mort de Celsius en 1744 que l'échelle sera inversée (une innovation souvent attribuée, à tort, à Carl von Linné) pour donner le degré Celsius que nous connaissons maintenant.

Les thermomètres Delisle comptaient en général 2 400 graduations, ce qui était approprié pour les hivers de Saint-Pétersbourg. En 1738, Josias Weitbrecht (17021747) recalibra l'échelle Delisle en fixant à 150 degrés le point de congélation de l'eau. Les thermomètres Delisle resteront en usage en Russie pendant près d'un siècle.

Ainsi l'unité de cette échelle, le degré Delisle, vaut -2/3 d'un kelvin (ou d'un degré Celsius) et le zéro absolu vaut 559,725 degrés Delisle.

Le lien ci-dessous illustre un thermomètre ancien, fabriqué vers 1758 par George Adams (1709-1772) de Fleet Street, Londres, fabricant d'instruments mathématiques pour le roi George III (à partir de 1756). On y voit quatre échelles de température en usage à l'époque : Newton, Delisle (que les Britanniques écrivent « de Lisle »), Fahrenheit et Réaumur.

Autres échelles de température[modifier | modifier le code]

Différentes échelles sont utilisées pour mesurer la température : l’échelle Newton (établie vers 1700), Rømer (1701), Fahrenheit (1724), Réaumur (1731), Delisle (1738), centigrade (de Celsius) (1742), Rankine (1859), kelvin (1848), Leyden (ca. 1894?), Celsius (1948)

Comparaison des échelles de température[a]
Commentaire kelvin[b] Celsius centigrade Fahrenheit originelle Fahrenheit historique Fahrenheit moderne (actuelle) Rankine Delisle Newton Réaumur Rømer
Zéro absolu 0 −273,15 −273,197 −459,67 0 559,725 −90,14 −218,52 −135,90
Plus basse température naturelle enregistrée à la surface de la Terre[c] 180,0 −93,2 -135,8 323,9 289,8 -30,8 -74,6 -41,4
Mélange eau/sel de Fahrenheit 0
Origine de l'échelle Celsius moderne 273,15 0 32 491,67 150 0 0 7,5
Température de fusion de l’eau (à la pression standard)[d] 273,150 089(10) 0,000 089(10) 0 32 32 32,000 160(18) 491,670 160(18) ≈ 150 ≈ 0 ≈ 0 ≈ 7,5
Température du point triple de l’eau 273,16 0,01 32,018
Température moyenne à la surface de la Terre 288 15 59 518,67 127,5 4,95 12 15,375
Température moyenne du corps humain 309,95 36,8 98,24 557,91 94,8 12,144 29,44 26,82
Plus haute température naturelle enregistrée à la surface de la Terre[e] 329,8 56,7 134 593,67 67,5 18,7 45,3 33,94
Température de vaporisation de l’eau (à la pression standard) 373,1339 99,9839 100 ≈ 212 212 211,971 671,641 0 33 80 60
Température de fusion du titane 1 941 1 668 3 034 3 494 −2 352 550 1 334 883
Température estimée de la surface du Soleil 5 800 5 526 9 980 10 440 −8 140 1 823 4 421 2 909
  1. Certains nombres de ce tableau ont été arrondis. Les valeurs en gras sont celles qui, par définition des différentes échelles, sont exactes (= qui ont un nombre infini de chffres significatifs).
  2. La désignation de l’échelle « kelvin » est tout en minuscules car c’est une unité du Système international, même si elle porte le nom de Lord Kelvin. Par contre le symbole est un K majuscule.
  3. Enregistrée par satellite en Antarctique le 10 août 2010 [1]
  4. La température étant aujourd'hui définie par le point triple de l'eau fixé à 0,01°C, il en résulte que la température de fusion de l'eau mesurée précisément est de 0,000 089(10) °C.
  5. Enregistrée à Furnace Creek aux États-Unis le 10 juillet 1913[2].

Notes et références[modifier | modifier le code]