Rufino Tamayo

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Rufino Tamayo

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Rufino Tamayo avec une guitare en 1945, photo prise par Carl Van Vechten

Nom de naissance Rufino Arellanes Tamayo
Naissance 26 août 1899
Oaxaca de Juárez, Mexique
Décès 24 juin 1991 (à 91 ans)
Mexico
Nationalité Mexicaine

Rufino Tamayo est un peintre mexicain né le 26 août 1899 à Oaxaca au Mexique et mort le 24 juin 1991 (à 91 ans) à Mexico. Il est considéré comme un des peintres mexicains d'importance majeure du XXe siècle, étant de plus un des premiers artistes latino-américains qui a obtenu une reconnaissance et une diffusion de ses œuvres internationales, au même titre que le groupe des trois (Rivera, Siqueiros y Orozco).

De ce fait, il a travaillé avec eux sur certains projets, comme le mouvement muraliste qui s'est étendu sur la période qui comprend les deux guerres mondiales, même si sa peinture a des caractéristiques propres et le distingue des autres artistes du groupe.

Le musée Rufino Tamayo (Museo Tamayo de Arte Contemporáneo), inauguré en 1981 est dédié exclusivement à l'art contemporain et n'expose pas ses œuvres de manière régulière.

Après sa mort en 1991, a été créé à Oaxaca un musée portant son nom, regroupant certaines de ses œuvres ainsi que des objets précolombiens notables.

En 2012, l'expert en art, Daniel Bouaziz a entrepris la réalisation du catalogue des œuvres peintes de Ruffino Tamayo. Ce dernier regroupe l'ensemble des peintures et dessins de l'artiste portant sur la période de 1925 à 1991. Ce catalogue sera bientôt disponible à l'achat.

Biographie[modifier | modifier le code]

Tamayo est né le 25 août 1899 dans le centre historique d'Oaxaca, à la "Posada don Mario", situé dans la rue de Cosijopí No. 219, proche de l'ex-couvent de Santo Domingo. Fils d'Ignacio Arellanes, marchand de chaussures dans la ville d'Oaxaca et Florentina Tamayo, couturière originaire de Tlaxiaco à Oaxaca. Le couple se dépare en 1904 ce qui suppose pour Rufino un changement de son mode de vie, résidant avec sa mère jusqu'à l'année 1911, année pendant laquelle sa mère décède. Sa tante Amalia recueille Rufino et ils s'installent à Mexico. Son éducation professionnelle et académique débute en 1915 quand il lintègre l'Académie des beaux-arts de San Carlos de la ville de Mexico (1917). Mais son caractère bohème et rebelle le poussent à abandonner rapidement l'éducation réglée. Il commence son étude de l'art populaire mexicain et à parcourir tous les chemins de l'art contemporain. Comme pour d'autres artistes, Tamayo a partagé sa vocation artistique avec la prise en charge de charges administratives. Il s'est dédié aussi à l'éducation. En 1921, il obtient sa titularisation au Département de dessin ethnographique du musée national d'archéologie de Mexico.

Il expose ses œuvres relativement rapidement, réalisant sa première exposition l'année 1926. Cette exposition supposait une reconnaissance qui lui a permis d'exposer ses œuvres de l'Art Center de New York.

En 1928, une fois qu'il est retourné de son aventure américaine à New York, il exerce comme professeur à l’École nationale des beaux-arts et en 1932, il a été nommé directeur du département des arts plastiques du secrétariat de l’Éducation publique.

En 1938, il a reçu et a accepté une offre pour enseigner à l’École d'art Dalton de New York. Il a vécu pendant une vingtaine d'années dans cette ville américaine, un déplacement qui a provoqué une grande évolution dans le processus artistique du peintre. Il termine à New York sa formation, délaissant peu à peu son intérêt pour l'art européen pour commencer une nouvelle étape, plus originale et pendant laquelle il explore une forme personnelle de l'univers pictural. Durant cette période artistique, il définit son langage plastique qui se caractérise par la rigueur esthétique, la perfection de la technique et une capacité de transfigurer de forme imaginative les objets s'inspirant de la culture préhispanique et du symbolisme de l'art précolombien.

En 1933, il crée sa première réalisation murale suite à une commande du Conservatoire Nationale de Mexico. Dans cette œuvre, il met en valeur sa rupture avec les présupposés esthétiques des œuvres des autres muralistes.

Malgré l'importance et la reconnaissance de ses œuvres murales, Tamayo est avant tout un peintre de chevalet, un de ses thèmes préférés étant la nature morte avec des représentations d'objets, de fruits exotiques et aussi figures et personnages pittoresques, utilisant une transmutation formelle, avec un symbolisme expérimental issu de racines intellectuelles et esthétiques. On peut citer Hippy en blanc (1972) exposé au musée d'art moderne ou Deux femmes (1981) au musée Rufino Tamayo.

En 1936, il voyage en qualité de délégué du Congrès international des artistes situé à New York, recevant son premier hommage qui lui a valu la nomination comme professeur de peinture à l’École Dalton.

En 1941, il a peint une des œuvres qui lui a apporté le plus de célébrité, son tableau Animaux. Durant les années 1940 et 1941, sa création est marquée par une exigeante synthèse qui montre l'influence de Picasso.

En 1943, Tamayo réalise une œuvre qui peut être considérée comme complètement abstraite La Nature et l'artiste (qui peut s'observer au collège Smith, Northampton, Massachusetts).

La seconde guerre mondiale et le lancement des bombes nucléaires sur Nagasaki et Hiroshima, change de façon radicale sa perception artistique, donnant lieu à des atmosphères telluriques dans beaucoup de ses tableaux. Le début des recherches spatiales a influencé aussi son esprit et sa créativité entraînant un rapprochement sur le plan plastique avec l'Univers. Sa célébrité a augmenté et à cette époque, ses œuvres sont exposées à côté de celles de : Balthus, Chagall, Matisse, Miró et Picasso.

De 1949 à la fin des années 50, il réside à Paris. En 1950, à la suite de sa participation à la XXVe Biennale de Venise, il atteint une renommée mondiale et il est considéré comme un artiste important du XXIe siècle. Durant cette période, il crée des tableaux semi-abstraits.

Sa réussite internationale se consolide au début de la décennie des années 50, à la Biennale de Venise où est présente une salle Tamayo et plus tard quand il obtient le premier prix de la Biennale de Sao Paulo (1953), à côté du français Alfred Mannessier.

C'est à partir de ce moment que commence l'étape la plus productive de sa vie artistique. Simultanément, il commence à réaliser des fresques, au Mexique (Palais des Beaux Arts de la capitale en 1952) et dans d'autres pays.

Parmi les œuvres murales qu'il réalise, il est possible de distinguer plusieurs : en 1953, il crée L'Homme pour le musée de Dallas des arts cinématographiques ; América (1956) à Houston aux États-Unis, peut être son œuvre murale de plus grande envergure ; en 1957, pour la bibliothèque de l'université de Puerto Rico, Prométhée ; en 1958, il réalise une fresque monumentale pour le palais de l'Unesco à Paris. En 1963, il crée deux œuvres murales pour décorer la coque du paquebot Shalom : Israël hier et Israël aujourd'hui. En 1964, il réalise l’œuvre murale Le Jour et la nuit pour le musée national d'anthropologie et d'histoire de Mexico, symbolisant la lutte entre le jour (Le Serpent à plumes) et la nuit (Le Jaguar). Ses derniers travaux datent de 1967 et 1968, quand sur commande gouvernementale, il a réalisé les fresques pour les pavillons de Mexico à l'exposition de Montréal et à la Feria internationale de San Antonio (Texas).

Sa reconnaissance internationale se concrétise par l'attribution de prix, de nominations à des postes d'organismes artistiques du monde entier. En 1957, il reçoit la Légion d'honneur en France. En 1959, il est nommé membre correspondant de l'Académie des arts de Buenos Aires et en 1961, il est élu pour intégrer à l'Académie des arts et des lettres des États-Unis.

En 1964, il a reçu le prix national des Arts.

Son succès dû à ses prix et à ses expositions sur tout le territoire nord-américain a entraîné une hausse de sa cote artistique.

De retour au Mexique à partir de 1970, une nouvelle étape intervient marquée par la maturité de ses œuvres.

Il a été désigné docteur honoris causa par l'université de Manille en 1974, par l'université nationale autonome du Mexique en 1978, par l'université de Berkeley en 1982, par l'université du Sud de la Californie en 1985, par l'université de Veracruzana en 1991. En 1985, il reçoit la Médaille d'or du mérite des beaux-arts par le Ministère de l'Éducation, de la Culture et des Sports[1]

À la suite d'une bronchopneumonie, il est accueilli à l'Institut national de nutrition à Mexico où il subit un infarctus. Il décède le 24 juin 1991. Ses restes ont été incinérés et après la mort de son épouse en 1994, les cendres du couple ont été placées dans une niche du musée Tamayo d'art contemporain.

Tendances[modifier | modifier le code]

Le travail de Rufino Tamayo se caractérise par une volonté d'intégrer sur le plan plastique de l’héritage précolombien autochtone, l'expérimentation et les nouvelles tendances picturales qui ont révolutionné les courants artistiques européens au début du siècle. Son intérêt pour ce qui est arrivé en Europe sur le plan artistique marque une différence dans son travail et un style personnel par rapport au noyau fondamental des muralistes. Ces derniers ont préféré maintenir une indépendance esthétique absolue par rapport aux tendances européennes et ont puisé leurs sources d'inspiration dans l’héritage pictural précolombien ou indigène.

Il s'est séparé aussi du mouvement muraliste pour son manque de motivation idéologique et révolutionnaire et pour avoir un accent marqué formel et abstrait du thème indien.

Reconnaissances[modifier | modifier le code]

Tamayo est considéré comme un des principaux artistes de l'histoire du Mexique de l'envergure de Diego Rivera et Jose Clemente Orozco même si son œuvre ne possède pas une approche aussi politique que la leur.

En plus des honneurs universitaires, Tamayo a reçu de multiples prix et des décorations dont :

  • 2e prix de l'Exposition internationale de Pittsburgh (1952)
  • Grand Prix de Peinture de la IIe Biennale de Saõ Paulo (1953)
  • Prix national des Sciences y des Arts dans les Beaux Arts de México (1964)
  • Prix Colouste Gulbenkian de l'Institut des arts de París (1969)
  • Officier de l'ordre de la Légion d'honneur de France (1970)
  • Commandeur de la République italienne (1971)
  • Désignation de Fils Préféré par le gouvernement d'Oaxaca (1972)
  • Docteur Honoris Causa pour les universités de Manille, en 1974 et la Nationale Autonome de México, en 1979
  • Coupe d'Or de Florence (1975)
  • Médaille Albert Einstein de l'Institut Technion d’Israël (1983)
  • Médaille d'or du mérite des beaux-arts par le Ministère de l'Éducation, de la Culture et des Sports espagnol (1985)
  • Grand officier de l'ordre du Mérite de la République italienne (1987)
  • Médaille Belisario Domínguez du Sénat de la République (1988)
  • Membre honoraire du Collège National le 21 mai 1991
Musée Tamayo à Mexico.

Œuvres[modifier | modifier le code]

  • Claustrofobia (1954), vendue 969 950 € en juin 2004.
  • Trois personnages est une œuvre majeure peinte en 1970 et qui avait été volée en 1987 à un couple de particuliers au Texas. Elle a été miraculeusement retrouvée en 2003 par une New-Yorkaise au milieu des sacs-poubelles. Vendue par ses propriétaires pour plus d'un million de dollars en novembre 2007 chez Sotheby's, celle qui a redécouvert l'œuvre a reçu une récompense de 15 000 dollars[2].
  • Autoretrato (Autoportrait) - Huile sur toile 178 × 127 cm - 1967 - Musée d'art moderne de Mexico.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (es) Juan Carlos Ier et Javier Solana Madariaga, « REAL DECRETO 1062/1985 de 19 de junio, por el que se concede la Medalla al mérito en las Bellas Artes, en su categoria de Oro, a las personas y Entidades que se citan », Boletin de Estado, Madrid, no 158,‎ 3 juillet 1985, p. 20959 (lire en ligne).
  2. (en) Charlotte Higgins, « Stolen masterpiece found on New York street », The Guardian,‎ 24 octobre 2007 (lire en ligne)

Annexes[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]