Ceratopsidae

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Les Ceratopsidae (en français cératopsidés) forment une famille de dinosaures marginocéphaliens comprenant par exemple Triceratops et Styracosaurus. Toutes les espèces connues sont quadrupèdes, herbivores, datent du Crétacé tardif de l'ouest de l'Amérique du Nord (a l'exception de Sinoceratops récemment découvert en Chine, et Turanoceratops d'Ouzbekistan) et se caractérisent par des becs, des rangées de dents pour mâcher l'herbe au fond de la bouche, de même que des cornes et collerettes élaborées. Le groupe se divise en deux sous-familles : les cératopsinés (ou chasmosaurinés) se caractérisant généralement par de longues collerettes triangulaires et des cornes bien développées au-dessus des yeux; et les centrosaurinés, qui avaient des cornes nasales très bien développées et des collerettes plutôt rectangulaires, garnies d'épines sur leur pourtour.

Ces cornes et collerettes montrent de remarquables variations et représentent le moyen principal par lequel les nombreuses espèces peuvent être différenciées. Leur utilité, cependant, n'est pas clairement définie. La défense contre les prédateurs est une possibilité, bien que les collerettes soient relativement fragiles chez certaines espèces - en fait, il est plus probable que, comme pour les ongulés modernes, elles aient pu être des caractéristiques sexuelles secondaires utilisées dans les combats rituels intraspécifiques. Les nodules massifs sur le crâne des Pachyrhinosaurus et Achelousaurus ressemblent à celles formées à la base des cornes des bœufs musqués actuels, indiquant qu'ils ont fort bien pu se donner des coups de têtes au cours de combats rituels pour la reproduction ou la domination du troupeau, comportement très fréquent chez les animaux modernes. Les centrosaures, eux, ont été retrouvés dans de larges lits d'os, indiquant qu'ils ont pu vivre en énormes troupeaux.

Cette famille a été créée par Othniel Charles Marsh (1831-1899) en 1890.

Comparaison entre plusieurs crânes de ceratopsidae

Taxonomie[modifier | modifier le code]