Helen Frankenthaler

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Helen Frankenthaler (née le 12 décembre 1928 à New York et morte le 27 décembre 2011 à Darien, dans le Connecticut[1]) est une peintre américaine appartenant au mouvement de l’expressionnisme abstrait. Elle a été l’élève de Rufino Tamayo et de Meyer Schapiro.

Biographie[modifier | modifier le code]

Helen Frankenthaler est née à Manhattan, d'un père juge à la Cour suprême de l’État de New York et d'une mère d'origine allemande, Martha Lowenstein[2].

Elle étudie l'art avec le peintre mexicain Rufino Tamayo à l'école Dalton, avant de rejoindre le Bennington College en 1946, où elle reçoit l'enseignement du peintre Paul Feeley, qui lui apprit « tout ce que je sais à propos du cubisme », mouvement pictural qui l'influencera longtemps. C'est au collège Bennington qu'elle rencontre le critique Clement Greenberg, en 1950, avec qui elle commence une relation qui durera près de cinq ans. Ce dernier l'introduit auprès de David Smith, Jackson Pollock, Willem et Elaine de Kooning, Franz Kline[3]

En 1952, elle expose la peinture qui la rend célèbre : Mountains and Sea. Ses influences sont Jackson Pollock, Hans Hofmann, Willem de Kooning, Rufino Tamayo, ainsi que Clement Greenberg lui-même.

En 1958, elle épouse le peintre Robert Motherwell ; ils divorcent en 1971.

En 1989, elle fait l'objet d'une vaste rétrospective au Musée d'Art Moderne (MoMA) à New York City.

Elle se marie en 1994 avec le banquier Stephen M. DuBrul Jr[2].

En 2002, elle reçoit la National Medal of Arts des mains de Georges Bush[4].

Elle meurt le 27 décembre 2011 des suites d'une longue maladie.

Œuvre et technique picturale[modifier | modifier le code]

Sa peinture abstraite l'assimile au mouvement de l’expressionnisme abstrait et à celui plus spécifique de Colorfield Painting. Helen Frankenthaler travaille à même le sol et, reprenant une technique développée par Jackson Pollock, verse directement les pigments et la peinture sur la toile étendue.

Son œuvre exerce une influence sur les coloristes Kenneth Noland et Morris Louis.

Références[modifier | modifier le code]

  • « Frankenthaler (Helen) », dans Le Petit Robert des noms propres 2011, Paris, Dictionnaire Le Robert,‎ 2010.
  1. LeFigaro.fr (27-12-2011)
  2. a et b Sebastian Smee, "Renowned artist Helen Frankenthaler dies at 83", in The Boston Globe, 27 décembre 2011
  3. Grace Glueck, Helen Frankenthaler, Abstract Painter Who Shaped a Movement, Dies at 83, in The New York Times, 27 décembre 2011
  4. http://content.usatoday.com/communities/ondeadline/post/2011/12/helen-frankenthaler-american-abstract-painter-dies-at-83/1

Liens externes[modifier | modifier le code]

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