Pentaceratops

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Pentaceratops

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Vue d'artiste

Classification
Règne Animalia
Classe Reptilia
Ordre Ornithischia
Sous-ordre Marginocephalia
Super-famille Ceratopsia
Famille Ceratopsidae
Sous-famille Ceratopsinae

Genre

Pentaceratops
Osborn, 1923

Espèces de rang inférieur

Pentaceratops (nom signifiant « visage à cinq cornes ») était un dinosaure herbivore cératopsien du Crétacé tardif. Ce genre est représenté par l’espèce P. sternbergii (Osborn, 1923). Il mesurait près de 8 mètres de long et pesait probablement cinq tonnes et demi.

Sa collerette est plus grosse que celle de son bien connu cousin Triceratops ; en fait, c'est au pentacératops que revient la palme de l'animal possédant le plus gros crâne chez tous les vertébrés terrestres, suivi de près par Torosaurus. Ce crâne, et le squelette qui y est associé, a été découvert au Nouveau-Mexique en 1941 et est actuellement exposé au Musée d'Histoire Naturelle Sam Noble d'Oklahoma.

Son nom indique qu'il possède cinq cornes, mais en fait il n'en possède que trois ; une courte sur le museau et deux longues au-dessus des yeux. Les deux "cornes" additionnelles ne sont que des os épijugaux hypertrophiés, donnant l'impression d'une corne de chaque côté de la tête.